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¿Qué es la depresión sonriente?

Aunque la “depresión sonriente” no es un diagnóstico clínico, para muchas personas es un problema real. Por lo general, la depresión sonriente ocurre cuando las personas que experimentan depresión enmascaran sus síntomas. Se esconden detrás de una sonrisa para convencer a otras personas de que son felices.

En consecuencia, este tipo de depresión a menudo pasa desapercibido porque cuando la mayoría de las personas imaginan a una persona deprimida, piensan en alguien que se ve muy triste o llora mucho. Y si bien es cierto que la tristeza y los ataques de llanto inexplicables son características comunes de la depresión, no todos se ven tristes cuando están deprimidos.

Las personas con depresión sonriente a menudo se ven felices al mundo exterior y mantienen su depresión en secreto.

Signos y síntomas

Ya sea que usted sea el que trabaja duro para fingir que está feliz cuando no lo está, o si tiene un ser querido que sospecha que podría estar ocultando su dolor, comprender la depresión sonriente puede ayudarlo a tomar medidas positivas. Aquí hay una descripción general de los signos y síntomas de la depresión sonriente.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que casi 265 millones de personas en todo el mundo tienen depresión. Las personas con depresión sonriente pueden experimentar muchos síntomas clásicos de depresión, que incluyen tristeza profunda, baja autoestima y cambios en su vida cotidiana. Algunos de estos síntomas pueden ser observables por otros, mientras que otros síntomas pueden mantenerse en privado.

No es raro que las personas con depresión sonriente trabajen muy duro para ocultar sus síntomas. Por esta razón, es importante buscar otros signos menos obvios de que algo anda mal, como cambios en sus hábitos, fatiga y pérdida de interés en las cosas que antes disfrutaban.

Aquí hay una lista de posibles signos para buscar:

  • Cambios en el apetito: Mientras que algunas personas comen en exceso cuando están deprimidas, otras pierden el apetito. Los cambios de peso son comunes con cualquier tipo de depresión.
  • Cambios en el sueño: Algunas personas luchan por levantarse de la cama cuando están deprimidas porque quieren dormir todo el tiempo. Otros no pueden dormir y pueden reportar insomnio o mostrar cambios importantes en sus hábitos de sueño, como permanecer despiertos por la noche y dormir durante el día.
  • Sentimientos de desesperanza: La culpa, la inutilidad y los sentimientos de desesperanza son comunes.
  • Pérdida de interés en las actividades.: Las personas con depresión sonriente pueden no estar interesadas en las actividades que normalmente disfrutan.

A pesar de estos signos y síntomas, es probable que las personas con depresión sonriente parezcan tener un alto funcionamiento. Pueden mantener un trabajo estable y continuar manteniendo una vida social activa. Incluso pueden parecer alegres y optimistas. Por esta razón, es importante hablar sobre los problemas de salud mental de manera abierta. Si lo hace, puede darles el coraje de abrirse sobre sus sentimientos.

Por qué la gente oculta su depresión

No es raro que las personas mantengan su depresión en privado. Desde querer proteger su privacidad hasta temer el juicio de los demás, existen muchas razones personales y profesionales por las que las personas ocultan sus síntomas de depresión. Aquí hay una mirada más cercana a por qué las personas mantienen la depresión en secreto.

Miedo a cargar a los demás

La depresión y la culpa tienden a ir de la mano.En consecuencia, muchas personas no quieren agobiar a nadie más con sus luchas. Este hecho puede ser especialmente cierto para las personas que están acostumbradas a cuidar a los demás en lugar de que otros los cuiden a ellos. Simplemente no saben cómo pedir ayuda, por lo que se guardan sus luchas para sí mismos.

Vergüenza

Algunas personas creen que la depresión es un defecto de carácter o un signo de debilidad. Incluso pueden creer la mentira de que deberían poder «salir de ella». Cuando no pueden, piensan que hay algo mal con ellos. En consecuencia, pueden sentirse avergonzados de tener depresión porque piensan que deberían poder manejarla por sí mismos.

Negación

La depresión sonriente puede provenir de la negación de una persona de sentirse deprimida. Pueden pensar que mientras estén sonriendo, no deben tener depresión. Mucha gente no puede admitir que puede haber algo mal con ellos. Es más fácil para ellos fingir que están bien que abrirse sobre cómo se sienten realmente.

Miedo a la reacción

A veces, las personas se preocupan por las ramificaciones personales y profesionales de tener depresión. Por ejemplo, a un comediante o abogado le puede preocupar que su empleador dude de su capacidad para hacer su trabajo. O bien, a alguien le puede preocupar que su pareja lo deje si revela que tiene depresión. Entonces, en lugar de arriesgarse a ser juzgados o castigados por estar deprimidos, se esconden detrás de una sonrisa.

Preocupación por parecer débil

Las personas con depresión sonriente a menudo temen que los demás se aprovechen de ellos si revelan que tienen depresión. No solo les preocupa que los demás los vean como débiles y vulnerables, sino que también les preocupa que otros usen su depresión como palanca contra ellos. Prefieren mostrarse duros antes que admitir que necesitan ayuda.

Culpa

Debido a que la culpa tiende a acompañar a la depresión, a veces las personas no sienten que deberían estar deprimidas. Pueden pensar que tienen una buena vida y no deberían sentirse mal.

También sienten que deben estar haciendo algo mal o que de alguna manera tienen la culpa de estar deprimidos. En consecuencia, se sienten culpables y, a veces, incluso avergonzados de su depresión. Entonces lo mantienen escondido detrás de una sonrisa.

Visiones poco realistas de la felicidad

Las redes sociales retratan la felicidad de una manera poco realista. Muchas personas se desplazan por las redes sociales y ven imágenes de personas felices. En consecuencia, llegan a creer que son los únicos que luchan con problemas de salud mental. Es posible que se sientan más aislados que nunca y eso podría hacer que escondan sus luchas.

perfeccionismo

Los perfeccionistas a menudo dominan el arte de verse perfectos. Y, para muchos, eso significa disfrazar cualquier dolor o problema que estén experimentando. Como resultado, admitir la depresión significaría que sus vidas son menos que perfectas y simplemente no se atreven a hacer eso.

Riesgo de suicidio

La depresión a menudo provoca pensamientos de muerte y suicidio. Pero a veces, las personas con depresión clínica carecen de la energía para crear un plan y llevar a cabo el suicidio. Si bien cualquier persona con depresión corre el riesgo de suicidarse, las personas con depresión sonriente pueden correr un riesgo especialmente alto porque tienen un alto funcionamiento.

Las personas con depresión sonriente a menudo tienen suficiente energía para seguir adelante con sus pensamientos suicidas. Además, las personas con depresión sonriente a menudo tampoco reciben tratamiento. Y la depresión no tratada puede empeorar con el tiempo y aumentar la probabilidad de suicidio.

Tratamiento para la depresión sonriente

Alguien con depresión sonriente podría ser diagnosticado oficialmente con depresión con características atípicas. Por ejemplo, verse feliz no es típico de alguien que se siente deprimido.

Pero al igual que otros tipos de depresión, la depresión sonriente es tratable. El tratamiento puede incluir medicamentos, psicoterapia y cambios en el estilo de vida, como dieta y ejercicio.

Si cree que puede estar deprimido, hable con su médico. Explique que últimamente no se ha sentido bien y describa algunos de los síntomas que está experimentando.

Su médico puede descartar problemas de salud física que puedan estar contribuyendo a sus síntomas y puede ayudar con referencias a otros proveedores de tratamiento, como un psicoterapeuta o un psiquiatra.

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Cómo ayudar a alguien más

Si cree que alguien que conoce tiene depresión sonriente, comparta sus preocupaciones. Normalice los problemas de salud mental y hable con ellos sobre cómo pueden obtener ayuda. Ofrezca apoyo emocional así como apoyo práctico.

Por ejemplo, podrías ofrecer llevarte a una cita médica o, según la naturaleza de tu relación, podrías incluso ofrecer asistir a una cita con ellos. Diríjalos a los recursos de la comunidad también. Infórmeles sobre los servicios de salud mental que pueden estar disponibles para ellos.

Si un ser querido se niega a recibir ayuda, podría considerar hablar con un terapeuta usted mismo. Hablar con alguien puede ayudarlo a manejar su propio estrés y al mismo tiempo reforzar las estrategias que puede usar para ayudar a alguien que le importa.

Una palabra de Psyathome

Las personas con depresión sonriente a menudo enmascaran su tristeza con una sonrisa y una fachada externa, que están diseñadas para ocultar su confusión y sufrimiento internos. Si usted o un ser querido está experimentando síntomas de depresión, pero los oculta a los demás, necesita saber que hay ayuda y esperanza para la afección.

Da el primer paso y pide ayuda. Con el tratamiento y el apoyo adecuados, la sonrisa que tiene por fuera pronto coincidirá con cómo se siente por dentro.

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