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¿Qué es la ambigüedad racial?

A menudo es fácil saber cuál es el origen racial de alguien mirándolo. Por ejemplo, una persona puede tener las características físicas que asociamos con ser negro, blanco, asiático o nativo americano. Algunas personas, sin embargo, parecen tener características que se ajustan a más de un grupo racial. Cuando alguien no se puede ubicar fácilmente en una categoría racial, podría considerarse racialmente ambiguo.

Este artículo define la ambigüedad racial, las ventajas y desventajas de ser racialmente ambiguo y analiza cómo aquellos que son racialmente ambiguos pueden ser aliados de aquellos que son de una raza discernible.

¿Qué es la ambigüedad racial?

Ambigüedad racial

La ambigüedad racial es el término para cuando el origen racial de una persona no es fácilmente identificable. No parecen ser lo que comúnmente se llama «monorraciales» o ser de una sola raza.

Si una persona parece ser racialmente ambigua, puede pensar que es mestiza, también conocida como multirracial, pero no puede saber qué razas están incluidas en su origen.

Una persona racialmente ambigua puede ser percibida de manera diferente por diferentes personas. Según el color de su piel y otras características físicas, una persona racialmente ambigua puede ser percibida como blanca por una persona, pero como una persona de color (POC) por otra.

A menudo, la ambigüedad racial puede ser el resultado de tener padres de diferentes razas, pero no siempre es así; una persona que proviene de un entorno monorracial también puede parecer racialmente ambigua ocasionalmente.

Las personas racialmente ambiguas ocupan un espacio intermedio en nuestra cultura. Si bien pueden ser de cualquier raza o combinación de razas, al no ser vistos como pertenecientes a la raza o razas, tienden a tener una experiencia de vida diferente a la de las personas de esas razas que no son vistas como racialmente ambiguas.

A las personas racialmente ambiguas les puede encantar no ser claramente identificables, o les puede causar un gran dolor emocional. Puede ser su atributo físico favorito, o pueden tomar medidas para parecer más monorraciales. No existe una experiencia universal de ambigüedad racial. Sin embargo, cada vez hay más personas racialmente ambiguas en nuestro país, a medida que nos convertimos en una sociedad menos segregada y abierta a encontrar el amor y la asociación en cualquier grupo.

A veces, se piensa que las personas racialmente ambiguas son el futuro de la humanidad, representativas de cómo se verán todas las personas en algún momento del futuro potencial cuando se hayan producido tantos emparejamientos globales que las personas monorraciales ya no sean la norma.

El autor de niño.
ariane resnick
Los padres de la autora el día de su boda.
ariane resnick
La autora y su abuela.
ariane resnick

Por qué la ambigüedad racial es una experiencia que debemos conocer

Las personas racialmente ambiguas pueden moverse en la sociedad de una manera totalmente diferente a las personas de razas discernibles. Hay tanto privilegios como desafíos asociados con esto, como lo abordaremos.

En una sociedad que lucha contra el racismo, es importante ser consciente de las diversas experiencias de la población, y las personas racialmente ambiguas pueden enseñar mucho a las personas de razas identificables sobre cuán matizada y compleja puede ser la identidad racial. Mientras que las personas que son monorraciales pueden tener una experiencia singular de raza, las personas racialmente ambiguas a menudo tienen muchas experiencias diferentes a lo largo de sus vidas.

Los privilegios de parecer racialmente ambiguo

Las personas racialmente ambiguas pueden tener una experiencia diferente con la raza que otras personas de razas discernibles. Los privilegios de parecer racialmente ambiguo pueden incluir:

  • Potencialmente ser visto como blanco o en su mayoría blanco y, por lo tanto, experimentar menos racismo.
  • No ser blanco de delitos de odio y racismo dirigidos solo a razas específicas.
  • Ser percibido como parte de la raza de alguien de la que en realidad no es parte y, a su vez, ser tratado como si fuera parte de otra comunidad.

Los desafíos que enfrentan las personas racialmente ambiguas

En la medida en que las personas racialmente ambiguas pueden experimentar algunos privilegios que otros no tienen, también se enfrentan a muchos desafíos. Las dificultades que surgen de la ambigüedad racial pueden incluir:

  • No ser visto como miembro de la raza que es, tanto por personas de esa raza como por personas de otras razas.
  • Un sentimiento interno de no pertenecer a ninguna comunidad.
  • Disputas de miembros de la familia que se identifican de manera diferente a la persona racialmente ambigua
  • Racismo de miembros de la familia blanca
  • Racismo estructural que les impide tener las mismas oportunidades que los blancos
  • Preguntas inapropiadas sobre sus antecedentes por parte de extraños

Es importante tener en cuenta que uno de los mayores desafíos de la ambigüedad racial es que el cuestionamiento y la categorización errónea de la etnia de uno puede tener un impacto negativo en el bienestar mental y emocional.

Personas racialmente ambiguas como aliados de los grupos POC

Debido a que las personas racialmente ambiguas son una minoría, podría ser sorprendente pensar que tendrían alguna responsabilidad con otras personas de color. Sin embargo, debido a los privilegios asociados con la ambigüedad racial, algunos miembros de grupos raciales minoritarios que no son racialmente ambiguos sienten que es su trabajo ayudar a otros POC. Este es particularmente el caso en lo que respecta al racismo y la orientación de razas específicas, como los afroamericanos y los asiático-americanos, por parte de los blancos.

Dado que algunos individuos ambiguos son percibidos como blancos, aunque solo sea por una fracción de personas, eso les otorga un nivel de privilegio y una plataforma cuando eso ocurre. Por ejemplo, las personas blancas pueden ser más receptivas a aprender sobre sus propios actos de racismo si creen que la persona que los cuenta es una persona blanca y no una persona de color.

Cuánta responsabilidad siente una persona racialmente ambigua hacia las personas de color más marginadas es diferente de persona a persona.

Cuando una persona racialmente ambigua se embarca en un viaje contra el racismo, es posible que se dé cuenta de los privilegios que no conocía antes. Esto podría llevarlos a tomar más medidas para combatir el racismo cuando y donde lo encuentren.

Una Experiencia de Vida Única

Las historias de todas las diferentes formas en que la ambigüedad racial conduce a experiencias de vida únicas pueden ser encontradas en las redes sociales por personas monorraciales y de raza mixta por igual.

Es una ocurrencia común que a las personas racialmente ambiguas se les hable en idiomas que se supone que conocen pero que no saben. Esto se debe a que las personas de diferentes grupos étnicos en varios países pueden reconocerlos como uno de los suyos.

Se puede hablar con una persona en español, árabe, hebreo, hindú y más. Esta es una situación compleja porque la persona racialmente ambigua puede sentirse decepcionada al compartir con el hablante nativo que no conoce el idioma y que no es de su comunidad.

Porque a las personas racialmente ambiguas a menudo se les pregunta: «¿Qué eres?» que es una forma inapropiada de pedir información sobre el origen racial o étnico de alguien, se ven obligados a pensar más en sus identidades. Esto puede conducir a una mayor auto-reflexión de lo que la persona promedio podría emprender o trabajar en la vida.

A veces, las personas están tan convencidas de que una persona ambigua es de su raza que ni siquiera le creen cuando les informan que no lo son. La mayoría de las personas en la vida no tienen que convencer a otros de que son de la raza, o razas, que son, pero esto es algo frecuente para las personas racialmente ambiguas.

Debido a que ocupan un espacio intermedio en la sociedad, las personas racialmente ambiguas pueden no tener una comunidad integrada o camaradería con extraños de su raza. Dentro de sus propias familias, pueden verse diferentes a otros miembros, y si tienen dos padres monorraciales de diferentes razas, sus propios padres no podrán resonar con su experiencia.

Una palabra de Psyathome

Lo más probable es que te hayas encontrado con personas racialmente ambiguas antes. Es posible que hayas supuesto que eran de una sola raza, una raza mixta, o que nunca lo hayas pensado en absoluto. Con la información que ahora tiene, puede comenzar a tener una comprensión más profunda de las experiencias de las personas racialmente ambiguas. La ambigüedad racial se está volviendo cada vez más común y es una experiencia importante de entender.

Trabajar con individuos de raza mixta que pueden parecer racialmente ambiguos es un tema importante para una mayor exploración. Psyathome quisiera agradecer a la Dra. Jennifer Noble por sus importantes contribuciones al revisar este artículo. La Dra. Noble es psicóloga licenciada, entrenadora de padres, profesora asociada de psicología y oradora en Los Ángeles, CA. Trabaja con personas de raza mixta, padres de niños de raza mixta, mujeres de color y otros grupos marginados.

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