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¿Qué es la disociación en el trastorno límite de la personalidad?

Probablemente esté familiarizado con la sensación de sentirse «aislado»: el mundo que lo rodea parece momentáneamente irreal o se ve extraño o desconocido. En estos momentos, podrías estar experimentando un fenómeno psicológico conocido como disociación.

¿Qué es la disociación?

En términos generales, la disociación representa una desconexión entre tus pensamientos, emociones, comportamientos, percepciones, recuerdos e identidad.

Cuando sucede ocasionalmente, la disociación no suele ser un problema para la mayoría de las personas. Sin embargo, si ocurre con frecuencia o es intenso, podría ser un signo de una afección de salud mental, como el trastorno límite de la personalidad (TLP). Alrededor del 75% al ​​80% de las personas con BDP informan que experimentan disociación relacionada con el estrés.

Síntomas

La disociación en momentos de estrés es uno de los principales síntomas del TLP. También está asociado con el trastorno de estrés agudo y el trastorno de estrés postraumático (TEPT), los cuales pueden ocurrir simultáneamente con el TLP.

Es importante tener en cuenta que no todas las personas con TLP experimentan disociación. Incluso si no experimenta disociación con frecuencia o no es muy grave, casi todo el mundo ha experimentado formas leves de disociación de vez en cuando.

Los ejemplos comunes de disociación leve incluyen:

  • Soñador
  • Quedarse atrapado en un libro o una película hasta el punto de no darse cuenta de lo que sucede a su alrededor
  • Desviarse (por ejemplo, está conduciendo por la autopista y se da cuenta de que se ha perdido la salida, pero no recuerda haber conducido los últimos kilómetros)

Después de años de estudio, los investigadores ahora pueden describir las experiencias que acompañan a la disociación, incluidas la despersonalización, la desrealización, la amnesia, la confusión de identidad y la alteración de identidad.

Despersonalización

La despersonalización es la sensación de estar separado de su cuerpo. Las personas que experimentan despersonalización a menudo dicen que se sienten como si estuvieran observando su propio cuerpo desde afuera, o como si estuvieran en un sueño.

desrealización

Similar a la despersonalización, la desrealización es un sentimiento de estar separado del mundo externo, que puede incluir a otras personas u objetos. Las cosas familiares pueden parecer extrañas, irreales o desconocidas.

La desrealización y la despersonalización a menudo ocurren al mismo tiempo.

Amnesia

Algunas personas experimentan períodos de amnesia o «pérdida de tiempo», de minutos a horas o incluso días. Aunque se despiertan durante estos momentos, no pueden recordar dónde estaban o qué estaban haciendo. Este tipo de amnesia a veces se denomina fuga disociativa.

Confusión de identidad

La confusión de identidad ocurre cuando experimentas una lucha interna sobre quién eres realmente. Las personas pueden tener dificultades para descubrir quiénes son en relación con los demás.

A veces (y particularmente para las personas con TLP), los problemas de identidad dificultan que una persona descubra dónde termina y comienza otra persona (como un cónyuge).

Alteración de Identidad

La alteración de la identidad es la sensación de que estás actuando como una persona diferente. Por ejemplo, ve un objeto en su casa que no reconoce o realiza una habilidad que no recuerda haber aprendido. A veces, puede darse cuenta de la alteración de la identidad porque otras personas en su vida dicen que se está comportando como otra persona.

La alteración leve de la identidad es común en la población general (por ejemplo, usar un nombre diferente en diferentes situaciones). La diferencia clave es que eres consciente de tu identidad o cambio de rol en estas situaciones y no causa problemas con tu capacidad para funcionar en tu vida o relaciones cotidianas.

La alteración moderada de la identidad es común en el TLP e implica cambios en el estado de ánimo o el comportamiento que no están bajo su control.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la disociación, pero a menudo afecta a personas que han sufrido traumas repetitivos y abrumadores, como abuso infantil grave o negligencia.

La disociación parece ser la forma en que el cerebro se enfrenta y se separa del trauma, lo que puede hacerlo más soportable. Si aprendiste a disociarte en momentos de estrés extremo cuando eras niño, probablemente afectó la forma en que se desarrolló tu concepto de ti mismo. Incluso podría haberse trasladado a la forma en que reaccionas ante situaciones estresantes como adulto.

El trauma no necesariamente causa el desarrollo de la disociación, ni tiene que haberlo experimentado para tener síntomas de disociación.

Algunas investigaciones preliminares que usan neuroimágenes para examinar a personas con TLP y síntomas disociativos han indicado que podría haber cambios reales en la función cerebral y la comunicación que contribuyen a la disociación.

Los investigadores pueden utilizar técnicas de imagen como resonancia magnética funcional (fMRI) y tomografía por emisión de positrones (PET) para ver los cerebros de las personas que experimentan disociación.

Los escáneres cerebrales de personas con TLP y síntomas disociativos han mostrado evidencia de disminución de la actividad en las áreas límbicas temporales del cerebro, aumento de la actividad en el área frontal del cerebro y cambios en la comunicación entre las dos áreas.

Más investigación en esta área podría ayudar a los investigadores a determinar qué procesos cerebrales están relacionados con los síntomas disociativos, así como hacer que la psicoterapia sea más específica y beneficiosa para las personas que experimentan disociación.

Tratamiento

Los tratamientos para el TLP, como la terapia conductual dialéctica (DBT), a menudo incluyen componentes que ayudan a reducir la disociación. El tratamiento para la disociación generalmente se basa en desarrollar habilidades para ayudarlo a reconectarse con usted mismo, el momento presente y su entorno actual.

La puesta a tierra es una habilidad que se puede utilizar para reducir la disociación. Los ejercicios de puesta a tierra implican el uso de estímulos externos y los cinco sentidos (vista, oído, tacto, olfato y gusto) para volver a conectar con el presente. Por ejemplo, un ejercicio de puesta a tierra visual hará que observes pequeños detalles en el entorno que te rodea hasta que te sientas más conectado.

Algunas personas responden mejor a los ejercicios de puesta a tierra que usan la sensación para devolverlos a la realidad, como sostener un cubo de hielo por unos momentos, masticar un chicle de menta u oler un limón.

Trastornos disociativos

Ciertos trastornos de salud mental tienen la disociación como una característica central en lugar de un síntoma. Por ejemplo, el trastorno de identidad disociativo (TID) se caracteriza por una disociación severa que hace que una persona desarrolle personalidades diferentes.

La gran mayoría de las personas con trastorno de identidad disociativo han experimentado abuso infantil, incluido el abuso físico y/o sexual, y negligencia.

Según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), existen otros dos trastornos disociativos principales:

  • Amnesia disociativa
  • Trastorno de despersonalización/desrealización

Una palabra de Psyathome

Los síntomas disociativos relacionados con el estrés son comunes en personas con TLP, pero puede haber un espectro de gravedad. Algunas personas con TLP experimentan síntomas mínimos o leves de disociación, mientras que otras experimentan síntomas graves.

La investigación sugiere que la gravedad de los síntomas de una persona podría estar relacionada con el historial de abuso y trauma de una persona.

El tratamiento de los síntomas disociativos a través de la terapia puede ser intenso, ya que a menudo requiere que recuerde el abuso pasado. Si bien a veces puede ser difícil, la terapia puede ayudarlo a aprender a sobrellevar sus síntomas y mejorar su calidad de vida.

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