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¿Qué es el síndrome de ansiedad por COVID?

A medida que los bloqueos y las restricciones se relajan en varios lugares del mundo, a algunas personas les resulta difícil volver a la vida «normal». Volver a salir y mezclarse con otras personas es un concepto que está provocando un aumento del miedo y la ansiedad.

¿Qué es el Síndrome de Ansiedad por Covid?

La mayoría de nosotros estábamos en alerta máxima inicialmente, experimentando miedo y preocupación por el impacto que este virus podría tener. Sin embargo, los investigadores han notado que las personas estaban desarrollando un conjunto particular de rasgos a mayor escala.

A pesar de la distribución de vacunas y una disminución general en la prevalencia de COVID, algunas personas están comenzando a experimentar lo que los expertos llaman síndrome de ansiedad por COVID-19.

El síndrome de ansiedad COVID-19 (CAS) se define por:

  • Comprobación compulsiva de síntomas de covid
  • Evitación de lugares públicos.
  • limpieza obsesiva
  • Otros comportamientos desadaptativos

Los investigadores ahora han expresado su preocupación de que la angustia obsesiva y los comportamientos de evitación, como resistirse a tomar el transporte público o blanquear su casa durante horas, no disminuirán rápidamente, incluso cuando se controle el COVID.

Los datos de junio de 2020 (de aproximadamente 500 participantes) encontraron que CAS predijo los niveles de ansiedad y depresión generalizada por encima de otros factores como los rasgos de personalidad y la ansiedad por la salud en general.

Los mismos investigadores recopilaron datos preliminares de encuestas autoinformadas de casi 300 adultos en el Reino Unido, proponiendo que CAS fue un predictor único de ansiedad generalizada y síntomas depresivos durante la pandemia.

Los síntomas de este síndrome imitan los de otras afecciones de salud mental, como la ansiedad, el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC).

Signos del síndrome de ansiedad por COVID

Aquí hay algunas señales de que puede estar experimentando CAS y puede beneficiarse de ayuda y soporte adicionales:

  • Tiene problemas para pensar en otra cosa que no sea COVID-19
  • Su ansiedad interfiere en su vida diaria, como tener dificultades para ir al trabajo o al supermercado, incluso con bajo riesgo.
  • Te aíslas de otras personas cuando no es necesario
  • Se siente desesperanzado o amargado por la pandemia
  • tienes problemas para dormir
  • Experimenta síntomas físicos inusuales, como dolores de cabeza o de estómago frecuentes.

Se ha observado que las personas con este síndrome de ansiedad experimentan un mayor estrés postraumático, estrés general, ansiedad, ansiedad por la salud y, en algunos casos, ideación suicida.

La información presentada en este artículo puede ser desencadenante para algunas personas. Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en 1-800-273-8255 para el apoyo y la asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra base de datos de la línea de ayuda nacional.

¿Cuándo los sentimientos de ansiedad superan lo “normal”?

Si le preocupa que pueda estar luchando con CAS u otro trastorno de ansiedad, hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Mis respuestas se alinean con el riesgo potencial o la amenaza de peligro?
  • ¿Mis seres queridos expresan preocupación por mi nivel de preocupación, miedo y evitación?
  • ¿Estoy obedeciendo las pautas locales para evitar exponerme al COVID, como practicar el distanciamiento social, usar máscaras y lavarme las manos? ¿O hago todo lo posible para evitar personas y situaciones cuando no es necesario?

Si descubre que sus niveles de ansiedad no coinciden con ninguna amenaza potencial, podría ser el momento de buscar ayuda de un profesional.

Causas del Síndrome de Ansiedad por Covid

Investigadores sugieren que, para algunos, el aislamiento, el miedo a contraer COVID-19 y la incertidumbre a lo largo de la pandemia pueden haber señalado el grupo de síntomas que componen el CAS.

También sospechan que los rasgos de personalidad de los «cinco grandes» pueden desempeñar un papel en su evolución. Aquellos con un alto nivel de neuroticismo pueden tener una mayor probabilidad de desarrollar CAS. Por el contrario, aquellos que son muy extrovertidos, agradables y abiertos pueden tener un riesgo menor.

Además, las personas con trastorno obsesivo compulsivo también pueden tener un mayor riesgo, ya que las preocupaciones por el COVID-19 pueden amplificar la afección. Los investigadores esperan que haya grupos de personas (vacunadas o no) que se preocupen continuamente por el COVID y eviten cualquier cosa que pueda aumentar su riesgo. Sin embargo, la investigación se encuentra solo en las primeras etapas y es necesario considerar varios factores complejos.

Otros factores contribuyentes

A continuación se presentan algunos otros factores que contribuyen que pueden conducir a CAS:

  • Bajo umbral de incertidumbre. La tolerancia de alguien a la incertidumbre, la vulnerabilidad al COVID-19 y la tendencia a preocuparse excesivamente pueden contribuir a este fenómeno único.
  • Cobertura mediática. COVID-19 ha obtenido una amplia cobertura mediática de las redes sociales y los medios de comunicación. Sin embargo, los hechos y la información sobre cómo cambia constantemente el virus pueden, en última instancia, generar desconfianza y ansiedad entre el público.
  • El uso del miedo para aumentar el cumplimiento. Los investigadores también advierten que el uso involuntario del miedo por parte de los funcionarios para garantizar el cumplimiento de las precauciones de seguridad puede contribuir a la ansiedad y la preocupación excesiva en las personas.

Como hacer frente

Hay varias formas de sobrellevar y controlar los síntomas del síndrome de ansiedad por COVID:

  • Considere buscar mensajes positivos sobre cuánto hemos mejorado con respecto a la pandemia, como el desarrollo de vacunas, la disminución del riesgo y las nuevas opciones de tratamiento.
  • Toma las cosas con calma a pesar de las prisas y la expectativa por una pronta vuelta a la normalidad. Salga de su zona de confort a un ritmo lento y gradual mientras continúa practicando las medidas de seguridad.
  • Continúe usando desinfectante para manos y use máscaras y guantes desechables para ayudar a aliviar la ansiedad.
  • Hable de sus sentimientos de ansiedad con una persona de confianza para fortalecer el entendimiento mutuo. Esto aumenta su confianza y permite que otros brinden el apoyo requerido.
  • mantente atento de redes sociales y artículos de noticias que pueden desencadenar su ansiedad y dirigir su atención hacia fuentes de información positivas y confiables. Considere limitar la exposición a los medios a una o dos veces al día.
  • Dedica más tiempo a practicar el autocuidado. Tome descansos con frecuencia, haga ejercicio y haga cosas que disfrute para ayudar a aliviar el estrés.

Obtenga consejos del podcast de Psyathome Mind

Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte los errores de salud mental que debemos evitar a medida que salimos de la pandemia.

Tratamiento para el Síndrome de Ansiedad por Covid

Los expertos dicen que es fundamental identificar este síndrome y encontrar formas de tratarlo y prevenirlo. De lo contrario, puede conducir a un problema más importante. Si siente que sus síntomas del síndrome de ansiedad por COVID duran más de un par de semanas o han comenzado a interferir con su vida cotidiana, comuníquese con un terapeuta o consejero, ya sea en el consultorio o en línea.

La terapia conductual y los medicamentos para tratar la ansiedad o la depresión también pueden ayudar a quienes experimentan dificultades significativas con esta condición de salud mental única y en evolución.

Una palabra de Psyathome

Recuerde que la ansiedad severa generalmente no desaparece por sí sola, y la terapia y los medicamentos apropiados pueden ayudarlo a abordar la ansiedad y vivir su vida al máximo.

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