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¿Qué es la catarsis?

Una catarsis es una liberación emocional. Según la teoría psicoanalítica, esta liberación emocional está ligada a la necesidad de aliviar los conflictos inconscientes. Por ejemplo, experimentar estrés por una situación relacionada con el trabajo puede causar sentimientos de frustración y tensión.

El estrés, la ansiedad, el miedo, la ira y el trauma pueden hacer que se desarrollen sentimientos intensos y difíciles con el tiempo. En cierto punto, se siente como si hubiera tanta emoción y confusión que se vuelve abrumador. Las personas pueden incluso sentir que van a «explotar» a menos que encuentren una manera de liberar esta emoción reprimida.

En lugar de ventilar estos sentimientos de manera inapropiada, el individuo puede liberarlos de otra manera, como a través de la actividad física u otra actividad para aliviar el estrés.

El significado de la catarsis

El término en sí proviene del griego catarsis que significa «purificación» o «limpieza». El término se usa tanto en terapia como en la literatura. El héroe de una novela puede experimentar una catarsis emocional que lo lleve a algún tipo de restauración o renovación. El propósito de la catarsis es generar algún tipo de cambio positivo en la vida del individuo.

La catarsis involucra tanto un poderoso componente emocional en el que se sienten y expresan fuertes sentimientos, como un proceso cognitivo. componente en el que el individuo adquiere nuevos conocimientos.

Usos terapéuticos

El término ha estado en uso desde la época de los antiguos griegos, pero fue el colega de Sigmund Freud, Josef Breuer, quien fue el primero en utilizar el término para describir una técnica terapéutica. Breuer desarrolló lo que llamó un tratamiento «catártico» para la histeria.

Su tratamiento consistía en hacer que los pacientes recordaran experiencias traumáticas mientras estaban bajo hipnosis. Al expresar conscientemente emociones que habían sido reprimidas durante mucho tiempo, Breuer descubrió que sus pacientes experimentaron alivio de sus síntomas.

Freud también creía que la catarsis podría desempeñar un papel importante en el alivio de los síntomas de angustia.

Según la teoría psicoanalítica de Freud, la mente humana se compone de tres elementos clave: el consciente, el preconsciente y el inconsciente. La mente consciente contiene todas las cosas de las que somos conscientes.

El preconsciente contiene cosas de las que quizás no nos demos cuenta de inmediato, pero que podemos atraer a la conciencia con un poco de esfuerzo o indicaciones. Finalmente, la mente inconsciente es la parte de la mente que contiene la enorme reserva de pensamientos, sentimientos y recuerdos que están fuera de la conciencia.

La mente inconsciente desempeñó un papel fundamental en la teoría de Freud. Si bien los contenidos del inconsciente estaban fuera de la conciencia, todavía creía que seguían ejerciendo una influencia sobre el comportamiento y el funcionamiento. Freud creía que las personas podían lograr la catarsis sacando a la luz estos sentimientos y recuerdos inconscientes. Este proceso implicó el uso de herramientas psicoterapéuticas como la interpretación de los sueños y la asociación libre.

en su libro Estudios sobre la histeriaFreud y Breuer definieron la catarsis como «el proceso de reducir o eliminar un complejo llevándolo a la conciencia y permitiendo que se exprese». La catarsis todavía juega un papel hoy en día en el psicoanálisis freudiano.

En Lenguaje Cotidiano

El término catarsis también ha encontrado un lugar en el lenguaje cotidiano, a menudo utilizado para describir momentos de comprensión o la experiencia de encontrar un cierre. Una persona que atraviesa un divorcio podría describir haber experimentado un momento catártico que le ayuda a tener una sensación de paz y ayuda a esa persona a superar la mala relación.

Las personas también describen experimentar catarsis después de experimentar algún tipo de evento traumático o estresante, como una crisis de salud, la pérdida del trabajo, un accidente o la muerte de un ser querido. Si bien se usa de manera algo diferente a como se emplea tradicionalmente en el psicoanálisis, el término todavía se usa a menudo para describir un momento emocional que conduce a un cambio positivo en la vida de la persona.

Ejemplos

La catarsis puede tener lugar durante el curso de la terapia, pero también puede ocurrir en otros momentos. Algunos ejemplos de cómo podría tener lugar la catarsis incluyen:

  • hablando con un amigo: Una discusión con un amigo sobre un problema al que se enfrenta puede generar un momento de comprensión en el que puede ver cómo un evento anterior en su vida podría estar contribuyendo a sus patrones de comportamiento actuales. Esta liberación emocional puede ayudarlo a sentirse más capaz de enfrentar su dilema actual.
  • Escuchando música: La música puede ser motivadora, pero a menudo también puede provocar momentos de gran perspicacia. La música puede permitirte liberar emociones de una manera que a menudo te hace sentir restaurado.
  • Crear o ver arte: Una obra de arte poderosa puede despertar emociones profundas. Crear arte también puede ser una forma de liberación.
  • Ejercicio: Las demandas físicas del ejercicio pueden ser una excelente manera de superar las emociones fuertes y liberarlas de manera constructiva.
  • Psicodrama: Este tipo de terapia consiste en representar eventos difíciles del pasado. Al hacerlo, las personas a veces pueden reevaluar y dejar de lado el dolor de estos eventos.
  • escritura expresiva: La escritura puede ser una herramienta eficaz para la salud mental, ya sea que esté escribiendo un diario o escribiendo ficción. La escritura expresiva, un proceso que involucra escribir acerca de eventos traumáticos o estresantes, puede ser útil para obtener información y aliviar las emociones estresantes.

Es importante recordar que explorar emociones difíciles a veces puede conllevar riesgos, particularmente si estas experiencias están arraigadas en un trauma o abuso. Si le preocupan los efectos potenciales de explorar estas emociones, considere trabajar con un profesional de salud mental capacitado.

Algunos investigadores también creen que, si bien la catarsis podría aliviar la tensión a corto plazo, también podría servir para reforzar los comportamientos negativos y aumentar el riesgo de estallidos emocionales en el futuro.

Una palabra de Psyathome

La catarsis puede jugar un papel en ayudar a las personas a lidiar con emociones difíciles o dolorosas. Esta liberación emocional también puede ser una herramienta terapéutica importante para hacer frente al miedo, la depresión y la ansiedad. Si está lidiando con emociones difíciles, hablar con un profesional de la salud mental puede ayudarlo a explorar diferentes técnicas que pueden conducir a la catarsis.

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