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¿Qué es la automaticidad?

¿Alguna vez has hecho algo sin pensar realmente, como cepillarte los dientes o conducir al trabajo? Para muchos, esas rutinas diarias son cosas que pueden hacer casi automáticamente, con un mínimo esfuerzo cognitivo. La gente a menudo se refiere a esto como estar «distraído» o en «piloto automático». Esta capacidad de hacer algo sin pensar realmente es un ejemplo de un fenómeno que los psicólogos llaman automaticidad.

¿Qué es la automaticidad?

Las personas desarrollan hábitos para hacer frente a tareas complejas en diferentes áreas de su vida cotidiana. Como resultado, se pondrán en «piloto automático» y harán esas cosas sin pensar realmente.

La capacidad de actuar sin pensar realmente ocurre cuando un comportamiento se aprende demasiado. Si practicas una acción una y otra vez, eventualmente te vuelves tan hábil en la tarea que puedes realizarla con poco o ningún pensamiento.

Conducir y caminar son ejemplos de acciones que se vuelven automáticas. Cuando se sienta en su automóvil para conducir, no tiene que pensar en cómo encender el motor, cómo mover la palanca de cambios o cómo salir en reversa de su camino de entrada.

Cuando caminas, no tienes que pensar conscientemente en cada movimiento o recordarte a ti mismo que debes seguir poniendo un pie delante del otro. El comportamiento es tan aprendido y practicado en exceso que es simplemente una segunda naturaleza.

Beneficios de la Automaticidad

Este pensamiento de piloto automático puede ser beneficioso. Por ejemplo, libera nuestros recursos de atención para que no nos abrumemos incluso con las tareas más simples.

Eficiencia

Al pasar a este modo automatizado para tareas rutinarias, las personas pueden funcionar de manera rápida y eficiente en su vida diaria sin tener que prestar atención a cada pequeño detalle. Imagínese lo laborioso que sería su día si tuviera que recordar y pensar cuidadosamente en cómo conducir un automóvil para ir al trabajo o cómo caminar por el campus para llegar a clase.

Gracias al aprendizaje, la práctica y la repetición, los comportamientos repetidos pueden volverse automáticos.

Comodidad en Diferentes Ambientes

La automaticidad también permite que las personas se sientan cómodas y familiarizadas con diferentes entornos. A través de nuestras experiencias, aprendemos lo que es común y esperado en una variedad de situaciones similares pero diferentes.

Como señalan Wheatley y Wegner en el Enciclopedia internacional de las ciencias sociales y del comportamiento«Cuando entramos en una tienda de comestibles, sabemos automáticamente cómo se supone que deben ir las cosas. Entramos, agarramos un carrito, tomamos comida del estante, hacemos fila para un cajero que tomará nuestro dinero para la comida, y nosotros puede irse a casa». Es esta familiaridad la que puede respaldar la comodidad y la confianza.

Riesgos de la automaticidad

Si bien la automaticidad tiene sus ventajas, también puede tener sus inconvenientes. Introduce un elemento de peligro y hace que las personas sean propensas a cometer errores.

El pensamiento automático puede ser un riesgo en muchas áreas de nuestras vidas, desde cometer errores costosos en el trabajo hasta los peligros más mundanos del día a día, como la calle concurrida que tenemos que cruzar todas las mañanas para ir al trabajo.

A medida que la acción se vuelve tan rutinaria y habitual, una persona puede dejar de revisar realmente el tráfico antes de salir a la carretera, por ejemplo.

Minimización de riesgos

Los investigadores han descubierto algunas tácticas útiles que pueden ayudar a sacar a las personas de este modo de piloto automático y sintonizarse con lo que sucede a su alrededor.

Consciencia

La atención plena es una táctica que puede ayudar a combatir la automaticidad. Llevar la conciencia al momento presente puede ayudarlo a interrumpir los comportamientos automáticos que se han desarrollado.

Una forma de mantener el compromiso es introducir novedades y variar las rutinas. Por ejemplo, un estudio de 2021 destacó cómo la rotación laboral entre un grupo de enfermeras estaba relacionada con el compromiso y la satisfacción laboral.

En lugar de que un empleado realice la misma tarea repetitiva todo el día, los empleadores pueden diseñar rutinas organizacionales que varíen las tareas o incluso roten a los trabajadores entre diferentes tareas. En un banco, por ejemplo, un empleado puede pasar periódicamente de tratar con los clientes a equilibrar las cajas registradoras, ayudar a nuevos clientes a abrir cuentas o ayudar a las personas con las solicitudes de préstamos.

Cambiar la atención entre tareas rompe la repetición y ayuda a sacar a los trabajadores del modo de piloto automático.

Comprobación doble con intención

Algunos profesionales, como los trabajadores de la salud y los pilotos de líneas aéreas, utilizan un sistema verbal de verificación doble en el que los trabajadores repiten información vital a un testigo. Sin embargo, los investigadores han descubierto que dichos procedimientos no siempre son a prueba de fallas.

La Administración Federal de Aviación (FAA) utiliza un enfoque diseñado para hacer que este sistema de lista de verificación sea más confiable al involucrar múltiples sentidos en el proceso de la lista de verificación. Los trabajadores leen en voz alta los elementos de la lista de verificación, revisan visualmente cada elemento y luego tocan físicamente cada control o sensor.

El objetivo es que al utilizar múltiples verificaciones, sea menos probable que los pilotos caigan en la trampa del pensamiento automático y sean más conscientes de los posibles problemas o errores.

Una palabra de Psyathome

La automaticidad puede no ser fácil de superar, pero los investigadores sugieren que ser consciente de ella y tomar medidas conscientes para evitarla cuando presenta riesgos podría ser la mejor solución. En lugar de distraerse durante su viaje diario al trabajo, por ejemplo, haga un esfuerzo por sintonizar y realmente prestar atención a su viaje y lo que sucede en el mundo que lo rodea. Esta práctica de conciencia y atención plena tiene sus propios beneficios para la salud mental y física.

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