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¿Qué es la motivación?

¿Qué es la motivación?

La motivación es el proceso que inicia, guía y mantiene conductas orientadas a objetivos. Es lo que te hace actuar, ya sea tomar un vaso de agua para reducir la sed o leer un libro para adquirir conocimientos.

La motivación involucra las fuerzas biológicas, emocionales, sociales y cognitivas que activan el comportamiento. En el uso cotidiano, el término «motivación» se utiliza con frecuencia para describir por qué una persona hace algo. Es la fuerza impulsora detrás de las acciones humanas.

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La motivación no se refiere sólo a los factores que activan los comportamientos; también involucra los factores que dirigen y mantienen estas acciones dirigidas a metas (aunque tales motivos rara vez son directamente observables). Como resultado, a menudo tenemos que inferir las razones por las que las personas hacen las cosas que hacen en función de los comportamientos observables.

¿Qué hay exactamente detrás de las motivaciones por las que actuamos? Los psicólogos han propuesto diferentes teorías de la motivación, incluida la teoría del impulso, la teoría del instinto y la teoría humanista (como la jerarquía de necesidades de Maslow). La realidad es que hay muchas fuerzas diferentes que guían y dirigen nuestras motivaciones.

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Organizado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte un ejercicio que puede usar para ayudarlo a rendir al máximo. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Tipos de motivación

Los diferentes tipos de motivación se describen con frecuencia como extrínsecos o intrínsecos:

  • Motivaciones extrínsecas son aquellas que surgen desde fuera del individuo y suelen implicar recompensas como trofeos, dinero, reconocimiento social o elogios.
  • Motivaciones intrínsecas son aquellas que surgen desde dentro del individuo, como hacer un complicado crucigrama simplemente por la gratificación personal de resolver un problema.

¿Es la motivación extrínseca o intrínseca?

Usos de la motivación

Hay muchos usos diferentes para la motivación. Sirve como una fuerza guía para todo el comportamiento humano, pero comprender cómo funciona y los factores que pueden afectarlo puede ser importante de varias maneras.

Comprender la motivación puede:

  • Ayudar a mejorar la eficiencia de las personas a medida que trabajan para alcanzar los objetivos.
  • Ayudar a las personas a tomar acción
  • Alentar a las personas a participar en comportamientos orientados a la salud.
  • Ayudar a las personas a evitar comportamientos poco saludables o desadaptativos, como la asunción de riesgos y la adicción.
  • Ayudar a las personas a sentirse más en control de sus vidas.
  • Mejorar el bienestar general y la felicidad.

Impacto de la motivación

Cualquiera que alguna vez haya tenido una meta (como querer perder 20 libras o correr un maratón) probablemente se dé cuenta de inmediato de que simplemente tener el deseo de lograr algo no es suficiente. Alcanzar ese objetivo requiere la capacidad de persistir a través de los obstáculos y la resistencia para seguir adelante a pesar de las dificultades.

Hay tres componentes principales de la motivación: activación, persistencia e intensidad.

  • Activación implica la decisión de iniciar un comportamiento, como inscribirse en una clase de psicología.
  • Persistencia es el esfuerzo continuo hacia una meta a pesar de que pueden existir obstáculos. Un ejemplo de persistencia sería tomar más cursos de psicología para obtener un título, aunque requiere una inversión significativa de tiempo, energía y recursos.
  • Intensidad se puede ver en la concentración y el vigor que implica perseguir una meta.Por ejemplo, un estudiante puede pasar sin mucho esfuerzo, mientras que otro estudiante estudiará regularmente, participará en debates y aprovechará las oportunidades de investigación fuera de clase. El primer alumno carece de intensidad, mientras que el segundo persigue sus objetivos educativos con mayor intensidad.

El grado de cada uno de estos componentes de la motivación puede afectar si logra o no su objetivo. Una fuerte activación, por ejemplo, significa que es más probable que comience a perseguir una meta. La persistencia y la intensidad determinarán si sigues trabajando hacia esa meta y cuánto esfuerzo dedicas a alcanzarla.

Consejos para encontrar la motivación

Todas las personas experimentan fluctuaciones en su motivación y fuerza de voluntad. A veces puede sentirse entusiasmado y muy motivado para alcanzar sus objetivos, mientras que otras veces puede sentirse apático o inseguro de lo que quiere o cómo lograrlo.

Incluso si te sientes con poca motivación, hay pasos que puedes tomar que te ayudarán a seguir adelante. Algunas cosas que puede hacer incluyen:

  • Ajusta tus metas para enfocarte en las cosas que realmente te importan
  • Si está abordando algo que es demasiado grande o demasiado abrumador, divídalo en pasos más pequeños e intente enfocarse en lograr ese primer paso hacia el progreso.
  • Mejora tu confianza
  • Recuerda lo que lograste en el pasado y cuáles son tus puntos fuertes
  • Si hay cosas sobre las que te sientes inseguro, trata de mejorar en esas áreas para que te sientas más hábil y capaz.

Peligros potenciales de la motivación

Hay algunas cosas que debe vigilar que podrían dañar su motivación. Éstos incluyen:

  • Soluciones rápidas o pensamiento de todo o nada. Es fácil sentirse desmotivado si no puede arreglar algo de inmediato o si no puede tenerlo todo de una vez. Recuerda que alcanzar tus metas lleva tiempo.
  • Pensando que una talla sirve para todos. El hecho de que un enfoque o método haya funcionado para otra persona no significa que funcionará para usted. Si algo no te ayuda a alcanzar tus metas o te hace sentir desmotivado, busca cosas que funcionen mejor para ti.

Hable con su médico si siente síntomas de apatía y bajo estado de ánimo que duran más de dos semanas. A veces, una falta persistente de motivación puede estar relacionada con una condición de salud mental como la depresión.

Historia de la Motivación

¿Cuáles son las cosas que realmente nos motivan a actuar? A lo largo de la historia, los psicólogos han propuesto diferentes teorías para explicar qué motiva el comportamiento humano. Las siguientes son algunas de las principales teorías de la motivación.

instintos

La teoría de la motivación del instinto sugiere que los comportamientos están motivados por los instintos, que son patrones de comportamiento fijos e innatos.Psicólogos como William James, Sigmund Freud y William McDougal han propuesto una serie de impulsos humanos básicos que motivan el comportamiento. Dichos instintos pueden incluir instintos biológicos que son importantes para la supervivencia de un organismo, como el miedo, la limpieza y el amor.

Impulsiones y necesidades

Muchos de sus comportamientos, como comer, beber y dormir, están motivados por la biología. Tienes una necesidad biológica de comida, agua y sueño. Por lo tanto, estás motivado para comer, beber y dormir. La teoría de los impulsos sugiere que las personas tienen impulsos biológicos básicos y que los comportamientos están motivados por la necesidad de satisfacer estos impulsos.

Niveles de excitación

La teoría de la motivación de la excitación sugiere que las personas están motivadas para participar en comportamientos que les ayuden a mantener su nivel óptimo de excitación.Una persona con bajas necesidades de excitación podría dedicarse a actividades relajantes, como leer un libro, mientras que aquellas con altas necesidades de excitación podrían estar motivadas para participar en comportamientos emocionantes y de búsqueda de emociones, como las carreras de motocicletas.

Una palabra de Psyathome

Comprender la motivación es importante en muchas áreas de la vida, desde la crianza de los hijos hasta el lugar de trabajo. Es posible que desee establecer las mejores metas y establecer los sistemas de recompensa adecuados para motivar a los demás, así como para aumentar su propia motivación.

El conocimiento de los factores motivadores y su manipulación se utiliza en marketing y otros aspectos de la psicología industrial. Es un área donde hay muchos mitos y todos pueden beneficiarse de saber qué funciona y qué no.

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