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¿Qué es la autorregulación emocional deficiente (DESR)?

Algunos expertos han propuesto que la autorregulación emocional deficiente (DESR, por sus siglas en inglés) es un contribuyente o una característica del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Sin embargo, no forma parte de los criterios diagnósticos actuales del TDAH, según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5). Sin embargo, de los 6,1 millones de niños que viven con TDAH en los Estados Unidos, se sugiere que casi la mitad también tiene DESR.

Independientemente, no está claro si la autorregulación emocional deficiente es un síntoma de TDAH o una condición separada pero relacionada. Ni siquiera hay acuerdo todavía sobre cómo definir y estudiar DESR para aprender más.

¿Qué es la autorregulación emocional deficiente?

La autorregulación emocional deficiente se refiere a la incapacidad de una persona para regular sus respuestas a ciertas emociones y, a menudo, incluye:

  1. Problemas para regular la excitación fisiológica causada por emociones fuertes, como un aumento de la presión arterial o una respiración más rápida
  2. Participar en un comportamiento inapropiado cuando se enfrenta a una emoción positiva o negativa
  3. Dificultad para cambiar el enfoque cuando se enfrentan a emociones fuertes
  4. Comportamiento desorganizado o descoordinado una vez que se activan las emociones.

Las personas con TDAH que también viven con DESR generalmente exhiben reacciones emocionales que no guardan proporción con la situación. En otras palabras, si tiene DESR, puede reaccionar ante una situación de la misma manera que alguien que está bajo estrés o tensión extrema.

Este término fue definido en 2015 por el Dr. Russell Barkley como parte de un debate sobre si DESR debe considerarse parte de un diagnóstico de TDAH o un rasgo asociado. Es solo uno de los muchos síntomas emocionales asociados con el TDAH, como la impulsividad emocional, la inestabilidad y la reactividad.

Si bien DESR no está incluido en los criterios de diagnóstico del TDAH, puede tener efectos negativos graves en el funcionamiento diario de una persona. DESR también puede empeorar otros síntomas del TDAH.

DESR y Función Ejecutiva

Para comprender mejor DESR, es importante comprender el concepto de función ejecutiva, ya que esto subyace a la capacidad de autorregulación. Si piensa en su mente como un grupo de individuos, la función ejecutiva es la capacidad de su cerebro para acorralar a ese grupo para coordinarse y hacer las cosas.

En otras palabras, en lugar de estar disperso y sin rumbo, saltando de una cosa a la siguiente, la función ejecutiva le permite concentrarse en lo que es más importante. También le permite cambiar tareas fácilmente cuando sea necesario y tener en cuenta el panorama general.

Algunas de las habilidades que generalmente se agrupan en funciones ejecutivas son:

  • Habilidad para procesar información y mantenerse alerta.
  • Habilidad para iniciar una tarea y organizarse.
  • Capacidad para cambiar de tarea sin quedarse atascado
  • Capacidad para utilizar la memoria de trabajo y acceder a sus recuerdos
  • Capacidad para controlarse a sí mismo y regular sus acciones.

Se ha argumentado que la capacidad de regular las emociones no pertenece a esta lista. Más bien, la regulación de las emociones es un hilo que atraviesa todos estos procesos. Y cuando falla, todo el sistema falla. Esto explica por qué tener DESR puede causar tantos impedimentos en diferentes áreas de la vida.

En general, la función ejecutiva hace que sea mucho más fácil responder a las demandas de la vida diaria, pero en las personas con TDAH, la función ejecutiva suele ser deficiente.

Síntomas de una autorregulación emocional deficiente

Demos un paso atrás por un momento y describamos las experiencias precisas que podría tener si vive con DESR. Los síntomas de una autorregulación emocional deficiente suelen incluir:

  • Impulsividad emocional
  • Baja tolerancia a la frustración
  • Labilidad del estado de ánimo (cambios de humor repentinos o exagerados)
  • Arrebatos de mal genio o ira y frustración desproporcionadas

Cuando te sientes abrumado por tus emociones, se vuelve más difícil concentrarte en otras cogniciones, como permanecer en una tarea o tomar una decisión adecuada para la situación en la que te encuentras.

Lo que parece una falta de fuerza de voluntad es en realidad un torrente de emociones tan abrumador que es prácticamente imposible mantener el rumbo y ser productivo. Esto a menudo conduce a la procrastinación, la incapacidad para concentrarse en las recompensas a largo plazo y problemas para manejar la emoción y el intenso interés en cosas nuevas.

Resultados DESR

Además de los síntomas inmediatos de una autorregulación emocional deficiente, también pueden ocurrir impactos a más largo plazo y efectos indirectos.

Por ejemplo, un estudio que involucró a 329 adultos (206 con TDAH y 123 sin TDAH) encontró que las personas con TDAH que también viven con una autorregulación emocional deficiente tienden a experimentar un mayor deterioro en la vida diaria. Entonces, si tiene DESR, también puede tener:

  • Mayor riesgo de no casarse nunca o divorciarse
  • Mayor riesgo de accidentes automovilísticos o arrestos.
  • Baja calidad de vida
  • Peor ajuste social

Con DESR, también puede experimentar sentimientos de miedo, vergüenza, ira y desesperanza por su incapacidad para controlar sus emociones, lo que afecta muchas áreas diferentes de su vida.

Causas de DESR

¿Qué provoca una autorregulación emocional deficiente? Un estudio de 23 personas con TDAH, 27 con TDAH combinado con DESR y 33 sin TDAH ni DESR sugirió que había un vínculo familiar entre el TDAH y el DESR. Esto indica que puede haber un componente genético.

Otro estudio relacionó los problemas de autorregulación con los déficits del lenguaje. Esta investigación sugirió que cuanto mejor sea un niño para comunicar sus necesidades, mejor será para satisfacerlas, lo que reduce la probabilidad de una respuesta demasiado emocional. Las habilidades lingüísticas también ayudan con el desarrollo de habilidades para resolver problemas.

La autorregulación emocional deficiente también se asocia con trastornos del sueño. Un estudio de 2021 encontró que los niños y adolescentes con TDAH que tenían una autorregulación emocional más deficiente también experimentaban más problemas para dormir.

Tratamientos DESR

Debido a que la DESR está asociada con el TDAH en lugar de ser formalmente reconocida como una afección independiente, el tratamiento del TDAH suele ser también el tratamiento para la DESR. Las dos opciones principales de tratamiento del TDAH son la medicación y la terapia.

Medicamento

Los medicamentos estimulantes que normalmente se prescriben para el TDAH también pueden ayudar a controlar la autorregulación emocional deficiente. Los medicamentos recetados pueden ser útiles cuando se usan correctamente y se controlan para garantizar que los efectos secundarios se minimicen y que la dosis sea óptima.

Sin embargo, no a todo el mundo le va bien con la medicación en términos de eficacia, efectos secundarios e interacciones con otros medicamentos que ya esté tomando. Es importante discutir todos estos temas con su médico si está considerando tomar medicamentos para controlar la DESR.

Terapia

La terapia como la terapia cognitiva conductual (TCC) o las técnicas basadas en la atención plena también pueden ser útiles para desarrollar una mejor autorregulación emocional. Estos tipos de terapias entrenan al cerebro para que responda a los desencadenantes de diferentes maneras. También enseñan nuevas habilidades de afrontamiento para ayudar a manejar las emociones cuando se vuelven abrumadoras.

Para algunas personas, la terapia combinada con medicamentos es el enfoque más eficaz. Esto le permite experimentar los efectos óptimos de ambas formas de tratamientos.

La atención plena puede ser una técnica útil para tratar esta condición. Un estudio de 2019 encontró que los niños que fueron tratados con terapia grupal basada en la atención plena tenían niveles más bajos de DESR después del tratamiento.

Lidiando con DESR y TDAH

Si tiene TDAH y también cree que está viviendo con DESR, sepa que no está solo. También se cree que aproximadamente el 60% de las personas diagnosticadas con TDAH tienen una autorregulación emocional deficiente.

Hay métodos de afrontamiento que puede emplear por su cuenta para ayudar a manejar la vida diaria. Las ideas incluyen practicar la meditación diaria para aumentar la atención plena, hacer ejercicio regularmente para ayudar a modular las emociones y observar los alimentos que come que pueden contribuir a los altibajos emocionales.

Más allá de esta capa básica de afrontamiento, es importante hablar con su médico o un profesional de la salud mental si le resulta difícil controlar sus emociones o respuestas emocionales a diario.

Una palabra de Psyathome

Dado que DESR no es un criterio reconocido para el diagnóstico de TDAH, se necesita investigación adicional antes de que tengamos respuestas definitivas sobre las mejores opciones de tratamiento para las personas con TDAH y DESR. Además, no todas las personas con TDAH también viven con DESR.

Por lo tanto, lo mejor que puede hacer es comunicarse con su profesional de la salud y hacerle saber los síntomas que está experimentando. Es solo a través de esta conciencia que mejores opciones de tratamiento pueden estar disponibles.

Además, considere comunicarse con un grupo de apoyo para conectarse con personas que puedan entender y relacionarse con los problemas que enfrenta. Si no existe un grupo de apoyo en su área, incluso puede comenzar el suyo propio.

Finalmente, si la persona con DESR es un miembro de la familia o alguien que usted conoce, ofrézcale paciencia mientras resuelve estos problemas. Su apoyo en momentos de dificultad puede ser increíblemente útil.

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