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¿Qué es la abreacción?

¿Qué es la abreacción?

Una abreacción es una reacción emocional e inconsciente que tiene en respuesta a algo que le trae de vuelta una situación dolorosa que experimentó. Puede ser un evento que recuerdas, o puede ser algo que aparece repentinamente en tu conciencia cuando tienes la abreacción.

Como ejemplo, considere a alguien que ha sido abusado físicamente y responde a una mano levantada encogiéndose a pesar de que la intención de la otra persona era quitarle un hilo suelto.

La abreacción también se puede usar para describir el proceso que usa un terapeuta para desensibilizarlo o ayudarlo a dejar de tener estas reacciones automáticas. Dentro de la seguridad de una sesión de terapia, es posible que lo lleven a experimentar una abreacción para que luego pueda aprender a reemplazar la reacción instintiva ilógica con una que se adapte mejor a la situación.

Historia de la abreacción en la terapia

La abreacción, junto con su equivalente catarsis, que se refiere a la liberación emocional, fue discutida por primera vez en detalle por Sigmund Freud y Josef Breuer en sus primeros estudios sobre psicoanálisis. Inicialmente pusieron mucho énfasis en la importancia de la abreacción y la catarsis.

Después de más estudios, Freud y Breuer se dieron cuenta de que simplemente expresar y/o revivir las emociones dolorosas no es todo lo que se necesita para lograr la recuperación, particularmente para los sobrevivientes de traumas.

Este énfasis en lograr la catarsis a través de la abreacción continuó durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial a través de terapeutas de trauma que usaron hipnosis y técnicas inducidas químicamente para crear abreacciones. Sin embargo, algunos terapeutas se dieron cuenta de la importancia de ayudar a los sobrevivientes de traumas a hacer más que solo lidiar con sus emociones.

Usos de la abreacción

La abreacción rara vez se utiliza de forma aislada como herramienta terapéutica. Simplemente provocar una reacción a un estímulo no hace nada para abordar las emociones y los comportamientos asociados con el trauma pasado. El valor de la abreacción es que puede conducir a la realización. Sin embargo, eso no significa que los sentimientos que rodearon la difícil experiencia se hayan resuelto.

Si bien la abreacción se ha ignorado en gran medida para uso terapéutico, algunos terapeutas pueden usarla en algunos contextos, generalmente integrados dentro de un plan de tratamiento más amplio. Cuando ocurre una abreacción, las personas pueden trabajar con su terapeuta para lidiar con los sentimientos asociados con un trauma pasado.

Después de traer a la mente un trauma pasado, los recuerdos pueden explorarse cuidadosamente con el apoyo que la persona necesita para sobrellevar el trauma. Aprender a integrar estas experiencias y apoyarse en valiosas habilidades de afrontamiento puede minimizar la disociación que las personas pueden experimentar en respuesta al trauma.

Por ejemplo, algunas investigaciones sugieren que una técnica conocida como terapia abreactiva del estado del yo puede ser eficaz para tratar el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Este proceso implica el uso de abreacciones repetidas del trauma inducidas hipnóticamente, seguidas por el fortalecimiento del ego.

Como enfoque integrador, la abreacción puede tener algún valor cuando se incorpora a un plan de tratamiento que utiliza otros tratamientos, como la terapia cognitiva conductual (TCC).

Las abreacciones también pueden ocurrir durante un tratamiento conocido como terapia de reprocesamiento y desensibilización por movimientos oculares (EMDR). Este enfoque a veces se usa como tratamiento para el TEPT, la ansiedad y otras afecciones de salud mental. Durante este tratamiento, las personas recuerdan recuerdos difíciles o traumáticos mientras realizan movimientos oculares bilaterales.

Resumen

La abreacción ya no se usa por sí sola como tratamiento, pero puede entrar en juego en otros tipos de terapia de trauma. Comprender la reacción, identificar los pensamientos y emociones detrás de ella y reemplazar esos pensamientos y reacciones por otros más efectivos puede ser útil.

Impacto de la abreacción

La creencia inicial de Freud al promover la abreacción en la terapia era que mediante la liberación de las emociones dolorosas, la experiencia traumática sería menos angustiosa. Hoy en día, los expertos reconocen que experimentar repetidamente recuerdos y emociones traumáticas no alivia la angustia.

El trauma a menudo hace que las personas se disocien de sus emociones, recuerdos e identidad. La cantidad de disociación que experimenta una persona puede variar desde leve, similar a soñar despierto, hasta grave, como en el caso de las personas con trastorno de identidad disociativo (TID).

Algunas escuelas de pensamiento creen que la disociación debe abordarse haciéndola parte de su conciencia e identidad. Si bien lidiar con la disociación es importante, los profesionales de la salud mental entienden que lidiar con el estrés traumático como el asociado con el PTSD no puede depender solo de tratar los recuerdos traumáticos con abreacción.

De hecho, los estudios han demostrado que uno de los mejores tipos de terapias para el PTSD es la terapia cognitiva conductual (TCC), que no tiene nada que ver con la abreacción.

Terapia conductual cognitiva para trauma

La TCC funciona porque ayuda a los sobrevivientes de PTSD a replantear su forma de pensar sobre su trauma. Por ejemplo, una sobreviviente de violación puede sentir una culpa ilógica e innecesaria por la situación en la que se encontraba.

Con la TCC, la persona aprendería a cambiar su forma de pensar para darse cuenta de que no importa en qué situación se encuentre, solo los violadores violan, y luego podría aprender a dejar de lado la culpa. Cambiar el pensamiento defectuoso y reemplazarlo por un pensamiento más racional y fáctico ayuda a los sobrevivientes de PTSD a lidiar mejor con los sentimientos de culpa, ira, angustia y miedo que puedan tener.

Consejos para hacer frente a la abreacción

Si bien algunas abreacciones pueden ocurrir como un componente planificado de la terapia, las abreacciones espontáneas pueden ocurrir en momentos aleatorios cuando menos las espera. Los estímulos que imitan un trauma pasado pueden desencadenar inesperadamente una reacción a medida que avanza en su vida diaria. Experimentar una abreacción puede ser intenso y perturbador, pero existen estrategias que puede usar para sobrellevar la situación.

  • Sea consciente de los factores desencadenantes: Estar al tanto de los posibles desencadenantes puede ayudarlo a lidiar de manera más efectiva con la abreacción cuando suceda. Si bien tratar de evitar los desencadenantes es comprensible, este tipo de afrontamiento de evitación puede empeorar la ansiedad y las reacciones a largo plazo. En cambio, concéntrese en buscar estrategias que lo ayuden a administrar sus respuestas.
  • Practica técnicas calmantes: La abreacción puede poner a tu cuerpo en un estado de alerta, por lo que es esencial encontrar formas de calmar y relajar tu cuerpo. La respiración profunda es una estrategia que puede ser particularmente efectiva para calmar la angustia y la ansiedad.
  • Encuentra apoyo: Tener personas de apoyo a tu alrededor con quienes hablar puede ser útil cuando estás lidiando con recuerdos difíciles, traumáticos o intensos. Intente hablar con un amigo de confianza sobre lo que está experimentando.
  • Habla con un terapeuta: Si está experimentando una abreacción, considere hablar con un profesional de salud mental. Pueden recomendar tratamientos que pueden ayudarlo a procesar y sobrellevar el trauma, como CBT, EMDR u otros tipos de terapia.

Resumen

Si está experimentando una abreacción espontánea, considere hablar con un terapeuta. Pueden guiar su terapia de manera segura y ayudarlo a procesar emociones y recuerdos con el apoyo adecuado.

Resumen

La abreacción es una reacción inconsciente a un estímulo que desencadena el recuerdo de una experiencia dolorosa. Si bien alguna vez se usó como un tratamiento independiente, los terapeutas ya no confían solo en esta estrategia cuando tratan el trauma. En cambio, los profesionales de la salud mental pueden explorar la abreacción como una forma útil de informar otros tipos de terapia de trauma. Las personas que experimentan abreacciones espontáneas y no guiadas pueden encontrar útil utilizar estrategias de afrontamiento y buscar el apoyo de un terapeuta informado sobre el trauma.

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