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¿Qué es la disonancia cognitiva?

¿Qué es la disonancia cognitiva?

El término disonancia cognitiva se utiliza para describir la incomodidad mental que resulta de tener dos creencias, valores o actitudes en conflicto. Las personas tienden a buscar la coherencia en sus actitudes y percepciones, por lo que este conflicto provoca sentimientos de malestar o incomodidad.

Esta inconsistencia entre lo que las personas creen y cómo se comportan motiva a las personas a emprender acciones que ayudarán a minimizar los sentimientos de incomodidad. Las personas intentan aliviar esta tensión de diferentes maneras, por ejemplo, rechazando, explicando o evitando nueva información.

Señales de disonancia cognitiva

Todo el mundo experimenta disonancia cognitiva hasta cierto punto, pero eso no significa que siempre sea fácil de reconocer. Algunas señales de que lo que sientes podría estar relacionado con la disonancia incluyen:

  • Sentirse incómodo antes de hacer algo o tomar una decisión
  • Tratar de justificar o racionalizar una decisión que ha tomado o una acción que ha tomado
  • Sentirse avergonzado o avergonzado por algo que ha hecho y tratar de ocultar sus acciones a otras personas.
  • Experimentar culpa o arrepentimiento por algo que has hecho en el pasado
  • Hacer cosas por presión social o por miedo a perderse algo (FOMO), incluso si no era algo que querías hacer

Causas de la disonancia cognitiva

Hay una serie de situaciones diferentes que pueden crear conflictos que conducen a la disonancia cognitiva.

Cumplimiento Forzoso

A veces, es posible que te encuentres participando en comportamientos que se oponen a tus propias creencias debido a expectativas externas, a menudo en el trabajo, la escuela o una situación social.Esto podría implicar estar de acuerdo con algo debido a la presión de los compañeros o hacer algo en el trabajo para evitar ser despedido.

Nueva información

A veces, aprender nueva información puede generar sentimientos de disonancia cognitiva. Por ejemplo, si te involucras en un comportamiento que luego aprendes que es dañino, puede generar sentimientos de incomodidad. Las personas a veces se enfrentan a esto ya sea encontrando formas de justificar sus comportamientos o encontrando formas de desacreditar o ignorar nueva información.

Decisiones

Las personas toman decisiones, tanto grandes como pequeñas, a diario. Cuando se enfrentan a dos opciones similares, las personas a menudo se quedan con sentimientos de disonancia porque ambas opciones son igualmente atractivas.

Sin embargo, una vez que se ha hecho una elección, las personas deben encontrar una manera de reducir estos sentimientos de incomodidad. Las personas logran esto al justificar por qué su elección fue la mejor opción para que puedan creer que tomaron la decisión correcta.

¿Qué influye en la disonancia cognitiva?

El grado de disonancia que experimentan las personas puede depender de algunos factores diferentes, incluido cuánto valoran una creencia en particular y el grado en que sus creencias son inconsistentes.

La fuerza general de la disonancia también puede verse influenciada por varios factores, que incluyen:

  • La importancia atribuida a cada creencia. Las cogniciones que son más personales, como las creencias sobre uno mismo, y muy valoradas tienden a dar como resultado una mayor disonancia.
  • El número de creencias disonantes.. Cuantos más pensamientos disonantes (chocantes) tenga, mayor será la fuerza de la disonancia.

La disonancia cognitiva a menudo puede tener una poderosa influencia en nuestros comportamientos y acciones. No solo influye en cómo se siente, sino que también lo motiva a tomar medidas para reducir los sentimientos de incomodidad.

Impacto de la disonancia cognitiva

La disonancia cognitiva puede hacer que las personas se sientan incómodas e incómodas, especialmente si la disparidad entre sus creencias y comportamientos involucra algo que es fundamental para su sentido de identidad. Por ejemplo, comportarse de maneras que no están alineadas con sus valores personales puede resultar en intensos sentimientos de incomodidad. Tu comportamiento contradice no solo las creencias que tienes sobre el mundo, sino también las creencias que tienes sobre ti mismo.

Esta incomodidad puede manifestarse en una variedad de formas. Las personas pueden sentir:

  • Ansiedad
  • Vergüenza
  • Arrepentirse
  • Tristeza
  • Lástima
  • Estrés

La disonancia cognitiva puede incluso influir en cómo las personas se sienten y se ven a sí mismas, lo que lleva a sentimientos negativos de autoestima y autoestima.

Debido a que las personas quieren evitar esta incomodidad, la disonancia cognitiva puede tener una amplia gama de efectos. La disonancia puede desempeñar un papel en la forma en que las personas actúan, piensan y toman decisiones. Pueden involucrarse en comportamientos o adoptar actitudes para ayudar a aliviar el malestar causado por el conflicto.

Algunas cosas que una persona podría hacer para sobrellevar estos sentimientos incluyen:

  • Adoptar creencias o ideas para ayudar a justificar o explicar el conflicto entre sus creencias o comportamientos. Esto a veces puede implicar culpar a otras personas o factores externos.
  • Ocultar sus creencias o comportamientos de otras personas. Las personas pueden sentirse avergonzadas de sus creencias y comportamientos conflictivos, por lo que ocultar la disparidad de los demás puede ayudar a minimizar los sentimientos de vergüenza y culpa.
  • Solo buscan información que confirme sus creencias existentes. Este fenómeno, conocido como sesgo de confirmación, afecta la capacidad de pensar críticamente sobre una situación pero ayuda a minimizar los sentimientos de disonancia.

A las personas les gusta creer que son lógicas, consistentes y buenas para tomar decisiones. La disonancia cognitiva puede interferir con las percepciones que las personas tienen sobre sí mismas y sus habilidades, razón por la cual a menudo puede resultar tan incómoda y desagradable.

Cómo lidiar con la disonancia cognitiva

Cuando hay conflictos entre cogniciones (pensamientos, creencias, opiniones), las personas tomarán medidas para reducir la disonancia y los sentimientos de incomodidad. Pueden hacer esto de diferentes maneras, como:

  • Agregar más creencias de apoyo que superen las creencias disonantes. Las personas que aprenden que las emisiones de gases de efecto invernadero provocan el calentamiento global pueden experimentar sentimientos de disonancia si conducen un vehículo que consume mucha gasolina. Para reducir esta disonancia, pueden buscar nueva información que anule la creencia de que los gases de efecto invernadero contribuyen al calentamiento global.
  • Reducir la importancia de la creencia en conflicto. Un hombre que se preocupa por su salud podría sentirse perturbado al saber que estar sentado durante largos períodos de tiempo durante el día está relacionado con una vida útil más corta. Como tiene que trabajar todo el día en una oficina y pasa mucho tiempo sentado, es difícil cambiar su comportamiento. Para lidiar con los sentimientos de incomodidad, podría encontrar alguna forma de racionalizar la cognición conflictiva. Podría justificar su comportamiento sedentario diciendo que sus otros comportamientos saludables, como comer con sensatez y hacer ejercicio de vez en cuando, compensan su estilo de vida en gran parte sedentario.
  • Cambiando tu creencia. Cambiar la cognición en conflicto es una de las formas más efectivas de lidiar con la disonancia, pero también es una de las más difíciles, particularmente en el caso de valores y creencias profundamente arraigados, como inclinaciones religiosas o políticas.

Peligros potenciales de la disonancia cognitiva

A veces, las formas en que las personas resuelven la disonancia cognitiva pueden contribuir a comportamientos poco saludables o malas decisiones.

En «A Theory of Cognitive Disonance», Leon Festinger, el psicólogo que describió por primera vez este fenómeno, dio un ejemplo de cómo una persona podría lidiar con la disonancia relacionada con un comportamiento de salud hablando de personas que continúan fumando, aunque saben que es malo para su salud.

Hay algunas maneras en que una persona puede resolver esta disonancia:

  • Según Festinger, una persona podría decidir que valora más fumar que la salud, considerando que el comportamiento «vale la pena» en términos de riesgos versus recompensas.
  • Otra forma de lidiar con esta disonancia es minimizar los inconvenientes potenciales. El fumador puede convencerse a sí mismo de que se han exagerado los efectos negativos para la salud. También podrían mitigar sus problemas de salud creyendo que no pueden evitar todos los riesgos posibles.
  • Festinger también sugirió que las personas podrían tratar de convencerse a sí mismas de que si dejan de fumar, aumentarán de peso, lo que también presenta riesgos para la salud. Al usar tales explicaciones, el fumador puede reducir la disonancia y continuar con el comportamiento.

Historia de la disonancia cognitiva

Leon Festinger propuso por primera vez la teoría de la disonancia cognitiva centrada en cómo las personas intentan alcanzar la consistencia interna.Sugirió que las personas tienen una necesidad interna de asegurarse de que sus creencias y comportamientos sean consistentes. Las creencias inconsistentes o conflictivas conducen a la falta de armonía, que las personas se esfuerzan por evitar.

En su libro de 1957, «A Theory of Cognitive Disonance», Festinger explicó: «La disonancia cognitiva puede verse como una condición antecedente que conduce a una actividad orientada a la reducción de la disonancia del mismo modo que el hambre conduce a una actividad orientada a la reducción del hambre. Es una situación muy motivación diferente a la que los psicólogos están acostumbrados a tratar pero, como veremos, sin embargo, poderosa».

Una palabra de Psyathome

La disonancia cognitiva juega un papel en muchos juicios de valor, decisiones y evaluaciones. Tomar conciencia de cómo las creencias en conflicto afectan el proceso de toma de decisiones es una excelente manera de mejorar su capacidad para tomar decisiones más rápidas y precisas.

Los desajustes entre sus creencias y sus acciones pueden generar sentimientos de incomodidad (y, a veces, decisiones de afrontamiento que tienen impactos negativos), pero tales sentimientos también pueden generar cambios y crecimiento.

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