Psyathome

¿Qué es la melatonina?

La melatonina, comúnmente conocida como la «hormona del sueño», es una hormona natural que su cuerpo produce en respuesta a la oscuridad. Es responsable de la sincronización de su ritmo circadiano, también conocido como su ciclo de sueño y vigilia, y por lo tanto juega un papel integral en conciliar el sueño, permanecer dormido y despertar.

Cómo se produce la melatonina en el cuerpo

melatonina

La melatonina es una hormona del sueño que se produce en todo el cuerpo, pero se produce principalmente en la glándula pineal del cerebro.

La glándula pineal es una estructura diminuta ubicada en el centro profundo del cerebro y alguna vez fue conocida como el “tercer ojo” debido a su importante conexión con la luz.

La producción y liberación de melatonina alcanza su punto máximo durante la noche y es más bajo durante el día. Puede ser inhibido por una luz brillante durante la noche y, por lo tanto, puede interrumpir su ciclo de sueño y vigilia si está expuesto a luces brillantes durante la noche, piense en vivir en Alaska o trabajar en un turno de noche.

Cómo viaja la melatonina a través del cuerpo

Una vez que la melatonina se produce en la glándula pineal, se envía al torrente sanguíneo y al líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal) y da como resultado la señalización a los órganos distantes del cuerpo, como el hígado, el estómago, los riñones y el páncreas.

La melatonina se transporta desde el cerebro al resto del cuerpo a través de la sangre circulante. Los tejidos de los órganos expresan proteínas de señalización conocidas como receptores que son específicos de la melatonina. Estos receptores detectan concentraciones altas y bajas de melatonina en todo el cuerpo y pueden transmitir al cuerpo y al cerebro que es de día o de noche.

Los niveles altos de melatonina se coordinan con la noche, mientras que los niveles bajos de melatonina se coordinan con el día.

Las concentraciones nocturnas de melatonina son al menos 10 veces más altas que las concentraciones diurnas. Los niveles de melatonina también tienen un ritmo estacional (o circanual), con niveles más altos en otoño e invierno, cuando las noches son más largas, y niveles más bajos en primavera y verano, cuando las noches son más cortas.

Impacto de la melatonina

En muchos animales, específicamente en mamíferos y aves, la melatonina se usa para regular las funciones estacionales del cuerpo, como el comportamiento de apareamiento, el crecimiento del pelaje y la reproducción en respuesta a los cambios en la duración del día (piense en la hibernación y la descendencia en primavera).

La melatonina puede tener múltiples funciones en los seres humanos, muchas de las cuales no se comprenden por completo. El papel principal que se ha estudiado en humanos se relaciona con el sueño y la vigilia. Los niveles nocturnos de melatonina alcanzan su punto máximo entre las edades de uno a tres años, se estabilizan a lo largo de la edad adulta temprana y disminuyen constantemente en la edad adulta tardía.

Una persona de 70 años solo tendrá una cuarta parte de la cantidad de melatonina en comparación con un adulto joven. Estos niveles posiblemente podrían contribuir a la razón por la cual los recién nacidos y los niños pequeños requieren muchas más horas de sueño nocturno en comparación con un adulto mayor.

¿Qué sucede cuando su cuerpo se queda sin melatonina?

Naturalmente, su cuerpo producirá cantidades suficientes de melatonina para un ciclo saludable de sueño y vigilia. Desafortunadamente, los cambios en el estilo de vida moderno pueden desempeñar un papel en la producción insuficiente de melatonina, lo que puede hacer que tenga problemas para conciliar el sueño o que se despierte por la mañana sintiéndose cansado y aturdido.

Los siguientes factores juegan un papel en la deficiencia de melatonina:

  • Luz azul en la noche
  • Cambios de horario/jet lag
  • trabajo por turnos
  • Cafeína
  • Alcohol

Luz azul en la noche

La luz azul artificial, principalmente de la electrónica con un alto componente de luz azul (460-480 nanómetros de longitud de onda) reduce la liberación de melatonina.

Se sabe que la luz de los televisores, las computadoras y los teléfonos inteligentes juega un papel importante en la falta de sueño debido a la deficiencia de melatonina nocturna.

Una buena regla general es apagar todos los aparatos electrónicos al menos dos horas antes de acostarse.

Cambios de hora / Jet lag

Volar a través de diferentes zonas horarias o incluso el cambio anual de horario de verano e invierno puede estropear su ciclo de sueño y vigilia.

La producción de melatonina se produce lentamente y se adapta al nuevo tiempo pero generalmente tarda unos días.

Para combatir el desfase horario, acuéstese durante las horas regulares de la noche en su hora de destino, incluso si es de día en el lugar de donde vino. Es posible que deba tomar suplementos para ayudar a inducir el sueño cuando lo más probable es que esto no sea natural.

trabajo por turnos

El cambio frecuente entre diferentes horas de trabajo diurnas y nocturnas puede desequilibrar el biorritmo y causar un cambio en la producción de melatonina. Si su trabajo requiere trabajo por turnos, trate de mantener un horario regular de sueño y trabajo.

Cafeína

Si consume bebidas con cafeína como café, té, refrescos o bebidas energéticas al final del día, la cafeína que contienen puede afectar la producción de melatonina.

La cafeína tiene una vida media de aproximadamente cuatro horas y, por lo tanto, se recomienda que deje de beber cafeína al mediodía para poder dormir lo mejor posible.

Alcohol

El alcohol tiene una influencia desfavorable en su ciclo de sueño y vigilia. Puede ayudar a inducir el sueño, pero aumentará sus despertares nocturnos, dejándolo exhausto por la mañana. Como regla general, evite el alcohol antes de acostarse.

Suplementos de melatonina

Es casi imposible ir a una farmacia o caminar por el pasillo de medicamentos de una tienda de comestibles sin encontrar suplementos de melatonina.

En los Estados Unidos, la melatonina se considera un suplemento dietético. Esto significa que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) lo regula de manera menos estricta que un medicamento recetado o de venta libre.

En varios otros países, la melatonina está disponible solo con receta médica y se considera un medicamento. Su cuerpo en realidad produce suficiente melatonina para inducir el sueño, pero es probable que su sueño sea insuficiente debido a su estilo de vida y a sus malas rutinas nocturnas en lugar de su producción de melatonina. Piensa en cafeína, dieta, ejercicio, alcohol, higiene del sueño, rutinas matutinas, etc.

Sin embargo, dicho esto, los suplementos dietéticos de melatonina pueden ser beneficiosos en trastornos muy específicos, que incluyen:

  • Descompensación horaria
  • Trastorno de la fase de sueño-vigilia retrasada
  • Trastornos del sueño-vigilia en niños
  • Ansiedad antes y después de la cirugía

Los suplementos de melatonina no muestran beneficios para el insomnio o el trabajo por turnos, pero esta área sigue siendo controvertida ya que muchas personas usan suplementos de melatonina para estos fines.

El insomnio se trata mejor con terapia cognitivo-conductual en combinación con medicamentos recetados específicos, mientras que los trabajadores por turnos pueden obtener el mejor sueño a través de modificaciones en el estilo de vida.

Estudios de investigación recientes están explorando si la melatonina podría mejorar el deterioro cognitivo en personas con enfermedad de Alzheimer y prevenir el daño celular asociado con la esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

Efectos secundarios de los suplementos de melatonina

Los suplementos de melatonina generalmente son seguros para uso a corto plazo. A diferencia de muchos medicamentos para dormir, la melatonina tiene un bajo perfil de riesgo de adicción y dependencia física. Es menos probable que desarrolle tolerancia, tenga una respuesta disminuida después del uso repetido (habituación) o experimente un efecto de resaca.

Los efectos secundarios más comunes de la melatonina incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Náusea
  • Somnolencia

Los efectos secundarios poco comunes incluyen:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Irritabilidad
  • Disminución del estado de alerta
  • Confusión

Deja un comentario

¿Qué es la fuga disociativa?

La fuga disociativa, anteriormente llamada estado de fuga o fuga psicógena, es un subtipo de amnesia disociativa. Implica la pérdida de la memoria de la

Cómo romper con tu terapeuta

Encontrar el terapeuta adecuado puede ser un desafío, y es posible que deba intentar trabajar con algunos terapeutas diferentes antes de encontrar el adecuado para

¿Qué es un estudio doble ciego?

Un estudio doble ciego es aquel en el que ni los participantes ni los experimentadores saben quién está recibiendo un tratamiento en particular. Este procedimiento

Superar el complejo de inferioridad

El complejo de inferioridad es uno de los complejos psicológicos más conocidos y también uno de los problemas más limitantes que podemos padecer. La persona