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¿Qué es la demencia precoz?

¿Qué es la demencia precoz?

Originalmente, la demencia precoz se consideraba una condición que marcaba el inicio temprano de la demencia. Esta condición ya no se describe popularmente con este nombre. De hecho, ha pasado por una serie de etiquetas, de diferentes variaciones de la palabra francesa ‘demencia’ o pérdida de la mente en el siglo XIX, a la demencia precoz, y su descripción actual, el trastorno mental esquizofrenia.

El término «demencia precoz» fue acuñado por el popular psiquiatra alemán Emil Kraepelin. El término se popularizó en una publicación de 1893 de un libro escrito por él. En particular, se destaca por establecer ideas tempranas sobre las causas y los factores de riesgo que pueden contribuir a la aparición de la esquizofrenia.

Síntomas de la demencia precoz

La esquizofrenia es un trastorno mental grave que provoca una interpretación distorsionada de la realidad. Es una condición compleja que puede afectar el razonamiento, el habla o el comportamiento, y se estima que afecta del 0,25 % al 0,64 % de las personas en los Estados Unidos. Las personas con esquizofrenia pueden presentar los siguientes síntomas.

Síntomas negativos

Esto generalmente se caracteriza por una pérdida de interés en las actividades cotidianas, así como en las actividades que normalmente producían placer en el individuo. Este síntoma a veces puede ser evidente en las características físicas, donde se nota una expresión facial plana. El tono de voz también puede adoptar un tono plano y desinteresado.

Además, puede presentarse una falta de motivación para las actividades, la escuela, el trabajo o el aseo personal.

Síntomas cognitivos

La demencia precoz o la esquizofrenia pueden afectar las capacidades mentales, lo que resulta en dificultades para concentrarse, recordar eventos o prestar atención. También puede generar problemas para procesar información, aprender cosas nuevas o simplemente seguir el flujo de una conversación.

Síntomas positivos

En particular, se sabe que la esquizofrenia causa alucinaciones, en las que ver, oír u oler cosas que no son reales se vuelve algo común. También puede involucrar delirios o creencias falsas fijas como tener poderes sobrenaturales u otros patrones de pensamiento que no se alinean con la realidad. La esquizofrenia también puede dar lugar a un aumento de las sospechas, como el miedo a que te sigan.

Causas de la demencia precoz

La esquizofrenia se observa comúnmente tanto en hombres como en mujeres. Esta condición suele aparecer antes en los hombres, alrededor de la adolescencia. En las mujeres, por lo general se nota entre los veinte y los treinta años. No hay ninguna causa que explique el desarrollo de la esquizofrenia. Esta condición suele ser el resultado de una combinación de factores, incluidos los siguientes.

Complicaciones del embarazo

Las dificultades que surgen cuando el feto se está desarrollando, como el sangrado durante el embarazo, la diabetes gestacional, la cesárea de emergencia, la falta de oxígeno y el bajo peso al nacer, se han relacionado con la aparición de esquizofrenia más adelante en la vida.

Esta condición también está relacionada con alteraciones en el feto durante una etapa importante del desarrollo del cerebro: el segundo trimestre. Asimismo, cuando la madre atraviesa situaciones de estrés excesivo o experimenta infecciones durante este trimestre, puede aumentar el riesgo de que el niño desarrolle esquizofrenia en años posteriores.

genes

La genética puede desempeñar un papel en el desarrollo de la esquizofrenia, especialmente porque es más probable que ocurra en familias con un pariente que vive con la afección. Sin embargo, no es probable que haya un gen responsable de esta condición. Es más plausible que diferentes genes aumenten el riesgo de que surja esta afección.

Factores ambientales y sociales

El entorno en el que se cría a una persona puede afectar sus posibilidades de desarrollar esquizofrenia. Circunstancias difíciles como vivir en la pobreza, pasar por situaciones de mucho estrés, desnutrición desde el nacimiento, etc., pueden llevar a esta condición.

En la misma línea, los traumas infantiles, pertenecer a un grupo étnico minoritario, residir en un área urbana o vivir en aislamiento social también pueden aumentar el riesgo de desarrollar esquizofrenia.

Estructura del cerebro

La esquizofrenia se asocia con la disfunción de los neurotransmisores. En particular, la transmisión excesiva de dopamina se ha relacionado con mayores posibilidades de desarrollar esquizofrenia. Las diferencias en la estructura y función del cerebro también pueden desencadenar esta afección, al igual que ciertos cambios en el cerebro que se producen durante la pubertad.

Este vínculo adolescente se incrementa en las personas con mayor riesgo de desarrollar esquizofrenia, como aquellos que experimentan desafíos sociales y ambientales difíciles, o aquellos con predisposiciones hereditarias a la condición.

Diagnóstico

Para diagnosticar la esquizofrenia, un médico realizará un historial médico completo y un examen físico para descartar la posibilidad de cualquier otra enfermedad en juego. Esto también puede implicar estudios de imágenes como resonancias magnéticas o tomografías computarizadas y análisis de sangre.

Cuando no se descubran condiciones físicas, se recomendará un profesional de salud mental para examinar al paciente. Un médico puede usar un conjunto específico de pautas para hacer el diagnóstico.

De acuerdo con el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM), una persona debe experimentar uno o dos de estos síntomas durante una parte significativa de un período de un mes:

  • Alucinaciones
  • alucinaciones
  • Discurso desorganizado
  • Comportamientos desorganizados o catatónicos.
  • Síntomas negativos

El manual también especifica que cualquier persona sospechosa de tener esta condición también debe exhibir una capacidad reducida para funcionar en el trabajo, en sus relaciones o simplemente para cuidarse a sí mismo.

Tratamiento

Debido a la naturaleza de la esquizofrenia, es posible que no siempre sea posible volver al funcionamiento normal una vez que ha surgido la afección. Sin embargo, los métodos de tratamiento están dirigidos a controlar los síntomas, prevenir una recaída y aumentar las posibilidades de que el paciente se reintegre a la sociedad.

Esto se puede lograr con medicamentos, el método principal para controlar esta afección, así como con psicoterapia.

Medicamento

Para controlar esta afección, los agentes antipsicóticos suelen ser la primera línea de tratamiento. Cuando se sospecha esquizofrenia, es importante que la intervención farmacéutica se realice de forma temprana.

La clozapina es un medicamento antipsicótico que se puede usar cuando otros antipsicóticos no son lo suficientemente efectivos. No requiere el control de los recuentos de glóbulos blancos. También se pueden usar otros tipos de medicamentos, como antidepresivos y estabilizadores del estado de ánimo, en combinación con antipsicóticos cuando sea apropiado.

Antes de usar cualquier medicamento, es importante hablar primero con un profesional de la salud para recibir atención adecuada a sus necesidades.

Psicoterapia

Además de la medicación, la psicoterapia, como la terapia cognitiva, puede ayudar con el manejo de esta afección. La terapia individual, como el asesoramiento, la terapia personal, la terapia de habilidades sociales, así como las terapias grupales, también pueden ayudar con aspectos de la afección.

Albardilla

Lidiar con los desafíos cotidianos de la vida con esquizofrenia puede ser difícil. Para ayudar con el manejo de esta condición única, participar en una combinación de tratamientos como la terapia cognitiva conductual, los programas de rehabilitación y el autocuidado puede mejorar su capacidad para realizar las tareas diarias y llevar una vida normal con sus compañeros.

Para las familias y otras personas importantes que se enfrentan a la delicada tarea de cuidar a un ser querido con esta afección, inscribirse en programas educativos que enseñen cómo ayudar a una persona con la enfermedad, además de comprender su situación, puede ayudar a aliviar la carga de la atención.

También ayuda unirse a grupos de apoyo o tomar terapia para manejar los desafíos mentales de cuidar a un niño, pareja, amigo o familiar con esquizofrenia.

Una palabra de Psyathome

Dementia praecox es un término usado anteriormente para describir la condición que ahora se conoce como esquizofrenia.

Un trastorno de salud mental grave, esta condición puede conducir a una interpretación distorsionada de la realidad y puede afectar significativamente a la persona que vive con él, así como a las personas más cercanas a ellos.

La esquizofrenia es manejable, especialmente cuando se detecta a tiempo. El uso de medidas como la medicación adecuada y el uso de formas especializadas de terapia puede ayudar a mejorar las posibilidades de una vida normal para quienes viven con la afección.

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