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¿Qué es el sueño REM?

¿Qué es el sueño REM?

El sueño de movimientos oculares rápidos (REM, por sus siglas en inglés) es una de las cuatro etapas por las que pasa el cerebro durante el ciclo del sueño. Este período del ciclo del sueño suele tener lugar unos 90 minutos después de que la persona se duerme por primera vez. Se caracteriza por una serie de cambios fisiológicos que incluyen relajación muscular, movimiento de los ojos, respiración más rápida y aumento de la actividad cerebral.

Signos del sueño REM

El cerebro y el cuerpo pasan por una serie de cambios que son característicos de esta etapa del sueño. Algunos signos clave del sueño REM incluyen:

  • Cambios de temperatura corporal
  • Espasmos del cuerpo, particularmente en la cara, los brazos y las piernas.
  • Aumento de la presión arterial
  • Aumento de la actividad cerebral que es similar a los estados de vigilia
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Mayor uso de oxígeno por parte del cerebro.
  • Movimientos oculares rápidos
  • Respiración rápida e irregular
  • excitación sexual

La mayoría de las personas también experimentan un estado de parálisis temporal conocido como atonía.

Impacto del sueño REM

El sueño REM juega un papel importante en el desarrollo del cerebro, así como en otras funciones, como el estado de ánimo, los sueños y la memoria.

Sueños

Los sueños ocurren durante la etapa de sueño de movimiento rápido de los ojos (REM, por sus siglas en inglés). En una noche típica, sueñas un total de dos horas, divididas por el ciclo del sueño.

Los investigadores no entienden completamente las razones exactas por las que dormimos. Saben que los recién nacidos sueñan y que privar a las ratas del sueño REM acorta enormemente sus vidas. Otros mamíferos y aves también tienen etapas de sueño REM, pero los animales de sangre fría como las tortugas, los lagartos y los peces no.

Los sueños pueden tener lugar durante cualquiera de las etapas del sueño, pero los que ocurren durante el sueño REM suelen ser los más frecuentes y vívidos.

9 sueños comunes y sus interpretaciones

Desarrollo cerebral

La investigación sugiere que el sueño REM cumple un papel importante en el desarrollo del sistema nervioso central (SNC) durante la infancia.Los altos niveles de actividad en el cerebro durante esta etapa del sueño pueden desempeñar un papel en el desarrollo y fortalecimiento de las conexiones neuronales.

Memoria

Los sueños pueden ser una forma en que el cerebro consolida los recuerdos. El tiempo del sueño podría ser un período en el que el cerebro puede reorganizarse y revisar los eventos del día y conectar nuevas experiencias con las anteriores. Debido a que el cuerpo está apagado, el cerebro puede hacer esto sin que entre información adicional o sin arriesgar que el cuerpo “actúe” los recuerdos del día.

Algunos investigadores creen que los sueños son más como un «ruido» de fondo que se interpreta y organiza. Esta teoría de activación-síntesis sugiere que los sueños son simplemente el intento del cerebro de dar sentido a las señales aleatorias que ocurren durante el sueño.

Algunas personas tienen más control sobre sus sueños que otras. Para estas personas, los últimos pensamientos antes de acostarse pueden influir en el contenido de un sueño.

Desafíos

El sueño REM juega un papel importante en una serie de funciones, incluido el aprendizaje y la memoria. Las interrupciones del sueño REM a veces pueden causar problemas. Como resultado, la falta de sueño REM está relacionada con varios problemas de salud, incluidos los siguientes.

Aumento de peso

La reducción del sueño REM está asociada con cambios en los niveles de leptina y puede estar asociada con un aumento del apetito y el peso.

Consolidación de memoria

La protuberancia también envía señales a la corteza cerebral a través del tálamo (que es un filtro y un relé para la información sensorial y las funciones de control motor en lo profundo del cerebro). La corteza cerebral es la parte del cerebro involucrada en el procesamiento de la información (aprender, pensar y organizar).

Las áreas del cerebro que se “activan” durante el sueño REM parecen ayudar al aprendizaje y la memoria. Los bebés pasan casi el 50 % de su tiempo de sueño en el sueño REM (en comparación con el 20 % de los adultos), lo que puede explicarse por la enorme cantidad de aprendizaje en la infancia.

Si a las personas se les enseñan varias habilidades y luego se las priva del sueño REM, a menudo no pueden recordar lo que se les enseñó.

Movimiento

El sueño REM generalmente comienza después de un período de sueño profundo conocido como etapa 3 del sueño. Un área del cerebro llamada protuberancia, donde se originan las señales del sueño REM, cierra las señales a la médula espinal. Eso hace que el cuerpo esté inmóvil durante el sueño REM.

Cuando la protuberancia no apaga las señales de la médula espinal, la gente representará sus sueños. Esto puede ser peligroso porque representar los sueños sin la participación de los sentidos puede provocar accidentes y daños físicos, como chocar contra las paredes y caerse por las escaleras. Esta condición es rara y diferente del sonambulismo más común y se conoce como trastorno del comportamiento del sueño REM.

Consejos para apoyar el sueño REM saludable

Hay cosas que puede hacer para aprovechar al máximo su sueño REM cada noche.

Seguir un horario de sueño

Acuéstese a la misma hora todas las noches y despiértese a la misma hora todas las mañanas. Seguir un horario de sueño puede ayudar a maximizar la cantidad de sueño de calidad, incluido el sueño REM, que obtiene cada noche.

Vigile su consumo de alcohol

Mantenga su ingesta de alcohol ligera antes de acostarse. La investigación ha encontrado que incluso la ingesta moderada de alcohol por la noche puede interferir con el sueño REM.La ingesta ligera de alcohol no parece tener el mismo impacto, pero el consumo de moderado a intenso retrasó el inicio del sueño REM y condujo a menos fases de sueño REM durante la noche.

Recuerda tus sueños

Puede desarrollar su capacidad para recordar sus sueños manteniendo un diario cerca de su cama y escribiendo todo lo que pueda sobre sus sueños cuando se despierte por primera vez. Después de algunas semanas, mejorará su capacidad para recordar sus sueños.

Algunas personas afirman que tienen sueños lúcidos, que son sueños en los que pueden participar y cambiar el sueño a medida que se desarrolla. Los sueños lúcidos se pueden desencadenar a través de una serie de técnicas, aunque se han realizado pocas investigaciones al respecto.

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