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¿Qué es el estigma?

¿Qué es el estigma?

El estigma implica actitudes negativas o discriminación contra alguien en función de una característica distintiva, como una enfermedad mental, un problema de salud o una discapacidad. Los estigmas sociales también pueden estar relacionados con otras características, como el género, la sexualidad, la raza, la religión y la cultura.

Desafortunadamente, el estigma que rodea a la salud mental sigue siendo común. Si bien el estigma no se limita a las condiciones mentales, las actitudes hacia las enfermedades psiquiátricas tienden a ser más negativas que hacia las condiciones médicas.

La investigación ha demostrado que el estigma es uno de los principales factores de riesgo que contribuyen a los malos resultados de salud mental. El estigma conduce a retrasos en el tratamiento. También reduce las posibilidades de que una persona con enfermedad mental reciba atención apropiada y adecuada.

Historia del estigma de la enfermedad mental

La enfermedad mental tiene una larga historia de estigmatización en sociedades de todo el mundo. Desde ser considerado como la marca del diablo hasta ser considerado un castigo moral, las ideologías en torno a la etiología de la enfermedad mental han variado mucho.

Como resultado, históricamente el tratamiento no siempre ha tenido sentido científico y ha sido brutal e inhumano. Remontándose al Neolítico, la trepanación, por ejemplo, consistía en hacer un agujero en el cráneo de la persona para liberar los malos espíritus. El tratamiento de las enfermedades mentales ha recorrido un largo camino desde entonces, pero los campos de la psicología y la psiquiatría son relativamente jóvenes y todavía tienen un largo camino por recorrer.

El estigma ha surgido del miedo y la falta de comprensión. Ha persistido incluso con un mayor conocimiento sobre las naturalezas bioquímicas y genéticas de diferentes condiciones. La representación de la enfermedad mental en los medios de comunicación puede aumentar el estigma.

A medida que los científicos continúan aprendiendo más sobre las causas de las enfermedades mentales y desarrollan tratamientos efectivos, se espera que el estigma disminuya.

Signos de estigma

Ejemplos de cómo se perpetúa el estigma incluyen:

  • Representaciones mediáticas en las que el villano suele ser un personaje con una enfermedad mental
  • Estereotipos dañinos de las personas con enfermedades mentales
  • Tratar los problemas de salud mental como si fueran algo que las personas pueden superar si simplemente «se esfuerzan más» o «se recuperan»
  • Usar frases como «ella está loca» o «él está loco» para describir a otras personas o su comportamiento
  • Disfraces de Halloween que representan a las personas con enfermedades mentales como violentas y peligrosas

Cualquiera que haya tenido experiencia con una enfermedad mental, personal o profesionalmente, puede decirle que, a pesar de los avances en psiquiatría y psicología, persiste una gran cantidad de estigma. Si bien las personas están más informadas sobre los trastornos mentales en general, el estigma sigue siendo una realidad.

Tipos de estigma

El estigma asociado con la enfermedad mental se puede dividir en dos tipos:

  • Estigma socialque involucra las actitudes prejuiciosas que otros tienen en torno a la enfermedad mental
  • Estigma autopercibidoque implica un estigma interiorizado que sufre la persona con la enfermedad mental

Una revisión de estudios de 2013 sobre el estigma público de las enfermedades mentales mostró que el estigma todavía está muy extendido, incluso cuando el público se ha vuelto más consciente de la naturaleza de las diferentes condiciones de salud mental.Si bien el público puede aceptar la naturaleza médica o genética de las enfermedades psiquiátricas y la necesidad de tratamiento, muchas personas todavía tienen una visión negativa de las personas con problemas de salud mental.

El estigma percibido conduce a una vergüenza internalizada por tener una enfermedad mental. Se ha encontrado en un estudio a largo plazo que este tipo de estigma internalizado conduce a peores resultados del tratamiento.

Impacto del estigma

Las consecuencias del estigma pueden ser graves y devastadoras. Con el estigma viene la falta de comprensión por parte de los demás, lo que puede ser invalidante y doloroso, pero el estigma también conlleva consecuencias más graves, como alimentar el miedo, la ira y la intolerancia hacia otras personas. Las personas que están sujetas al estigma tienen más probabilidades de experimentar:

  • Renuencia a buscar tratamiento
  • Retraso en el tratamiento, que aumenta la morbilidad y la mortalidad
  • Rechazo social, evitación y aislamiento.
  • Peor bienestar psicológico
  • Poco entendimiento entre amigos y familiares.
  • Acoso, violencia o intimidación
  • Mala calidad de vida, discapacidad y mayor carga socioeconómica
  • Mayores sentimientos de vergüenza y dudas sobre uno mismo.

El estigma que rodea a la salud mental puede hacer que sea menos probable que las personas busquen tratamiento. Algunas afecciones pueden empeorar con el tiempo sin tratamiento, por lo que, en última instancia, no buscar tratamiento empeora los resultados.

El estigma también puede hacer que las personas duden de sí mismas y de sus habilidades para lograr sus metas en la vida. También puede provocar sentimientos de vergüenza e incluso aislamiento. Puede dificultar que las personas encuentren trabajo y una vivienda adecuada.

Consejos para combatir el estigma

Hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a combatir tanto el estigma social como el estigma autopercibido sobre las enfermedades mentales.

  • Recuerde que muchas personas experimentan enfermedades mentales. Si tiene una enfermedad mental, sepa que no está solo. Uno de cada cuatro estadounidenses tiene algún tipo de enfermedad mental.
  • Encuentra apoyo. Hagas lo que hagas, mantente conectado con los demás y obtén apoyo. Organizaciones como la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) ofrecer recursos educativos y de apoyo para personas y familias afectadas por enfermedades mentales. Obtenga tratamiento para que pueda experimentar síntomas reducidos y una mejor calidad de vida.
  • Hablar claro. Eduque a las personas que lo rodean sobre las realidades de las enfermedades mentales, incluido lo común que es, y hable activamente contra el estigma. Desacreditar los mitos sobre las enfermedades mentales, como la idea de que las personas con esquizofrenia suelen ser violentas. Si un miembro de la familia o un amigo hace un comentario despectivo sobre alguien con una enfermedad mental, edúquelo y tenga una política de tolerancia cero.

Si bien el estigma continúa existiendo, eventualmente puede eliminarse con una mayor educación y conciencia sobre las enfermedades mentales.

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