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¿Qué es la agresión?

¿Qué es la agresión?

En psicología, el término «agresión» se refiere a una variedad de comportamientos que pueden resultar en daños tanto físicos como psicológicos para uno mismo, para los demás o para los objetos del entorno. La agresión se centra en lastimar a otra persona, ya sea física o mentalmente. Si bien todos podemos sentirnos agresivos en ocasiones, cuando la agresión se vuelve generalizada o extrema, puede ser un signo de una afección de salud mental subyacente, un trastorno por uso de sustancias u otro problema médico.

La agresión puede servir para varios propósitos diferentes, que incluyen:

  • Expresar ira u hostilidad
  • Afirmando el dominio
  • Intimidar o amenazar
  • lograr una meta
  • expresando posesión
  • Respondiendo al miedo
  • Reaccionando al dolor
  • Competir con otros

Señales de agresión

Debido a que el comportamiento agresivo tiene la intención de lastimar a alguien que no quiere ser lastimado, debe implicar acción: simplemente pensar en lastimar a alguien o sentirse enojado no es suficiente, y lastimar a alguien accidentalmente no califica. Los comportamientos agresivos pueden ser:

  • Físico, como golpear, golpear, patear o apuñalar a otra persona. Dañar la propiedad es también una forma de agresión física.
  • Verbalque puede incluir burlas, insultos y gritos.
  • Relacional, que tiene por objeto dañar las relaciones de otra persona. Esto puede incluir difundir rumores y decir mentiras sobre otra persona.
  • Pasivo agresivo, como ignorar a alguien durante un evento social u ofrecer cumplidos ambiguos. El comportamiento pasivo-agresivo por lo general está destinado a permitir hacer daño a alguien, en lugar de causar daño directamente.

Si bien a menudo pensamos en la agresión en sus formas físicas, la agresión psicológica también puede ser muy dañina. Intimidar o regañar verbalmente a otra persona, por ejemplo, son ejemplos de agresión verbal, mental y emocional. El ciberacoso es otra forma de agresión no física que puede causar daños graves a los demás.

Tipos de agresión

Los psicólogos dividen la agresión en dos tipos principales. Ambos son dañinos para quienes los experimentan, ya sea como objetivo o como agresor.

Agresión impulsiva

También conocida como agresión afectiva o reactiva, la agresión impulsiva se caracteriza por emociones fuertes. La agresión impulsiva, especialmente cuando es causada por la ira, desencadena el sistema de respuesta a la amenaza aguda en el cerebro, que involucra la amígdala, el hipotálamo y la sustancia gris periacueductal.

Esta forma de agresión no está planeada y, a menudo, tiene lugar en el calor del momento. Si otro automóvil se te cruza en el tráfico y comienzas a gritar y regañar al otro conductor, estás experimentando una agresión impulsiva.

agresión instrumental

También conocida como agresión depredadora, la agresión instrumental está marcada por comportamientos que tienen como objetivo lograr un objetivo mayor. La agresión instrumental a menudo se planifica cuidadosamente y generalmente existe como un medio para un fin.

Lastimar a otra persona en un robo es un ejemplo de este tipo de agresión. El objetivo del agresor es obtener dinero, y dañar a otra persona es el medio para lograr ese objetivo.

Causas

No sabemos con precisión qué causa la agresión excesiva o inapropiada. Es probable que varios factores diferentes estén involucrados, incluida la biología, el entorno y el historial psicológico de alguien.

Factores biológicos

Puede haber factores genéticos y hormonales que influyan en la agresión. Los desequilibrios en ciertas hormonas, como la testosterona y el cortisol, y los neurotransmisores, como la serotonina y la dopamina, pueden estar relacionados con la agresión. Estos desequilibrios pueden ocurrir por varias razones, incluida la genética.

La estructura del cerebro también puede influir en la agresión. Las personas con anomalías estructurales en la amígdala tienden a mostrar más agresividad que sus pares. Los cambios en otras áreas del cerebro también pueden contribuir al comportamiento agresivo.

Factores ambientales

La forma en que te criaron puede influir en si te involucras o no en un comportamiento agresivo. Es más probable que las personas que crecen presenciando agresiones crean que la violencia y la hostilidad son socialmente aceptables. Experimentar un trauma durante la infancia también puede conducir a un comportamiento agresivo en la edad adulta.

El famoso experimento del muñeco Bobo del psicólogo Albert Bandura demostró que el aprendizaje por observación también puede desempeñar un papel en el desarrollo de la agresión. En este experimento, los niños que vieron un videoclip en el que un modelo adulto se comportaba agresivamente con un muñeco Bobo tenían más probabilidades de imitar esas acciones cuando se les daba la oportunidad.

Factores psicologicos

Varias condiciones de salud mental pueden estar asociadas con el comportamiento agresivo, que incluyen:

La epilepsia, la demencia, la psicosis, el trastorno por consumo de sustancias y las lesiones o anomalías cerebrales también pueden influir en la agresión.

Impacto de la agresión

La agresión puede afectar su salud y sus relaciones. La investigación sugiere que existe un vínculo entre la ira y la inflamación crónica, que puede causar problemas de salud secundarios, como problemas cardiovasculares. La ira y la agresión también están asociadas con condiciones de salud mental. Sin embargo, no está claro si la ira no regulada causas esas condiciones, o si las condiciones mismas dificultan el manejo de emociones intensas como la ira y la agresión.

Experimentar agresión a manos de una pareja, un amigo o un miembro de la familia también tiene efectos perjudiciales. Las personas que han sido víctimas de agresiones físicas o psicológicas ven esas experiencias como dañinas, incluso cuando su agresor no lo hace. Estas formas de agresión pueden conducir en última instancia al final de la relación.

La agresión descontrolada también puede dificultar las cosas en el trabajo y tensar las amistades. Eso puede generar más estrés y sentimientos de alienación para el agresor, lo que puede empeorar el problema.

Ayuda con el manejo de la agresión

Si experimenta sentimientos de agresión, puede aprender a controlar su ira y hacerle frente de una manera más constructiva. Desarrollar un plan de manejo de la ira con anticipación puede brindarle una hoja de ruta para usar cuando sus emociones se sientan fuera de control. Ese plan debe incluir formas de reducir sus niveles de estrés, como:

  • Ser consciente de las señales de advertencia de su ira, como apretar la mandíbula, pulso acelerado o sudoración
  • Practicar técnicas de relajación como respiración profunda, meditación o relajación muscular progresiva (PMR)
  • Involucrarse con sus sentidos enfocándose en cosas que puede ver, oler, oír, tocar o saborear
  • Alejarse de la situación
  • Hacer ejercicio para quemar el exceso de energía
  • Llegar a un amigo o familiar de confianza para obtener apoyo social
  • Distraerse con otra actividad
  • Replantear pensamientos negativos
  • Aprender a explorar y aceptar las emociones que subyacen a la agresión.

Si alguien en su vida se está comportando agresivamente con usted, es importante proteger su propia salud mental y seguridad física. Trate de mantener la calma y evite escalar el conflicto, y aléjese si es seguro hacerlo. Si enfrenta agresión a manos de una pareja íntima, esté atento a las señales de advertencia de que la relación se está volviendo peligrosa y busque ayuda y apoyo.

Preguntas frecuentes

¿Qué parte del cerebro controla la agresión?

La agresión involucra varias regiones diferentes del cerebro. La amígdala, el hipotálamo y la sustancia gris periacueductal están involucradas en reconocer una amenaza aguda y generar una respuesta emocional, mientras que la corteza prefrontal juega un papel en si actuamos o no en base a esas emociones.

¿Qué es la agresión pasiva?

La agresión pasiva es una forma de expresar la agresión indirectamente. Este tipo de comportamiento todavía tiene la intención de dañar a otros, pero a menudo es más difícil de identificar y abordar. Evitar deliberadamente a otra persona u «olvidarse» de completar las tareas asignadas pueden ser ejemplos de comportamiento pasivo-agresivo.

¿Qué es la agresión reactiva?

La agresión reactiva, también conocida como agresión impulsiva, ocurre en respuesta a un desencadenante específico. Esta forma de agresión no está planeada y, a menudo, se asocia con sentimientos de ira intensa. Golpear a alguien en respuesta a un insulto es un ejemplo de agresión reactiva.

¿Qué es la microagresión?

Las microagresiones son comportamientos sutiles que discriminan a un grupo de personas marginadas. Las microagresiones pueden ser intencionales o pueden reflejar el sesgo implícito de alguien; de cualquier manera, pueden tener un efecto negativo acumulativo en la persona a la que se dirigen.

¿Cuál es el objetivo de la agresión?

El objetivo de la agresión es dañar a alguien que no quiere ser dañado. La motivación detrás de esto varía de persona a persona. Alguien puede actuar agresivamente como respuesta al dolor o al miedo, mientras que otra persona puede usar la agresión para lograr otro objetivo, como tomar el dinero o la propiedad de otra persona.

Una palabra de Psyathome

La agresión es a menudo el subproducto de otro factor subyacente. Explorar y abordar esa causa raíz a menudo puede ayudar a reducir el comportamiento agresivo.

Si le preocupa la agresión, buscar atención profesional de salud mental puede beneficiarlo. Las clases de manejo de la ira pueden ayudarlo a aprender cómo evitar responder a emociones intensas y cómo manejar la agresión de una manera saludable y segura.

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