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¿Qué es la psicología anormal? Definición y Temas

La psicología anormal es una rama de la psicología que se ocupa de la psicopatología y el comportamiento anormal, a menudo en un contexto clínico. El término cubre una amplia gama de trastornos, desde la depresión hasta el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y los trastornos de la personalidad. Consejeros, psicólogos clínicos y psicoterapeutas a menudo trabajan directamente en este campo.

El término anormal en sí mismo es objeto de un debate considerable. ¿Qué es exactamente «normal» y quién decide? Las normas sociales que a menudo se usan para determinar qué es normal y qué es anormal también pueden cambiar con el tiempo, por lo que establecer una definición estándar no es simple ni directo.

Este artículo analiza qué es la psicología anormal y los diferentes temas que estudia esta área de la psicología. También cubre cómo se define la anormalidad y algunas de las críticas a la psicología anormal.

¿Qué es la psicología anormal?

La psicología anormal se enfoca en los patrones de emoción, pensamiento y comportamiento que pueden ser signos de una condición de salud mental. En lugar de la distinción entre normal y anormal, los psicólogos en este campo se enfocan en el nivel de angustia que pueden causar los comportamientos, pensamientos o emociones.

Si un comportamiento crea problemas en la vida de una persona o perturba a otras personas, entonces sería un comportamiento «anormal». En tales casos, el comportamiento puede requerir algún tipo de intervención de salud mental.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), casi uno de cada cinco adultos estadounidenses vive con una enfermedad mental.

Cómo se define la anormalidad

Existen diferentes formas de definir la anormalidad, pero suelen estar presentes las siguientes características:

  • El comportamiento anormal ocurre con poca frecuencia.. Sin embargo, la infrecuencia estadística por sí sola no es una definición suficiente. Algunas conductas saludables, deseables y beneficiosas también ocurren con poca frecuencia. Y otros comportamientos o características poco comunes no tienen relación con la forma en que una persona se comporta o funciona. Entonces, el hecho de que algo sea inusual o poco común no significa que se defina como anormal.
  • El comportamiento anormal crea angustia. Estos comportamientos pueden perturbar al individuo, o pueden molestar y perturbar a los demás.
  • El comportamiento anormal afecta la capacidad de una persona para funcionar. Las personas que muestran estos comportamientos pueden tener dificultades para funcionar normalmente en su vida diaria, lo que puede afectar sus relaciones, el trabajo, la escuela y la vida familiar.
  • El comportamiento anormal es socialmente disruptivo.. Puede violar las normas sociales y dificultar que las personas funcionen en entornos sociales y mantengan relaciones sociales.

Resumen

La psicología anormal no solo aborda comportamientos que se consideran estadísticamente infrecuentes. En cambio, se enfoca en comportamientos que crean angustia, dificultan el funcionamiento y que pueden ser socialmente disruptivos.

Perspectivas sobre la psicología anormal

Hay una serie de perspectivas diferentes que se utilizan en la psicología anormal. Si bien algunos psicólogos o psiquiatras pueden centrarse en un solo punto de vista, muchos profesionales de la salud mental utilizan elementos de múltiples áreas para comprender y tratar mejor los trastornos psicológicos.

Enfoque psicoanalítico

Esta perspectiva tiene sus raíces en las teorías de Sigmund Freud. El enfoque psicoanalítico sugiere que muchos comportamientos anormales se derivan de pensamientos, deseos y recuerdos inconscientes.

Si bien estos sentimientos están fuera de la conciencia, todavía se cree que influyen en las acciones conscientes.

Los terapeutas que adoptan este enfoque creen que al analizar los recuerdos, los comportamientos, los pensamientos e incluso los sueños, las personas pueden descubrir y lidiar con algunos de los sentimientos que han estado provocando conductas desadaptativas y angustia.

Enfoque conductual

Este enfoque de la psicología anormal se centra en los comportamientos observables. En la terapia conductual, la atención se centra en el refuerzo de los comportamientos positivos y no en el refuerzo de los comportamientos desadaptativos.

El enfoque conductual se enfoca solo en el comportamiento en sí, no en las causas subyacentes. Cuando se trata de un comportamiento anormal, un terapeuta conductual puede utilizar estrategias como el condicionamiento clásico y el condicionamiento operante para ayudar a eliminar los comportamientos no deseados y enseñar nuevos comportamientos.

Enfoque médico

Este enfoque de la psicología anormal se enfoca en las causas biológicas de la enfermedad mental, enfatizando la comprensión de la causa subyacente de los trastornos, que podría incluir herencia genética, enfermedades físicas relacionadas, infecciones y desequilibrios químicos. Los tratamientos médicos suelen ser de naturaleza farmacológica, aunque la medicación suele utilizarse junto con algún tipo de psicoterapia.

Enfoque cognitivo

El enfoque cognitivo de la psicología anormal se centra en cómo los pensamientos internos, las percepciones y el razonamiento contribuyen a los trastornos psicológicos. Los tratamientos cognitivos generalmente se enfocan en ayudar al individuo a cambiar sus pensamientos o reacciones.

La terapia cognitiva también podría usarse junto con métodos conductuales en una técnica conocida como terapia cognitiva conductual (TCC).

Resumen

Los psicólogos a menudo observan los comportamientos anormales a través de una serie de perspectivas diferentes, incluidos los enfoques psicoanalítico, conductual, cognitivo y médico. Tales perspectivas pueden influir en cómo se trata una afección, pero los terapeutas también suelen recurrir a técnicas de múltiples enfoques.

Temas en Psicología Anormal

Los temas principales de la psicología anormal son el estudio, la comprensión, el diagnóstico, el tratamiento y la prevención de los trastornos psicológicos. Los trastornos psicológicos se definen como patrones de comportamiento o síntomas psicológicos que afectan múltiples áreas de la vida. Estas condiciones crean angustia para la persona que experimenta los síntomas.

El «Manual de Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales» es publicado por la Asociación Americana de Psiquiatría (APA) y es utilizado por profesionales de la salud mental para una variedad de propósitos. El manual contiene una lista de trastornos psiquiátricos, códigos de diagnóstico, información sobre la prevalencia de cada trastorno y criterios de diagnóstico. Algunas de las categorías de trastornos psicológicos incluyen:

  • Trastornos de ansiedad, como el trastorno de ansiedad social, el trastorno de pánico y el trastorno de ansiedad generalizada
  • Trastornos del estado de ánimo, como la depresión y el trastorno bipolar.
  • Trastornos del neurodesarrollo, como discapacidad intelectual o trastorno del espectro autista
  • Trastornos neurocognitivos, incluido el delirio
  • Trastornos de la personalidad, como el trastorno límite de la personalidad, el trastorno de la personalidad por evitación y el trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad
  • Trastornos por uso de sustancias

Críticas a la psicología anormal

El campo de la psicología anormal no está exento de críticas. Además de los debates sobre el uso del término «anormal», algunos creen que esta área tiene una serie de deficiencias.

En particular, algunos sienten que esta área estigmatiza a las personas vulnerables y oprimidas. Los críticos también sugieren que el campo de la psicología anormal tiende a patologizar las variaciones normales en el comportamiento humano.

Algunos también proponen que el enfoque médico de la enfermedad mental a menudo se centra solo en los determinantes biológicos y genéticos de la angustia en lugar de adoptar una visión más holística. Tampoco tiene en cuenta el hecho de que existen grandes diferencias culturales en lo que se considera normal y anormal.

La investigación también ha encontrado que aprender más sobre la psicología anormal parece hacer poco para combatir el estigma relacionado con las enfermedades mentales. Un estudio encontró que enseñar a los estudiantes sobre psicología anormal no redujo el estigma de la salud mental, no mejoró las actitudes hacia las enfermedades mentales ni aumentó los comportamientos de búsqueda de ayuda entre los estudiantes.

Una palabra de Psyathome

La psicología anormal puede centrarse en el comportamiento atípico, pero su objetivo no es garantizar que todas las personas encajen en una definición estrecha de «normal». En la mayoría de los casos, se centra en identificar y tratar problemas que pueden estar causando angustia o deterioro en algún aspecto de la vida de un individuo. Al comprender mejor lo que es «anormal», los investigadores y terapeutas pueden idear nuevas formas de ayudar a las personas a vivir vidas más saludables y satisfactorias.

Preguntas frecuentes

  • ¿Por qué los diseños de investigación correlacional se usan a menudo en psicología anormal?

    La investigación correlacional se usa a menudo para estudiar la psicología anormal porque la investigación experimental sería poco ética o imposible. Los investigadores no pueden manipular intencionalmente las variables para ver si hacerlo causa una enfermedad mental. Si bien la investigación correlacional no permite a los investigadores determinar la causa y el efecto, proporciona información valiosa sobre las relaciones entre las variables.

  • ¿Cuáles son los conceptos centrales de la psicología anormal?

    Los conceptos clave incluyen que la anormalidad se puede ver a través de muchos lentes diferentes y que los trastornos mentales a menudo tienen múltiples causas, incluidas la genética y las experiencias. Otra es que la cultura influye en cómo definimos la anormalidad, por lo que lo que se considera anormal en una cultura es perfectamente normal en otra.

  • ¿Cómo se originó el estudio de la psicología anormal?

    El estudio del comportamiento anormal se remonta a la época de los antiguos griegos. Durante finales de 1800 y principios de 1900, pensadores como Sigmund Freud sugirieron que las condiciones de salud mental podrían tratarse con métodos como la terapia de conversación.

  • ¿Por qué es importante la psicología anormal?

    El estudio de la psicología anormal ha ayudado a los investigadores y terapeutas a comprender mejor las causas de los trastornos mentales y desarrollar métodos para tratar estas afecciones de manera eficaz. Al comprender los factores que afectan la salud mental, los psicólogos pueden ayudar a las personas a superar el deterioro, aliviar la angustia y restaurar el funcionamiento.

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