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¿Qué es la psicocirugía?

¿Qué es la psicocirugía?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define el campo de la psicocirugía como “la extirpación o destrucción quirúrgica selectiva de las vías nerviosas con el fin de influir en el comportamiento”. En pocas palabras, la psicocirugía es una cirugía cerebral que se realiza para tratar trastornos psiquiátricos.

El concepto central detrás de este tipo de cirugía es que si ciertas partes del cerebro son responsables de los síntomas, la destrucción del tejido cerebral que conecta esas partes del cerebro ayudará a eliminar esos síntomas.

El término «psicocirugía» fue acuñado por el neurólogo portugués António Egas Moniz. Este término ahora a menudo se reemplaza por el término «neurocirugía para trastornos mentales».

Historia de la Psicocirugía

Hasta la fecha, el ejemplo más conocido de psicocirugía es la lobotomía. La lobotomía fue desarrollada por António Egas Moniz a mediados de la década de 1930. Lo usó para «curar» una variedad de trastornos de salud mental, particularmente la depresión y la esquizofrenia.

El procedimiento implicó perforar dos pequeños orificios en el cráneo de un paciente y cortar las fibras nerviosas que conectaban la parte frontal del cerebro (que controla la personalidad, la toma de decisiones y el razonamiento) con otras regiones del cerebro. Creía que a medida que se formaran nuevas conexiones nerviosas, los comportamientos «anormales» del paciente se detendrían.

En 1949, Moniz recibió el Premio Nobel de fisiología o medicina por su desarrollo de la lobotomía prefrontal.

A fines de la década de 1930, el neurólogo Walter Freeman llevó la cirugía a los EE. UU. En un esfuerzo por «mejorar» el método de Moniz, desarrolló el método del picahielo: martillar un picahielo a través de la cuenca del ojo hasta el cerebro y «moverlo». «para cortar las conexiones cerebrales.

No debería sorprender que martillar un picahielo directamente en el cerebro y moverlo, a menudo produce efectos secundarios graves. Algunos pacientes quedaron gravemente dañados en el cerebro y cientos murieron. Incluso aquellos procedimientos que se consideraban exitosos dejaban a los pacientes inconscientes e infantiles.

A pesar de los efectos irreversibles, la psicocirugía fue increíblemente popular en las décadas de 1930 y 1940. Se estima que se realizaron 5000 lobotomías en 1949 en los EE. UU.Fue solo después de que se introdujeron los medicamentos antipsicóticos a mediados de la década de 1950 para tratar la esquizofrenia, que el uso de la psicocirugía comenzó a disminuir.

Psicocirugía Moderna

Aunque todavía se usa la psicoterapia, solo se usa en casos extremos cuando la medicación y la terapia conductual han fallado. Además, las técnicas utilizadas hoy en día son radicalmente diferentes a las utilizadas en el pasado.

Los cirujanos ya no hurgan a ciegas en el cerebro de una persona con un picahielo y destruyen las secciones cuando lo consideran oportuno. Más bien, la psicocirugía ahora implica destruir solo pequeños fragmentos de tejido mediante calor. Las áreas específicas del cerebro a las que se dirigen prácticamente no tienen ningún efecto sobre el funcionamiento intelectual y la calidad de vida.

Sin embargo, en casos muy raros, la psicocirugía se puede usar para tratar las siguientes afecciones resistentes al tratamiento:

Los procedimientos psicoquirúrgicos más comunes en uso hoy en día son:

  • Cingulotomía anterior
  • Tractotomía subcaudada
  • Leucotomía límbica (que es una combinación de las dos primeras)
  • Capsulotomía anterior

Sólo se practican con cierta frecuencia la cingulotomía anterior, la capsulotomía anterior y la leucotomía límbica.

Hoy en día, la psicocirugía está mucho más regulada que en el pasado. Aun así, debido a la falta de evidencia de su seguridad y eficacia, solo se ofrece después de que todos los demás tratamientos han fallado.

Cingulotomía anterior

Si bien la mayoría de los pacientes con TOC finalmente responden al tratamiento con medicamentos y/o terapia conductual, una pequeña minoría de personas no tiene tanta suerte. Para estas personas, la cingulotomía anterior parece ser un tratamiento relativamente efectivo.

Desde la década de 1960, la cingulotomía anterior se ha utilizado para tratar a pacientes con TOC resistente al tratamiento (ya veces MDD). El procedimiento comienza cuando un cirujano perfora un pequeño orificio en el cráneo del paciente y luego usa una cuchilla para permitir el acceso a la corteza cingulada anterior. Luego, una sonda calentada quema aproximadamente media cucharadita de tejido en la corteza cingulada anterior.

El cingulado anterior está involucrado en alertarlo sobre la urgencia de una tarea y brindarle una sensación de satisfacción cuando la tarea está completa.

Los estudios muestran que hasta el 70% de los pacientes con TOC resistente al tratamiento obtienen algún beneficio del procedimiento.Aunque el procedimiento no está exento de efectos secundarios (incluido el riesgo de infección y convulsiones), el riesgo de experimentar estos efectos secundarios es pequeño.

Capsulotomía anterior

Otro procedimiento de psicocirugía utilizado para los trastornos psiquiátricos resistentes al tratamiento se llama capsulotomía anterior. La capsulotomía anterior es similar a la cingulotomía anterior, pero en lugar de apuntar a la corteza cingulada anterior, los cirujanos queman pequeños fragmentos de tejido en una región cercana al tálamo (llamada cápsula anterior).

Esta cirugía reduce efectivamente los síntomas en más de la mitad de los pacientes con TOC que no responden a la terapia o medicación. A diferencia de la cingulotomía anterior, la capsulotomía anterior tiene un riesgo ligeramente mayor de causar algunos efectos secundarios inmediatos, que incluyen:

  • Edema cerebral (hinchazón)
  • Delirio (estado agudo de confusión)
  • Dolor de cabeza
  • convulsiones
  • Incontinencia urinaria

Un efecto a largo plazo sorprendentemente común de este procedimiento es el aumento de peso. Una revisión de 20 estudios encontró que después de someterse a una capsulotomía anterior, casi un tercio de los pacientes aumenta más del 10 % de su peso corporal.

Tractotomía subcaudada

Según un estudio histórico de 208 pacientes en 1975, aproximadamente dos tercios de los pacientes con depresión o ansiedad y el 50% de los que tenían TOC demostraron una mejoría.

Sin embargo, aunque este procedimiento es tan efectivo como la cingulotomía, parece causar más efectos secundarios. Aproximadamente el 2% demostró convulsiones posoperatorias y casi el 7% demostró rasgos de personalidad negativos después de la cirugía.

Por esta razón, la tractotomía subcaudada rara vez, o nunca, se realiza como un procedimiento independiente en los EE. UU. La tractotomía subcaudada es un procedimiento que se dirige a la sustancia blanca del cerebro.

Leucotomía límbica

Otro avance importante para los trastornos psiquiátricos resistentes al tratamiento es la leucotomía límbica. La leucotomía límbica se ha utilizado desde mediados de la década de 1970 para tratar el TDM y, por supuesto, el TOC.

Este procedimiento es esencialmente una combinación de cingulotomía anterior y tractotomía subcaudada. Por lo general, se realiza si un paciente no responde a la cingulotomía anterior. Un estudio de 2013 encontró una tasa de mejora de los síntomas del 73 % en pacientes con TOC y MDD grave que inicialmente no respondieron a la cingulotomía anterior.

Los efectos secundarios, que parecen ser a corto plazo, incluyen alucinaciones transitorias, amnesia y manía.

Recuperación y Pronóstico

Para la gran mayoría de los pacientes, la respuesta y/o recuperación es un proceso lento. La mayoría de los pacientes pasan al menos dos o tres semanas en el hospital después de la psicocirugía. La mayoría de las personas pueden saber si el tratamiento funcionó de nueve a 12 meses después de la cirugía.

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