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¿Qué es la cognición?

¿Qué es la cognición?

La cognición es un término que se refiere a los procesos mentales involucrados en la obtención de conocimiento y comprensión. Algunos de los muchos procesos cognitivos diferentes incluyen pensar, conocer, recordar, juzgar y resolver problemas.

Estas son funciones de nivel superior del cerebro y abarcan el lenguaje, la imaginación, la percepción y la planificación. La psicología cognitiva es el campo de la psicología que investiga cómo piensan las personas y los procesos involucrados en la cognición.

Cognición caliente versus cognición fría

Algunos dividen la cognición en dos categorías: caliente y fría. La cognición caliente se refiere a los procesos mentales en los que la emoción juega un papel, como el aprendizaje basado en recompensas. Por el contrario, la cognición fría se refiere a procesos mentales que no involucran sentimientos o emociones, como memoria de trabajo.

Historia del estudio de la cognición

El estudio de cómo piensan los humanos se remonta a la época de los antiguos filósofos griegos Platón y Aristóteles.

Orígenes filosóficos

El enfoque de Platón para el estudio de la mente sugería que las personas entendían el mundo identificando primero los principios básicos enterrados en lo profundo de sí mismos y luego usando el pensamiento racional para crear conocimiento. Este punto de vista fue defendido más tarde por filósofos como René Descartes y el lingüista Noam Chomsky. A menudo se le llama racionalismo.

Aristóteles, por otro lado, creía que las personas adquieren conocimiento a través de sus observaciones del mundo que les rodea. Pensadores posteriores como John Locke y BF Skinner también defendieron este punto de vista, al que a menudo se hace referencia como empirismo.

psicología temprana

Durante los primeros días de la psicología, y durante la primera mitad del siglo XX, la psicología estuvo dominada en gran medida por el psicoanálisis, el conductismo y el humanismo.

Eventualmente, un campo de estudio formal dedicado exclusivamente al estudio de la cognición surgió como parte de la «revolución cognitiva» de la década de 1960. Este campo se conoce como psicología cognitiva.

El surgimiento de la psicología cognitiva

Una de las primeras definiciones de cognición se presentó en el primer libro de texto sobre psicología cognitiva, que se publicó en 1967. Según Ulric Neisser, psicólogo y autor del libro, la cognición es «aquellos procesos mediante los cuales la entrada sensorial se transforma, reduce, elaborado, almacenado, recuperado y utilizado”.

Tipos de procesos cognitivos

Hay muchos tipos diferentes de procesos cognitivos. Incluyen:

  • Atención: La atención es un proceso cognitivo que permite a las personas concentrarse en un estímulo específico del entorno.
  • Idioma: Idioma y desarrollo del lenguaje Son procesos cognitivos que implican la capacidad de comprender y expresar pensamientos a través de palabras habladas y escritas. Esto nos permite comunicarnos con los demás y juega un papel importante en el pensamiento.
  • Aprendiendo: El aprendizaje requiere procesos cognitivos relacionados con la asimilación de cosas nuevas, la síntesis de información y su integración con conocimientos previos.
  • Memoria: La memoria es un proceso cognitivo importante que permite a las personas codificar, almacenar y recuperar información. Es un componente crítico en el proceso de aprendizaje y permite a las personas retener el conocimiento sobre el mundo y sus historias personales.
  • Percepción: La percepción es un proceso cognitivo que permite a las personas captar información a través de sus sentidos y luego utilizar esta información para responder e interactuar con el mundo.
  • Pensamiento: El pensamiento es una parte esencial de todo proceso cognitivo. Permite a las personas participar en la toma de decisiones, la resolución de problemas y el razonamiento superior.

¿Qué puede afectar la cognición?

Es importante recordar que estos procesos cognitivos son complejos y, a menudo, imperfectos. Algunos de los factores que pueden afectar o influir en la cognición incluyen:

Años

Las investigaciones indican que a medida que envejecemos, nuestra función cognitiva tiende a disminuir. Los cambios cognitivos relacionados con la edad incluyen procesar las cosas más lentamente, encontrar más difícil recordar eventos pasados ​​y no recordar información que alguna vez se supo (como cómo resolver una ecuación matemática en particular o información histórica).

Problemas de atención

La atención selectiva es un recurso limitado, por lo que hay una serie de cosas que pueden hacer que sea difícil concentrarse en todo lo que hay en su entorno. El parpadeo de atención, por ejemplo, ocurre cuando estás tan concentrado en una cosa que te pierdes por completo algo más que sucede justo frente a ti.

Sesgos cognitivos

Los sesgos cognitivos son errores sistemáticos en el pensamiento relacionados con la forma en que las personas procesan e interpretan la información sobre el mundo. El sesgo de confirmación es un ejemplo común que implica solo prestar atención a la información que se alinea con sus creencias existentes mientras ignora la evidencia que no respalda sus puntos de vista.

Genética

Algunos estudios han conectado la función cognitiva con ciertos genes. Por ejemplo, un estudio de 2020 publicado en Comunicaciones cerebrales descubrió que el nivel de factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) de una persona, que está determinado en un 30 % por la heredabilidad, puede afectar la tasa de neurodegeneración cerebral, una condición que finalmente afecta la función cognitiva.

Limitaciones de memoria

La memoria a corto plazo es sorprendentemente breve, por lo general dura entre 20 y 30 segundos. mientras que la memoria a largo plazo puede ser estable y duradera, con recuerdos que duran años e incluso décadas. La memoria también puede ser frágil y falible. A veces olvidamos y otras veces estamos sujetos a efectos de desinformación que incluso pueden conducir a la formación de falsos recuerdos.

Usos de la cognición

Los procesos cognitivos afectan todos los aspectos de la vida, desde la escuela hasta el trabajo y las relaciones. Algunos usos específicos para estos procesos incluyen los siguientes.

Aprendiendo nuevas cosas

El aprendizaje requiere ser capaz de absorber nueva información, formar nuevos recuerdos y hacer conexiones con otras cosas que ya sabes. Los investigadores y educadores usan su conocimiento de estos procesos cognitivos para crear materiales instructivos para ayudar a las personas a aprender nuevos conceptos.

Formando recuerdos

La memoria es un tema de gran interés en el campo de la psicología cognitiva. Cómo recordamos, qué recordamos y qué olvidamos revela mucho sobre cómo operan los procesos cognitivos.

Si bien las personas a menudo piensan que la memoria es muy parecida a una cámara de video: registra, cataloga y almacena cuidadosamente los eventos de la vida para recordarlos más tarde, las investigaciones han encontrado que la memoria es mucho más compleja.

Tomando decisiones

Cada vez que las personas toman cualquier tipo de decisión, implica emitir juicios sobre las cosas que han procesado. Esto podría implicar comparar información nueva con conocimientos previos, integrar información nueva en ideas existentes o incluso reemplazar el conocimiento antiguo con conocimiento nuevo antes de tomar una decisión.

Impacto de la cognición

Nuestros procesos cognitivos tienen un amplio impacto que influye en todo, desde nuestra vida diaria hasta nuestra salud en general.

Percibiendo el mundo

A medida que capta sensaciones del mundo que lo rodea, la información que ve, oye, saborea, toca y huele primero debe transformarse en señales que el cerebro pueda entender. El proceso de percepción le permite tomar esta información sensorial y convertirla en una señal que su cerebro puede reconocer y actuar.

Formación de impresiones

El mundo está lleno de un sinfín de experiencias sensoriales. Para dar sentido a toda esta información entrante, es importante que el cerebro pueda capturar los fundamentos. Los eventos se reducen a solo los conceptos e ideas críticas que necesitamos.

Llenando los huecos

Además de reducir la información para hacerla más memorable y comprensible, las personas también elaboran estos recuerdos a medida que los reconstruyen. En algunos casos, esta elaboración ocurre cuando las personas luchan por recordar algo. Cuando la información no se puede recordar, el cerebro a veces completa los datos que faltan con lo que parece encajar.

Interactuando con el mundo

La cognición involucra no solo las cosas que suceden dentro de nuestra cabeza, sino también cómo estos pensamientos y procesos mentales influyen en nuestras acciones. Nuestra atención al mundo que nos rodea, los recuerdos de eventos pasados, la comprensión del lenguaje, los juicios sobre cómo funciona el mundo y las habilidades para resolver problemas contribuyen a cómo nos comportamos e interactuamos con el entorno que nos rodea.

Consejos para mejorar la cognición

Los procesos cognitivos están influenciados por una variedad de factores, que incluyen la genética y las experiencias. Si bien no puede cambiar sus genes o su edad, hay cosas que puede hacer para proteger y maximizar sus capacidades cognitivas:

  • Mantenerse sano. Los factores del estilo de vida, como comer una dieta nutritiva y hacer ejercicio con regularidad, pueden tener un efecto positivo en el funcionamiento cognitivo.
  • Piensa críticamente. Cuestione sus suposiciones y haga preguntas sobre sus pensamientos, creencias y conclusiones.
  • Mantente curioso y sigue aprendiendo. Una excelente manera de flexionar sus habilidades cognitivas es seguir desafiándose a sí mismo para aprender más sobre el mundo.
  • Saltar multitarea. Si bien puede parecer que hacer varias cosas a la vez lo ayudaría a hacerlo más rápido, la investigación ha demostrado que en realidad disminuye tanto la productividad como la productividad. y calidad del trabajo.

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