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¿Qué es el síndrome de Estocolmo?

El síndrome de Estocolmo es una condición en la que los rehenes desarrollan una alianza psicológica con sus captores durante el cautiverio. Las víctimas forman lazos emocionales con sus captores y se vuelven comprensivos con ellos.

Es posible que no escapen cuando se les da la oportunidad, e incluso pueden intentar evitar que sus captores enfrenten las consecuencias de sus acciones.

Origen

El término «síndrome de Estocolmo» se creó para describir lo que les sucedió a las víctimas durante un robo a un banco en 1973 en Estocolmo, Suecia. A lo largo de la terrible experiencia de seis días, los ladrones de bancos trabajaron en la negociación de un plan con la policía que les permitiera salir del banco de manera segura.

Durante este período de tiempo, la mayoría de los empleados bancarios que estaban retenidos como rehenes se volvieron inusualmente comprensivos con los ladrones.

Incluso después de ser puestos en libertad, los rehenes se negaron a dejar a sus captores y luego los defendieron. También se negaron a testificar en la corte contra ellos e incluso ayudaron a recaudar dinero para la defensa de los ladrones.

El criminólogo y el psiquiatra que estaban investigando el evento acuñaron su condición como «síndrome de Estocolmo» cuando quedó claro que los empleados del banco habían desarrollado algún tipo de afecto hacia las personas que los tenían cautivos.

Predominio

El síndrome de Estocolmo es raro. La Oficina Federal de Investigaciones estima que menos del 8% de las víctimas de secuestro muestran evidencia del síndrome de Estocolmo.

Causas

Nadie sabe las razones exactas por las que algunas víctimas desarrollan el síndrome de Estocolmo y otras no.

Cuando los investigadores del FBI entrevistaron a los asistentes de vuelo que habían sido tomados como rehenes durante los secuestros de aviones, concluyeron que había tres factores necesarios para que se desarrollara el síndrome de Estocolmo:

  • La situación de crisis tenía que durar varios días o más.
  • Los secuestradores tenían que permanecer en estrecho contacto con las víctimas. (Las víctimas no podían colocarse en una habitación separada).
  • Los secuestradores tenían que mostrar algo de amabilidad hacia las víctimas o al menos abstenerse de hacerles daño.

Los psicólogos evolutivos sospechan que el síndrome de Estocolmo puede estar relacionado con nuestros ancestros cazadores-recolectores. Su teoría es que las mujeres en esas sociedades corrían el riesgo de ser capturadas por otra tribu.

Sus vidas a menudo corrían peligro y, a veces, sus hijos eran asesinados. Desarrollar un vínculo con la tribu que los mantenía cautivos aseguró su supervivencia. La frecuencia de estos secuestros se convirtió en un rasgo adaptativo en la población humana.

En realidad, se fomenta el desarrollo de una relación con un captor. Formar un vínculo con el perpetrador puede aumentar las posibilidades de supervivencia de los rehenes.

Curiosamente, sin embargo, las víctimas que desarrollan el síndrome de Estocolmo a menudo se niegan a cooperar durante la investigación posterior o durante los juicios legales.

Síntomas

Las personas con síndrome de Estocolmo a menudo informan síntomas similares a los de PTSD. Los síntomas pueden incluir:

  • Ser asustado fácilmente
  • Desconfianza
  • Sentimientos de irrealidad
  • Recuerdos
  • Incapacidad para disfrutar de experiencias previamente placenteras.
  • Irritabilidad
  • Pesadillas
  • Problemas para concentrarse

Los síntomas adicionales (diferentes al PTSD) pueden incluir:

  • Incapacidad para participar en un comportamiento que podría ayudar en su liberación.
  • Sentimientos negativos hacia amigos, familiares o autoridades que intentan rescatarlos
  • Sentimientos positivos hacia el captor
  • Soporte del comportamiento del captor (y el razonamiento detrás de él)

Diagnóstico

El síndrome de Estocolmo no aparece en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, que se utiliza para diagnosticar todo el espectro de trastornos mentales. En cambio, es más un término descriptivo para un patrón de comportamientos que se utilizan para hacer frente a una situación traumática.

Las personas con síndrome de Estocolmo a menudo también cumplen los criterios de trastorno de estrés agudo o TEPT.

El tratamiento puede incluir psicoterapia y/o medicación. La psicoterapia puede abordar síntomas específicos que aparecen después del evento traumático, como pesadillas o escenas retrospectivas. También podría enseñar a las personas formas saludables de hacer frente a su experiencia traumática.

A través del tratamiento, pueden llegar a reconocer cómo simpatizar con el perpetrador fue una habilidad de supervivencia y que sus pensamientos sobre el perpetrador no les sirven una vez que están a salvo.

Ejemplos

Reconocer los casos del síndrome de Estocolmo no siempre es claro. En algunos casos, las personas han sido acusadas de tenerla cuando insisten en que no la tienen.

Por ejemplo, algunos expertos han argumentado que Elizabeth Smart, la adolescente que en 2002 fue secuestrada de su casa en Utah, debió tener el síndrome de Estocolmo porque no escapó de sus captores cuando tuvo la oportunidad de hacerlo.

Smart se ha pronunciado repetidamente para decir que no tenía el síndrome de Estocolmo. Más bien, decidió no intentar escapar porque sus captores amenazaron con matar a su familia si lo hacía. Se quedó por miedo, no porque tuviera sentimientos positivos hacia la pareja que la tenía cautiva.

En algunos casos, las personas han intentado utilizar el síndrome de Estocolmo como defensa ante los tribunales.

Aquí hay algunos ejemplos famosos de momentos en que se sospechaba que las personas tenían el síndrome de Estocolmo:

  • María McElroy: En 1933, McElroy, de 25 años, fue retenido a punta de pistola por cuatro hombres. Estaba encadenada a las paredes de una granja abandonada mientras los secuestradores exigían un rescate a su familia. Cuando la liberaron, expresó públicamente su simpatía por sus captores y se esforzó por nombrarlos cuando fueron llevados a juicio.
  • Paty Hearst: La nieta del empresario y editor de periódicos William Randolph Hearst fue secuestrada por el Ejército Simbionés de Liberación en 1974. Durante su cautiverio, renunció a su familia, tomó un nuevo nombre y se unió a sus captores para robar bancos. Hearst finalmente fue arrestado. Usó el síndrome de Estocolmo como su defensa en el juicio. Sin embargo, aún así fue declarada culpable y sentenciada a 35 años de prisión porque el jurado no creía que realmente tuviera el síndrome de Estocolmo.
  • Natascha Kampusch: Natascha fue secuestrada en 1998 a la edad de 10 años. La mantuvieron en un cuarto subterráneo durante más de ocho años. Su captor mostró amabilidad a veces, pero también la golpeó y amenazó con matarla. Natascha finalmente escapó y su captor se suicidó. Las noticias informaron que al enterarse de su muerte, Natascha «lloró desconsoladamente», lo que llevó a algunos a creer que tenía el síndrome de Estocolmo.

Deportes

Si bien el síndrome de Estocolmo se usa principalmente para describir situaciones de rehenes o secuestros, un estudio de 2018 mostró que también se puede encontrar en los deportes. Los investigadores afirman que los entrenadores atléticos abusivos pueden victimizar a los atletas jóvenes de una manera que crea el síndrome de Estocolmo.

Los atletas pueden tolerar el abuso emocional y someterse a entrenamientos dolorosos o condiciones extremas al convencerse de que su entrenador quiere lo mejor para ellos.

También pueden simpatizar con el arduo trabajo que debe realizar su entrenador. O pueden excusar el maltrato convenciéndose de que el abuso es un buen entrenamiento.

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