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¿Qué es la neurodiversidad?

¿Qué es la neurodiversidad?

neurodiversidad

La neurodiversidad es la idea de que es normal y aceptable que las personas tengan cerebros que funcionen de manera diferente.

En lugar de pensar que hay algo malo o problemático cuando algunas personas no funcionan de manera similar a otras, la neurodiversidad abarca las diferencias en la función cerebral y los rasgos de comportamiento como un elemento natural de cuán diversa es la población humana.

Historia

A medida que el autismo se ha vuelto más reconocido, se han hecho esfuerzos para que no se considere una enfermedad, sino una forma diferente a la que funciona el cerebro de algunas personas. El concepto de neurodiversidad se introdujo durante la lucha por la conciencia y los derechos del autismo. Una socióloga llamada Judy Singer (que es autista) acuñó el término en 1997.

Aunque la idea de la neurodiversidad y de ver los cerebros como naturalmente diferentes en lugar de defectuosos se acuñó en referencia a las personas en el espectro del autismo, desde entonces ha llegado a abarcar formas adicionales en que los cerebros pueden funcionar de manera diferente, como para las personas con TDAH y dislexia.

Los dos lados de la neurodiversidad

Es útil conocer todas las diferentes formas en que el cerebro puede funcionar. Bajo el paraguas de la neurodiversidad, las personas se dividen en dos subcategorías: neurotípicas o neurodivergentes.

neurotípico

La palabra neurotípico describe a las personas que tienen comportamientos y procesamiento cerebrales estándar o típicos. Las personas neurotípicas antes se consideraban «normales» y las personas que no eran neurotípicas eran tratadas como si tuvieran trastornos.

El encuadre de lo neurotípico como «normal» es muy similar a la idea de heteronormatividad, que es la noción de que ser heterosexual y cisgénero es la forma habitual y predeterminada de ser de las personas, y que cualquier otra sexualidad o identidad de género es anormal y problemática.

Ser neurotípico es una identidad que se basa en no tener que pensar en cómo funciona tu cerebro o cómo se manifiesta en tus comportamientos porque funcionas de una manera que también lo hacen muchas otras personas. Como resultado, muchas personas neurotípicas a menudo no se dan cuenta de que son neurotípicas.

neurodivergente

A diferencia de las personas neurotípicas, las personas neurodivergentes suelen ser conscientes de que sus cerebros funcionan de manera diferente.

Una persona neurodivergente tiene una o más formas en las que su cerebro funciona fuera de la forma «típica». Por ejemplo, a las personas neurodivergentes se les puede diagnosticar autismo, TDAH, TOC, dispraxia, dislexia, discalculia o síndrome de Tourette.

En un momento, estas condiciones fueron tratadas como problemas. Sin embargo, con la comprensión de la neurodiversidad, ahora tenemos una forma mejor y más adecuada de manejarlos.

La defensa de la neurodiversidad se centra en abrazar y celebrar los cerebros neurodivergentes en lugar de tratar de arreglarlos y convertirlos en neurotípicos. A su vez, ha aumentado el trabajo de promoción de métodos alternativos para manejar el autismo (en lugar del Análisis conductual aplicado (ABA), que busca que las personas con autismo se comporten de manera más similar a las personas neurotípicas).

También es importante tener en cuenta que, si bien las personas neurodivergentes tienen cerebros que funcionan de manera diferente a la mayoría de la población, ahora se comprende mucho más que esas diferencias también pueden ser beneficiosas. Las cualidades y los rasgos que crea la neurodivergencia son muy variados e incluyen todo, desde una alta percepción hasta fuertes habilidades con los sistemas informáticos y una creatividad mejorada.

El impacto de comprender la neurodiversidad

No son solo las personas neurodivergentes las que se benefician de que la sociedad comprenda la neurodiversidad.

La comprensión de la neurodiversidad nos permite mirarnos unos a otros y apreciar cómo funcionamos de manera diferente. En lugar de pensar que hay formas de funcionar «correctas» e «incorrectas», podemos aceptar todas estas diferencias.

El futuro de la neurodiversidad

Aunque la idea de la neurodiversidad fue presentada hace más de dos décadas por una persona autista, todavía está cobrando fuerza. Cuanto más podamos entender la neurodiversidad ahora, más podremos cambiar nuestros comportamientos en el futuro.

Abogacía

La forma más importante en que la comprensión de la neurodiversidad está dando forma a la defensa de las poblaciones neurodiversas se puede ver con el alejamiento de ABA, que busca «curar» el autismo modificando los comportamientos de los niños con autismo, en lugar de adoptar formas de trabajar con las diferencias en sesos. Muchos consideran que ABA es una forma de abuso. De hecho, hay sitios web completos dedicados a proporcionar recursos para las personas que buscan entender por qué se debe evitar el ABA y qué mejores métodos hay disponibles para los niños con autismo.

La comprensión de la neurodiversidad ha llevado a toda una red de líderes y educadores de la neurodiversidad que buscan ayudar a las personas a comprender cómo aceptar y trabajar con personas neurodivergentes en lugar de intentar solucionarlas.

Educación y Empleo

El avance de las terapias alternativas en lugar de ABA para niños con autismo es un fuerte ejemplo de defensa y la narrativa cambiante en torno a la educación de las personas neurodivergentes.

El conocimiento de que la neurodiversidad puede conducir a poderosas habilidades específicas ha llevado a un cambio en el que las personas neurodivergentes son más buscadas para el empleo.

Por ejemplo, La revisión de negocios de Harvard defendió que los empleadores contrataran a más personas neurodivergentes, llamando a la neurodivergencia una «ventaja competitiva».

Cambio social

El estigma y las dificultades que enfrentan las personas neurodivergentes aún no han desaparecido de nuestra sociedad. Aún así, la comprensión cultural de la neurodiversidad nos ayuda a proporcionarnos un marco para cambiar la forma en que pensamos sobre el tema y cómo tratamos a las personas neurodivergentes.

Hace algunas décadas, los estudiantes zurdos se vieron obligados a escribir con la mano derecha, lo que tuvo un impacto a largo plazo. Ahora, ser zurdo se considera una diferencia, no un trastorno, y estamos acostumbrados a permitir que los niños aprendan a escribir con la mano que les resulte más natural.

Del mismo modo, cuantos más avances demos para comprender y adoptar la neurodiversidad, mejor interactuaremos entre nosotros y ayudaremos a todas las personas a aprender y comportarse de la manera que más les convenga.

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