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¿Qué es el síndrome de Asperger?

¿Qué es el síndrome de Asperger?

Desde 1994 hasta 2013, el síndrome de Asperger, comúnmente llamado síndrome de Asperger, existía como una categoría distinta en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM) y se consideraba uno de los cinco trastornos generalizados del desarrollo. En 2013, debido a inconsistencias en los criterios de diagnóstico, el síndrome de Asperger se incluyó en una categoría general para el trastorno del espectro autista (TEA).

Dado que los médicos de EE. UU. ya no pueden diagnosticar oficialmente a alguien con Asperger, ahora se considera que cualquier persona que haya recibido ese diagnóstico antes de ese año tiene un trastorno del espectro autista.

Aunque nunca hay dos personas idénticas, el problema central de las personas en el espectro, incluidas las personas diagnosticadas con el síndrome de Asperger, es la dificultad con las interacciones sociales. Eso podría presentarse como una incapacidad para comunicarse claramente, leer las emociones de los demás y/o expresarse claramente.

Roseann Capanna HodgeLPC, psicóloga y experta en salud mental pediátrica le dijo a Psyathome: «El síndrome de Asperger se conoce como un autismo de ‘alto funcionamiento’ porque las personas [typically] tienen síntomas menos severos y no tienen retrasos en el habla.

En términos generales, las personas con Asperger tienen al menos una inteligencia promedio, y muchas están muy por encima del promedio en áreas específicas. Sin embargo, muestran los mismos problemas centrales que las personas con autismo».

El autismo resulta de una combinación compleja de factores genéticos y ambientales. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente 1 de cada 54 niños son diagnosticados con autismo.Se estima que Asperger, específicamente, afecta a 37,2 millones de personas en todo el mundo.

Historia del síndrome de Asperger

Asperger lleva el nombre del pediatra vienés Hans Asperger. A mediados de la década de 1940, notó un tema recurrente de lucha social en algunos de sus pacientes.

A estos pacientes a menudo les resultó difícil hacer nuevos amigos, lucharon por comprender las señales y emociones sociales típicas y, a menudo, tenían fijaciones en ciertos temas que los llevarían a conversaciones unilaterales.

Durante muchos años, el síndrome de Asperger se consideró un trastorno aislado en sí mismo. Capanna-Hodge dice: «En 2013, se incorporó a la categoría más amplia de trastorno del espectro autista (TEA) cuando se actualizó el Manual de diagnóstico y estadística (DSM-5) y ya no se considera un trastorno separado».

Síntomas de Asperger

Las personas con síndrome de Asperger muestran una amplia gama de funciones en los dominios cognitivo, social y de comunicación. Estos signos también varían según la edad y el género.

Síntomas en niños pequeños

Aunque es menos común, en gran parte porque es difícil de detectar, a algunos niños se les puede diagnosticar Asperger incluso antes de cumplir los tres años. Algunos signos comunes incluyen:

  • Pérdida del habla previamente adquirida.
  • Retrasos en el habla, el balbuceo o el funcionamiento social
  • Retraso en el procesamiento o aprendizaje
  • Contacto visual limitado
  • No hay respuesta a su nombre siendo llamado
  • Poco o ningún deseo de interactuar.
  • Bajos niveles de actividad
  • Sin sonrisas de ida y vuelta o compromiso.
  • Falta de expresiones faciales.
  • irritabilidad extrema
  • Fijación en ciertos objetos

Síntomas en todas las edades

Además de los síntomas antes mencionados, Cappana-Hodge dice que los niños mayores y los adultos también pueden experimentar los siguientes signos:

  • Desarrollo del lenguaje retrasado
  • Falta de habilidades de comunicación recíproca.
  • Dificultades en el procesamiento sensorial, incluyendo reacciones sub o sobreestimuladas a estímulos sensoriales (sonidos, olores, sabores, texturas, luces y/o colores)
  • Evitar el contacto visual
  • Dificultad con el lenguaje corporal, las expresiones faciales y los gestos de ida y vuelta
  • Comportamientos de evitación y falta general de compromiso con los demás.
  • Dificultad para comprender los sentimientos de otras personas.
  • Luchas con la gestión del tiempo
  • Repetición persistente de palabras o frases (ecolalia)
  • Resistencia y reacción a cambios menores en la rutina o el entorno.
  • Intereses restringidos
  • intereses fijos
  • Comportamientos repetitivos, como aletear, mecerse y girar

Diagnóstico de Asperger

El diagnóstico de alguien bajo el espectro de los trastornos autistas se realiza mediante la identificación de síntomas clínicos cuidadosamente definidos observados (e informados).

Programa de observación de diagnóstico de autismo (ADOS-2)

“El proceso consiste en gran medida en entrevistas y observaciones clínicas y escalas de calificación conductual. A veces, se realizan evaluaciones individuales que analizan el funcionamiento social, cognitivo, conductual y emocional, así como el aprendizaje”, señala Cappana-Hodge. “Aunque técnicamente no hay [universal] medida de evaluación, el programa de observación de diagnóstico de autismo (ADOS-2) a menudo se considera el estándar de oro”.

Según Cappana-Hodge, el ADOS-2 es un instrumento de evaluación estandarizado y poco estructurado que ayuda a guiar al evaluador sobre temas específicos de comunicación, interacciones sociales y comportamientos restringidos y repetitivos asociados con el diagnóstico de TEA.

Infradiagnósticos de mujeres con síndrome de Asperger

Originalmente, Hans Asperger hizo estas observaciones cognitivas sobre los niños, por lo que se creía que afectaba principalmente a los niños.

Hoy sabemos que el síndrome de Asperger se presenta tanto en niños como en niñas, y que no es un trastorno de “talla única” para nadie.

Según Asperger/Autism Network (AANE), debido a esa creencia original y perpetuada, las niñas y las mujeres suelen recibir menos diagnósticos. Cuando se les diagnostica Asperger, a menudo es mucho más tarde en su vida en comparación con los niños; esto sigue siendo cierto incluso hoy en día.

Esto se debe en gran parte a que fueron mal diagnosticados con otros trastornos, o los profesionales pasan por alto el síndrome de Asperger, ya que no se presenta de una manera típica.

La AANE también señala que las niñas con Asperger pueden preferir las situaciones solitarias frente a las sociales, demostrar una aversión a lo que se considera típicamente femenino y trabajar duro para camuflar la ansiedad social a través de la imitación de los demás o el escapismo de la fantasía. Al igual que los niños y los hombres, también puede tener una fijación intensa por ciertos temas, como la literatura, los animales y las artes.

También hay disparidades raciales y étnicas asociadas con el diagnóstico. Específicamente, los niños negros tienen menos probabilidades de ser identificados y, cuando lo son, es más probable que sean identificados más adelante en la vida.

Tratamiento de Asperger

Técnicamente no existe ningún medicamento que trate específicamente el síndrome de Asperger. Sin embargo, a muchas personas con Asperger se les recetan medicamentos en un esfuerzo por remediar algunos de los síntomas más comunes, que incluyen dificultades para concentrarse, ansiedad, estado de ánimo y comportamientos obsesivo-compulsivos.

Si bien los medicamentos pueden ayudar, es extremadamente útil para las personas diagnosticadas con el síndrome de Asperger participar en varias terapias.

Roseann Capanna-Hodge, LPC

Se ha descubierto que la terapia conductual, el entrenamiento para padres, el entrenamiento en habilidades sociales, la terapia ocupacional, física y del habla, así como las terapias integradoras basadas en la evidencia, como la nutrición y la neurorretroalimentación, son opciones de tratamiento efectivas para las personas con espectro autista.

— Roseann Capanna-Hodge, LPC

Capanna-Hodge agrega que lo más importante que un padre puede hacer si cree que su hijo está en el espectro del autismo es obtener una intervención temprana para su hijo.

Además, «el apoyo social formal y continuo es fundamental tanto para el desarrollo social inmediato de los niños como para su integración a largo plazo en el mundo», dice. “Las personas con autismo tienen una mejor calidad de vida cuando son capaces de incorporar a sus trabajos y vidas las cosas que les interesan mucho, ya que esto les ayuda a integrarse en el mundo de una manera mucho más positiva y natural”.

Una palabra de Psyathome

Cualquier persona diagnosticada con el síndrome de Asperger puede disfrutar de una vida próspera, llena de alegría y de alta calidad. Es importante identificar y diagnosticar el trastorno lo antes posible y participar en las terapias necesarias que ayudarán a proporcionar el conjunto de herramientas definitivo para navegar por el mundo.

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