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¿Qué es la amnesia anterógrada?

La amnesia anterógrada es una condición en la que una persona no puede crear nuevos recuerdos después de un evento que induce la amnesia.La amnesia anterógrada puede implicar una incapacidad parcial o total para recordar hechos ocurridos. Al mismo tiempo, una persona con este tipo de amnesia tiene recuerdos intactos a largo plazo anteriores al incidente.

Tipos de memoria

Antes de profundizar en más detalles sobre la amnesia anterógrada, será útil aprender un poco sobre los diferentes tipos de memoria que pueden verse afectados por la amnesia.

Primero, podemos dividir la memoria en declarativa o no declarativa. y define cada tipo para entender mejor las diferencias:

La memoria declarativa se puede dividir en memoria episódica y semántica, que se refiere a si la memoria implica conexiones con tiempos o lugares o hechos simples que pueden recordarse pero no vincularse a ningún episodio específico de tiempo.

  • Memoria episódica: La memoria episódica se refiere a la información autobiográfica que incluye contexto temporal o espacial.Por ejemplo, puede recordar lo que sucedió en unas vacaciones en particular.
  • Memoria semántica: Este tipo de memoria se refiere a información fáctica sin ninguna asociación con eventos que sucedieron en su pasado.Por ejemplo, puede recordar que tiene una bicicleta, pero no recuerda dónde la compró o dónde la ha montado.

Áreas del cerebro involucradas en la memoria

¿Qué áreas del cerebro están involucradas en la amnesia anterógrada? Hay varios que podemos considerar. La investigación nos dice que es probable que el hipocampo y las regiones subcorticales cercanas estén implicadas. El lóbulo temporal medial (MTL), el prosencéfalo basal y el fórnix se han considerado partes potenciales del cerebro que pueden desempeñar un papel.

El sistema MTL comprende las áreas del hipocampo, perirrinal, entorrinal y parahipocampal y es importante para el recuerdo de hechos (memoria declarativa). Por otro lado, la MTL no está involucrada en la memoria no declarativa.

También sabemos que las deficiencias tienden a afectar todas las modalidades (oído, tacto, vista, gusto, olfato).

Síntomas de la amnesia anterógrada

Debido a que la amnesia anterógrada hace que las personas no puedan crear nuevos recuerdos, se olvidan cosas como:

  • Una persona que acaban de conocer
  • lo que comieron por última vez
  • Nuevos números de teléfono
  • Cambios de vida recientes
  • Cosas que aprendieron recientemente

Una persona con amnesia anterógrada puede recordar cómo hacer una llamada telefónica, pero no recuerda lo que hizo esta mañana. Esto se debe a que se cree que los recuerdos declarativos y no declarativos se almacenan en diferentes áreas del cerebro. Es más, estos individuos a menudo habrán perdido la parte episódica de la memoria declarativa pero no la parte semántica.

La amnesia anterógrada difiere de la amnesia retrógrada en el momento en que se pierden los recuerdos. Las personas que tienen amnesia retrógrada no pueden recordar cosas que sucedieron antes del evento que causó su amnesia.

Por otro lado, las personas con amnesia anterógrada a menudo pueden recordar todo hasta ese evento, pero no pueden retener los recuerdos de las cosas que sucedieron después de esa fecha. También es posible que una sola persona tenga ambos tipos de amnesia: esto se conoce como amnesia global grave.

En esencia, se cree que la amnesia anterógrada implica la incapacidad de codificar (o posiblemente recuperar) nuevos recuerdos. También hay diferentes niveles de gravedad de la amnesia anterógrada. Algunas personas pueden olvidar una comida reciente o un nuevo número de teléfono, mientras que otras pueden olvidar lo que estaban haciendo hace 30 segundos. La dificultad de la tarea también puede influir en la memoria, ya que las tareas más complejas son más difíciles de recordar que las tareas más simples que pueden requerir menos capacidad intelectual.

Causas

Existen múltiples causas potenciales de amnesia anterógrada, todas relacionadas con algún tipo de trauma o estrés en el cerebro. Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar amnesia anterógrada incluyen:

El consumo de drogas: La amnesia anterógrada a corto plazo puede resultar del uso de ciertas drogas.

Benzodiazepinas: Este tipo de medicación se ha relacionado con la amnesia anterógrada, junto con el uso de sedantes no benzodiazepínicos como el zolpidem. (Ambien).

Lesión cerebral traumática: El daño al hipocampo o al área circundante se ha relacionado con la presencia de amnesia anterógrada.

Inflamación cerebral: La inflamación del cerebro, como la encefalitis, se ha relacionado con signos de amnesia anterógrada.

Cirugía cerebral: Se ha demostrado que los pacientes a los que se les extirparon partes del cerebro, como el MTL, tienen deficiencias relacionadas con la amnesia anterógrada.

Carrera: El accidente cerebrovascular se ha relacionado con la amnesia anterógrada.

Apagón de alcohol: Una persona que consume una gran cantidad de alcohol en un corto período de tiempo puede experimentar una pérdida de memoria del período de tiempo que estuvo bebiendo. Sin embargo, después del episodio, el funcionamiento de su memoria volvería a la normalidad.

Alcoholismo crónico: Por otro lado, el alcoholismo crónico puede conducir a una deficiencia de tiamina (B1), lo que lleva al síndrome de Korsakoff, que causa problemas importantes en la memoria episódica anterógrada.

Conmoción cerebral/lesión deportiva: La conmoción cerebral y las lesiones deportivas en la cabeza se han relacionado con la amnesia anterógrada.

Terapia electroconvulsiva: La TEC es un tratamiento efectivo para la depresión, pero la amnesia anterógrada es un efecto secundario observado, aunque la investigación sugiere que este efecto puede ser temporal o de corto plazo.

Diagnóstico

El tratamiento de la amnesia anterógrada puede implicar el uso de tecnología de escaneo cerebral, como imágenes por resonancia magnética (IRM) y tomografía computarizada.Además, el médico hará preguntas para comprender la pérdida de memoria, como:

  • Si la memoria a largo plazo o reciente se ve afectada
  • Cuando empezó el problema de la memoria
  • Cuál pudo haber sido el factor causal
  • Si hay antecedentes familiares de problemas similares.
  • Cualquier consumo de sustancias, antecedentes de convulsiones
  • Problemas relacionados, como confusión, problemas de lenguaje o cambios de personalidad.

Tratamiento de la amnesia anterógrada

Si bien no existe una cura para la amnesia anterógrada, puede ser posible cierta recuperación y rehabilitación incluso con daño permanente. Al mismo tiempo, no existe un tratamiento con medicamentos para la amnesia. En su lugar, se utilizan las siguientes estrategias compensatorias:

  • Avisos sonoros de recordatorio
  • Diarios/notas/diarios
  • Apoyo familiar
  • Terapia ocupacional

Los tratamientos para la amnesia anterógrada están dirigidos principalmente a controlar la afección. No hay medicamentos aprobados por la FDA para tratar la amnesia, pero se pueden usar suplementos de vitamina B1 (tiamina) en los casos en que hay una deficiencia de vitamina. Las herramientas tecnológicas también se pueden utilizar para ofrecer asistencia, a menudo en forma de agendas diarias y aplicaciones de recordatorio.

Estudios de casos con amnesia anterógrada

En el estudio de caso más famoso de una persona con amnesia anterógrada, se demostró que el paciente conocido como HM podía aprender a completar un laberinto, aunque no recordaba haberlo completado antes. HM sufría de amnesia anterógrada debido a una cirugía realizada para curar su epilepsia.

Otro estudio de caso famoso de amnesia anterógrada es el de Clive Wearing, quien contrajo el virus del herpes simple y complicaciones relacionadas con su cerebro. Después de este evento, Wearing desarrolló amnesia retrógrada y anterógrada significativa.Sin embargo, conservó su habilidad para tocar el piano y dirigir un coro.

Amnesia anterógrada en el cine

Hay varios personajes de películas conocidos con amnesia anterógrada, ya que el déficit de memoria a corto plazo puede generar algunas escenas interesantes, divertidas y llenas de suspenso. Desafortunadamente, a pesar de lo entretenidas que pueden ser estas películas, la verdadera naturaleza de la discapacidad puede ser severamente debilitante.

Tome el personaje de Leonard Shelby en la película Memento, por ejemplo. En Memento, el personaje principal tomaba notas sobre sí mismo para mantenerse al tanto mientras intentaba resolver un crimen a pesar de su amnesia anterógrada. Se ha dicho que Memento es la representación más cercana a cómo es la amnesia anterógrada real, particularmente dada la forma en que se filma la película para reflejar los problemas de memoria del personaje.

Albardilla

Si bien algunos casos de amnesia anterógrada pueden ser temporales, esta condición suele ser permanente y puede empeorar con el tiempo. Es importante buscar tratamiento si experimenta síntomas de pérdida de memoria inexplicable. Su médico puede determinar la causa subyacente de su pérdida de memoria y sugerir tratamientos apropiados.

Hay algunas estrategias que pueden ayudar a las personas que viven con esta forma de amnesia:

  • Establecer rutinas diarias definidas.
  • Crear un sistema para el seguimiento de las tareas diarias. Describa sus tareas diarias, incluidas las compras, la administración del dinero, la preparación de comidas y las citas. Esta lista debe estar visible y accesible en cualquier momento.
  • Divide las tareas diarias en pasos más pequeños y marca el progreso.
  • Encuentra maneras de marcar el paso del tiempo. Las personas con amnesia pueden perder la noción del tiempo y pasar horas en la misma tarea. Una forma de lidiar con esto es crear un gráfico laminado que indique lo que se debe lograr en cada tarea y colocarlo en un lugar visible. A medida que termine cada tarea, marque su progreso con un marcador de borrado en seco.

El manejo de su condición requiere el uso de recordatorios. La tecnología puede ser útil, pero incluso las listas de verificación escritas a mano y otras herramientas pueden ayudar.

Una palabra de Psyathome

Si usted o alguien que conoce vive con amnesia anterógrada, puede ser difícil saber cómo sobrellevar la situación o cómo ayudar a su ser querido. Este tipo de deterioro puede afectar el funcionamiento diario, particularmente si es grave. Tener el apoyo de familiares y amigos es fundamental y debe ser parte de cualquier plan de tratamiento si es posible. Si se da cuenta de que tiene dificultades para hacer frente a su afección, es posible que necesite más opciones de tratamiento con nuevas estrategias para controlar su discapacidad.

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