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¿Qué es la conformidad? Definición, Tipos, Investigación en Psicología

Muy bien / Brianna Gilmartin

¿Qué es la conformidad?

La conformidad es el acto de cambiar tu comportamiento para encajar o estar de acuerdo con las personas que te rodean. En algunos casos, esta influencia social puede implicar estar de acuerdo o actuar como la mayoría de las personas en un grupo específico, o puede implicar comportarse de una manera particular para ser percibido como «normal» por el grupo.

Esencialmente, la conformidad implica ceder a la presión del grupo.

Por qué nos conformamos

Los investigadores han descubierto que las personas se conforman por varias razones diferentes. En muchos casos, puede ser útil mirar al resto del grupo en busca de pistas sobre cómo debemos comportarnos. Otras personas pueden tener mayor conocimiento o experiencia que nosotros, por lo que seguir su ejemplo puede ser realmente instructivo.

En algunos casos, nos ajustamos a las expectativas del grupo para evitar parecer tontos. Esta tendencia puede volverse particularmente fuerte en situaciones en las que no estamos muy seguros de cómo actuar o en las que las expectativas son ambiguas.

En 1955, Deutsch y Gerard identificaron dos razones clave por las que las personas se conforman: la influencia informativa y la influencia normativa.

  • influencia informativa sucede cuando las personas cambian su comportamiento para ser correctos. En situaciones en las que no estamos seguros de la respuesta correcta, a menudo buscamos a otros que estén mejor informados y con más conocimientos y usamos su liderazgo como guía para nuestros propios comportamientos. En un salón de clases, por ejemplo, esto podría implicar estar de acuerdo con los juicios de otro compañero de clase que usted percibe como muy inteligente.
  • Influencia normativa surge del deseo de evitar castigos (como seguir las reglas de la clase aunque no estés de acuerdo con ellas) y obtener recompensas (como comportarte de cierta manera para caerle bien a la gente).

Historia

La conformidad es algo que sucede regularmente en nuestros mundos sociales. A veces somos conscientes de nuestro comportamiento, pero en muchos casos sucede sin pensarlo mucho ni darnos cuenta de ello. En algunos casos, aceptamos cosas con las que no estamos de acuerdo o nos comportamos de maneras que sabemos que no deberíamos.

Algunos de los experimentos más conocidos sobre la psicología de la conformidad tratan con personas que siguen al grupo, incluso cuando saben que el grupo está equivocado.

Experimento de Jenness de 1932

En uno de los primeros experimentos sobre la conformidad, Jenness pidió a los participantes que estimaran la cantidad de frijoles en una botella. Primero estimaron el número individualmente y luego como grupo. Después de que se les preguntó como grupo, se les volvió a preguntar individualmente y el experimentador descubrió que sus estimaciones cambiaron de su suposición original a lo que otros miembros del grupo habían adivinado.

Experimentos de efecto autocinético de Sherif

En una serie de experimentos, Muzafer Sherif pidió a los participantes que calcularan qué tan lejos se movía un punto de luz en una habitación oscura. En realidad, el punto era estático, pero parecía moverse debido a algo conocido como efecto autocinético. Esencialmente, pequeños movimientos de los ojos hacen que parezca que un pequeño punto de luz se mueve en una habitación oscura.

Cuando se les preguntó individualmente, las respuestas de los participantes variaron considerablemente. Sin embargo, cuando se le preguntó como parte de un grupo, Sherif descubrió que las respuestas convergían hacia una media central. Los resultados de Sherif, publicados en 1935, demostraron que en una situación ambigua, las personas se adaptarán al grupo, un ejemplo de influencia informativa.

Experimentos de conformidad de Asch

En esta serie de experimentos famosos, realizados en la década de 1950, el psicólogo Solomon Asch pidió a los participantes que completaran lo que creían que era una tarea de percepción simple. Se les pidió que eligieran una línea que coincidiera con la longitud de una de tres líneas diferentes.

Cuando se les preguntó individualmente, los participantes elegirían la línea correcta. Cuando se les preguntó en presencia de cómplices que estaban en el experimento y que intencionalmente seleccionaron la línea incorrecta, alrededor del 75% de los participantes se conformaron con el grupo al menos una vez. Este experimento es un buen ejemplo de influencia normativa; los participantes cambiaron su respuesta y se ajustaron al grupo para encajar y evitar destacarse.

Experimento de la prisión de Stanford

En este controvertido experimento, realizado en 1971, Philip Zimbardo simuló un escenario carcelario para ver cómo cambiaba el comportamiento de las personas según el rol que se les asignaba (prisionero o guardia de prisión). Mostró que el comportamiento se vio afectado por las expectativas del rol. Sin embargo, hay muchas críticas a este experimento y sus resultados.

Tipos de Conformidad

Las influencias normativas e informativas son dos tipos importantes de conformidad, pero también hay otras razones por las que nos conformamos. Los tipos de conformidad incluyen:

  • Conformidad normativa: Cambiar el comportamiento propio para encajar en el grupo. Por ejemplo, un adolescente puede vestirse con cierto estilo porque quiere parecerse a sus compañeros que son miembros de un grupo en particular.
  • Conformidad informativa: Buscar en el grupo información y dirección (esto sucede cuando a una persona le falta conocimiento). Piense en asistir a su primera clase en un nuevo estudio de yoga. Probablemente miraría lo que otros estaban haciendo para ver dónde debería colgar su abrigo, guardar sus zapatos, desenrollar su tapete, etc.
  • Identificación: Conformidad basada en roles sociales. El experimento de la prisión de Stanford es un ejemplo de este tipo de conformidad.
  • Cumplimiento: Cambiar el comportamiento de uno mientras todavía está en desacuerdo internamente con el grupo. Por ejemplo, podrías leer un libro para tu club de lectura y realmente disfrutarlo. Pero en la reunión de su club de lectura, se entera de que a los demás miembros no les gustó el libro. En lugar de ir en contra de la opinión del grupo, simplemente puede estar de acuerdo con los demás en que el libro fue terrible.
  • internalización: Cambiar el comportamiento de uno para ser como otra persona. Puede notar esto en un amigo cuyo gusto por la música o las películas cambia para coincidir con el de su pareja romántica.

Factores influyentes

El comportamiento humano y la psicología es complejo. Las personas pueden conformarse en algunas situaciones y no en otras, dependiendo de factores que incluyen:

  • La dificultad de la tarea.: Las tareas difíciles pueden conducir tanto a una mayor como a una menor conformidad. No saber cómo realizar una tarea difícil hace que las personas sean más propensas a conformarse, pero una mayor dificultad también puede hacer que las personas acepten mejor las diferentes respuestas, lo que conduce a una menor conformidad.
  • Diferencias individuales: Las características personales, como la motivación para el logro y las fuertes habilidades de liderazgo, están vinculadas con una menor tendencia a conformarse.
  • Tamaño del grupo: Es más probable que las personas se conformen en situaciones que involucran entre tres y cinco personas más.
  • Situación: Es más probable que las personas se conformen en situaciones ambiguas en las que no tienen claro cómo deben responder.
  • Diferencias culturales: Las personas de culturas colectivistas son más propensas a conformarse.

Peligros potenciales de la conformidad

Si bien a menudo es beneficioso encajar en un grupo, a veces la conformidad puede tener consecuencias indeseables. Por ejemplo, sentir que tienes que cambiar tu apariencia o personalidad para ser miembro de un grupo puede disminuir tu autoestima.

Sucumbir a la presión de los compañeros podría conducir a un comportamiento arriesgado o ilegal, como el consumo de alcohol por menores de edad. O bien, la conformidad podría conducir a un efecto de espectador, en el que estar de acuerdo con el grupo significa no actuar cuando alguien lo necesita.

El deseo de conformarse también podría limitar su apertura a nuevas ideas o argumentos. Y conformarse con un grupo podría incluso resultar en sentimientos o actos de prejuicio.

Una palabra de Psyathome

Comprender la conformidad puede ayudarlo a dar sentido a las razones por las que algunas personas se llevan bien con la multitud, incluso cuando sus elecciones parecen estar fuera de lugar para ellos. También puede ayudarlo a ver cómo el comportamiento de otras personas puede influir en las decisiones que toma.

Preguntas frecuentes

  • ¿En qué se diferencia el cumplimiento de la conformidad?

    El cumplimiento es cambiar el comportamiento de uno en respuesta a una solicitud para hacerlo, como un amigo que le pide que lo lleve. No es lo mismo que la obediencia (por ejemplo, un estudiante que sigue una regla de la escuela) porque la solicitud vino de alguien que no tiene autoridad sobre ti.
    La conformidad es más sutil. Es cuando cambias tu comportamiento (consciente o inconscientemente) no en base a una solicitud, sino en base a una necesidad percibida de encajar con quienes te rodean.

  • ¿Cuándo alcanza su punto máximo la conformidad de los niños con sus compañeros?

    Las investigaciones muestran que la conformidad con los compañeros alcanza su punto máximo a mediados de la adolescencia, alrededor de los 14 años. A esta edad, los niños pasan más tiempo con sus compañeros y su influencia es más fuerte.

  • ¿Qué aspecto de la cultura disminuye las tasas de conformidad?

    En culturas más individualistas, es menos probable que las personas se conformen. En las culturas colectivistas, se valora más la conformidad.

  • ¿Qué es el sesgo de conformidad?

    El sesgo de conformidad es la tendencia a tomar decisiones o emitir juicios basados ​​en el comportamiento de otras personas. Una vez que una persona en una clase hace trampa en un examen, por ejemplo, otros pueden estar más dispuestos a hacer trampa porque ven que es aceptable para el grupo.

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