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¿Qué es la memoria a corto plazo?

¿Qué es la memoria a corto plazo?

La memoria a corto plazo, también conocida como memoria primaria o activa, es la capacidad de almacenar una pequeña cantidad de información en la mente y mantenerla disponible durante un corto período de tiempo. La memoria a corto plazo es esencial para el funcionamiento diario, por lo que experimentar una pérdida de memoria a corto plazo puede ser frustrante e incluso debilitante.

  • La memoria a corto plazo es muy breve.. Cuando los recuerdos a corto plazo no se ensayan o no se mantienen activamente, duran unos segundos.
  • La memoria a corto plazo es limitada.. Comúnmente se sugiere que la memoria a corto plazo puede contener solo siete elementos a la vez, más o menos dos.

Duración

La mayor parte de la información guardada en la memoria a corto plazo se almacenará durante aproximadamente 20 a 30 segundos, o incluso menos. Cierta información puede permanecer en la memoria a corto plazo hasta por un minuto, pero la mayoría de la información decae espontáneamente con bastante rapidez, a menos que utilice estrategias de ensayo, como decir la información en voz alta o repetirla mentalmente.

Sin embargo, la información en la memoria a corto plazo también es muy susceptible a las interferencias. Cualquier información nueva que ingrese a la memoria a corto plazo desplazará rápidamente la información anterior. Elementos similares en el entorno también pueden interferir con los recuerdos a corto plazo.

Por ejemplo, es posible que le resulte más difícil recordar el nombre de alguien si se encuentra en una habitación llena de gente y ruidosa, o si estaba pensando en qué decirle a la persona en lugar de prestar atención a su nombre.

Si bien muchos recuerdos a corto plazo se olvidan rápidamente, prestar atención a esta información le permite continuar con la siguiente etapa: la memoria a largo plazo.

Capacidad

La cantidad de información que se puede almacenar en la memoria a corto plazo puede variar. En 1956, en un artículo influyente titulado «El mágico número siete, más o menos dos», el psicólogo George Miller sugirió que las personas pueden almacenar entre cinco y nueve elementos en la memoria a corto plazo.

Investigaciones más recientes sugieren que las personas son capaces de almacenar aproximadamente cuatro fragmentos de información en la memoria a corto plazo.

Por ejemplo, imagine que está tratando de recordar un número de teléfono. La otra persona recita el número de teléfono de 10 dígitos y tú tomas una nota mental rápida. Momentos después te das cuenta de que ya has olvidado el número. Sin ensayar o continuar repitiendo el número hasta memorizarlo, la información se pierde rápidamente de la memoria a corto plazo.

Memoria a corto plazo frente a memoria de trabajo

Algunos investigadores argumentan que la memoria de trabajo y la memoria a corto plazo se superponen significativamente e incluso pueden ser lo mismo. La distinción es que la memoria de trabajo se refiere a la capacidad de usar, manipular y aplicar la memoria durante un período de tiempo (por ejemplo, recordar un conjunto de instrucciones mientras completa una tarea), mientras que la memoria a corto plazo se refiere solo al almacenamiento temporal. de información en la memoria.

El modelo Baddeley-Hitch de la memoria de trabajo sugiere que hay dos componentes de la memoria de trabajo: un lugar donde almacena información visual y espacial (bloc de notas visoespacial) y un lugar donde registra información auditiva (bucle fonológico). Además, el modelo sugiere que hay un «ejecutivo central» que controla y media estos dos componentes, además de procesar la información, dirigir la atención, establecer metas y tomar decisiones.

Cómo la memoria a corto plazo se convierte en memoria a largo plazo

Los investigadores de la memoria a menudo usan lo que se conoce como el modelo de tres tiendas para conceptualizar la memoria humana. Este modelo sugiere que la memoria consta de tres almacenes básicos: sensorial, a corto plazo y a largo plazo, y que cada uno de estos se puede distinguir en función de la capacidad de almacenamiento y la duración.

Mientras que la memoria a largo plazo tiene una capacidad aparentemente ilimitada que dura años, la memoria a corto plazo es relativamente breve y limitada. La memoria a corto plazo está limitada tanto en capacidad como en duración. Para que una memoria se retenga, debe transferirse de las tiendas a corto plazo a la memoria a largo plazo. Los mecanismos exactos de cómo sucede esto siguen siendo controvertidos y no se conocen bien.

El modelo clásico, conocido como modelo Atkinson-Shiffrin o modelo multimodal, sugería que todos los recuerdos a corto plazo se colocaban automáticamente en la memoria a largo plazo después de un cierto período de tiempo.

Más recientemente, los investigadores han propuesto que se lleva a cabo cierta edición mental y que solo se seleccionan recuerdos particulares para la retención a largo plazo. Factores como el tiempo y la interferencia pueden afectar la forma en que la información se codifica en la memoria.

La visión de procesamiento de información de la memoria sugiere que la memoria humana funciona de manera muy similar a una computadora. En este modelo, la información ingresa primero a la memoria a corto plazo (un almacén temporal para eventos recientes) y luego parte de esta información se transfiere a la memoria a largo plazo (un almacén relativamente permanente), de manera muy similar a la información en una computadora que se coloca en un disco duro.

Sin embargo, algunos investigadores cuestionan la idea de que existan almacenes separados para los recuerdos a corto y largo plazo.

Ensayo de mantenimiento

El ensayo de mantenimiento (o ensayo) puede ayudar a mover los recuerdos de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo. Por ejemplo, puede usar este enfoque cuando estudie materiales para un examen. En lugar de solo revisar la información una o dos veces, puede repasar sus notas repetidamente hasta que la información crítica se aprenda de memoria.

fragmentación

La fragmentación es una técnica de memorización que puede facilitar la transferencia de información a la memoria a largo plazo. Este enfoque implica organizar la información en grupos, frases, palabras o números más fáciles de aprender.

Por ejemplo, tomará una gran cantidad de esfuerzo memorizar el siguiente número: 65,495,328,463. Sin embargo, será más fácil de recordar si se fragmenta en lo siguiente: 6549 532 8463.

Mnemotécnica

Las frases mnemotécnicas, abreviaturas o rimas fáciles de recordar pueden ayudar a trasladar los recuerdos a corto plazo al almacenamiento a largo plazo. Algunos ejemplos comunes incluyen:

  • ROY G BIV: Acrónimo que representa la primera letra de cada color del arcoíris: rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo, violeta
  • I antes de E, excepto después de C: Una rima utilizada para recordar la ortografía de palabras comunes
  • Treinta días tiene septiembre…: Un poema usado para recordar cuántos días hay en cada mes

Otra estrategia mnemotécnica, que data de alrededor del año 500 a. C., es el método de loci. El método de loci consiste en colocar mentalmente los elementos que intenta aprender o recordar en una habitación, como en el sofá, junto a una planta o en el asiento junto a la ventana. Para activar su memoria, luego se visualiza a sí mismo yendo a cada ubicación, activando su recuerdo de esa información.

Consolidación de memoria

La consolidación de la memoria es el proceso en el que el cerebro convierte los recuerdos a corto plazo en recuerdos a largo plazo. Repasar o recordar información una y otra vez crea cambios estructurales en el cerebro que fortalecen las redes neuronales. El disparo repetido de dos neuronas hace que sea más probable que lo repitan en el futuro.

Pérdida de la memoria a corto plazo

Para la mayoría de nosotros, es bastante común experimentar ocasionalmente un episodio de pérdida de memoria. Es posible que nos saltemos un pago mensual, olvidemos la fecha, perdamos nuestras llaves o tengamos problemas para encontrar la palabra correcta para usar de vez en cuando.

Si sientes que constantemente olvidas cosas, puede ser irritante, frustrante y aterrador. La pérdida de memoria a corto plazo puede incluso hacer que te preocupe que tu cerebro dependa demasiado de dispositivos como tu teléfono inteligente en lugar de tu memoria para recordar información.

Sin embargo, la pérdida leve de memoria no siempre indica un problema y ciertos cambios en la memoria son una parte normal del envejecimiento. La pérdida de memoria a corto plazo también puede ser causada por otros factores no permanentes, que incluyen:

  • Consumo de alcohol o drogas
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Dolor
  • Fatiga
  • Efectos secundarios de la medicación
  • La privación del sueño
  • Estrés

Si le preocupan los lapsos de memoria o cualquier otro cambio cerebral, hable con su proveedor de atención médica. Pueden hacerle un examen completo para determinar qué podría estar causando sus síntomas y recomendarle cambios en el estilo de vida, estrategias o tratamientos para mejorar su memoria a corto plazo.

Una palabra de Psyathome

La memoria a corto plazo juega un papel vital en la configuración de nuestra capacidad para funcionar en el mundo que nos rodea, pero está limitada en términos tanto de capacidad como de duración. Las enfermedades y las lesiones, así como la creciente dependencia de los teléfonos inteligentes, también pueden influir en la capacidad de almacenar recuerdos a corto plazo. A medida que los investigadores continúan aprendiendo más sobre los factores que influyen en la memoria, pueden surgir nuevas formas de mejorar y proteger la memoria a corto plazo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué causa la pérdida de memoria a corto plazo?

    Hay muchas causas potenciales de pérdida de memoria a corto plazo, y muchas de ellas son reversibles. La pérdida de memoria puede ser un efecto secundario de los medicamentos (o una combinación de medicamentos). Puede ocurrir después de una lesión en la cabeza o como resultado de una deficiencia de vitamina B-12. El hipotiroidismo (una glándula tiroides hipoactiva) puede afectar la memoria. Lo mismo ocurre con el estrés, la ansiedad, la depresión y el consumo de alcohol. O bien, la pérdida de memoria podría ser un síntoma de una afección grave, como demencia o un tumor cerebral.

  • ¿Qué significa ensayo de mantenimiento?

    El ensayo de mantenimiento es una forma de preservar la información en la memoria a largo plazo. Puede significar repetir o acceder a información almacenada en la memoria a largo plazo para asegurarse de que la retiene.

  • ¿Cómo puedo mejorar mi memoria a corto plazo?

    Vivir un estilo de vida saludable puede ayudar a preservar y mejorar la memoria. Eso significa hacer actividad física regularmente, comer una dieta saludable, limitar el consumo de alcohol y drogas y dormir bien.

    También es importante mantener el cerebro activo. Las interacciones sociales regulares, junto con actividades cognitivas como juegos de palabras y aprender nuevas habilidades, pueden ayudar a mantener a raya los problemas de memoria.

    También puede usar técnicas como mnemotecnia, ensayo, fragmentación y estrategias organizativas (como tomar notas y usar alarmas telefónicas) para ayudar a respaldar su memoria.

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