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¿Qué es el estigma del período?

¿Qué es el estigma del período?

También conocido como estigma de la menstruación, el estigma del período es un término amplio para la discriminación que enfrentan las personas que menstrúan.

Desde problemas físicos como una posible falta de acceso a suministros de saneamiento, hasta la vergüenza verbal de las personas que menstrúan como «sucias» o «sucias», el estigma del período da como resultado una menor calidad de vida para quienes lo enfrentan. En los países en desarrollo, esto puede ser aún más dañino.

La menstruación es normal y natural, ocurriendo mensualmente durante unos 40 años para aquellas que tienen matriz, y el estigma que lo rodea no tiene ningún propósito útil. Repasaremos todo lo que necesitas saber sobre este tema, incluido cómo se manifiesta el estigma menstrual en la vida cotidiana, cómo se originó y cómo podemos mejorar la sociedad al normalizar la menstruación.

Orígenes del estigma del período

El término judío tradicional niddah, un término del Antiguo Testamento que significa «aquella que está excluida» o «expulsada», se usa para describir a las mujeres que están menstruando. En algunas religiones judías, los hombres tienen prohibido tener relaciones sexuales con su esposa durante la menstruación, o hasta que la esposa se sumerja en el agua de mikvé para la purificación.

Históricamente, otras religiones también han tenido reglas que discriminan a las personas que menstrúan, y el Corán establece que la menstruación es un «daño» y debe evitarse.

Un término utilizado, «en el trapo», surgió en el siglo XIX. Se refería a las telas, u otra tela absorbente, sujeta con alfileres a la ropa interior para capturar la sangre menstrual. Esta frase es solo un ejemplo del tabú cultural en contra de hablar con franqueza sobre la menstruación en los tiempos modernos; la tradición es claramente antigua.

Cómo se manifiesta el estigma del período

Existen numerosas formas en que el estigma del período aparece en la sociedad. A continuación se muestran algunos ejemplos.

Discriminación

La discriminación a la que se enfrenta alguien que está menstruando puede ser pequeña o grande, pero es dañina independientemente de si se trata de una broma alegre o de la perpetuación de una creencia que no es cierta.

  • Como broma, el estigma del período se manifiesta con acusaciones de que una persona tiene síndrome premenstrual o está menstruando si se percibe que se comporta de manera sensible, aguda o agresiva.
  • Los políticos han afirmado que las personas que menstrúan no funcionan tan bien en el trabajo, una idea que no tiene base en la realidad.
  • De una manera más seria y que cambia la vida, en la cultura judía tradicional, cuando alguien está en su período (niddah), deben dormir separadas de los maridos por ser «impuras» mientras dure la menstruación, hasta bañarse después en una piscina específica conocida como mikvé.
  • Incluso hay estigma y desinformación en torno a los suministros de saneamiento, como la noción de que usar un tampón «quitará» la virginidad de alguien.

Las discusiones sobre los períodos son tabú

Rara vez denominada simplemente menstruación, usamos palabras clave para períodos como:

  • tía flo
  • El curso
  • Esa Hora del Mes (o su acrónimo TTOTM)
  • Código Rojo

Al negarnos a hablar sobre la menstruación de manera directa, perpetuamos la idea de que no es aceptable hablar con claridad, sin terminología velada.

Cuando alguien necesita un suministro como un tampón, generalmente se lo pide a un amigo o colega en voz baja para que los demás no lo escuchen. Y apenas hay un tema de «momento vergonzoso» más común que cuando una persona tiene su período sin saberlo y sangra a través de sus pantalones en un lugar público.

Falta de acceso a suministros

Si bien este problema es más notable y dañino en los países en desarrollo, también existe de manera prominente en los Estados Unidos.

Por ejemplo, muchas estudiantes universitarias se enfrentan a la falta de acceso a productos menstruales. Hasta hace poco, muchos estados tenían un «impuesto sobre los tampones» o «impuesto sobre el período», que imponía costos adicionales a los suministros para la menstruación a pesar de que eran necesidades básicas que de otro modo estarían exentas del impuesto sobre las ventas.

A nivel mundial, las personas empobrecidas a menudo no pueden pagar los suministros de saneamiento, con o sin impuestos, y pueden verse obligadas a perder oportunidades económicas, como el trabajo, debido a que no pueden salir de sus hogares de manera segura durante la menstruación.

Recurrir a materiales cotidianos como periódicos o calcetines también puede provocar una infección. Y aunque las chozas de menstruación han sido prohibidas en muchos países después de causar la muerte de sus residentes temporales, la separación de las personas que menstrúan continúa debido a la creencia de que son «impuras». Las personas que se separan temporalmente mientras están sangrando pueden carecer de acceso a todo, desde suministros sanitarios hasta alimentos y agua.

Cómo normalizar la menstruación

En los últimos años, nuestra cultura ha visto un aumento en el activismo menstrual que tiene como objetivo dejar el estigma del período en el pasado. También llamada anarquía menstrual o menarquiaquienes participan en este activismo pueden escribir libros o artículos sobre el tema, utilizar el arte escénico como medio o hablar públicamente sobre la necesidad de un acceso seguro a los suministros menstruales.

Para las personas que buscan crear un cambio que no sea a través de una plataforma pública, aquí hay algunas formas en que todos los demás pueden ayudar a terminar con el estigma del período.

Discutir los períodos menstruales abiertamente, sin vergüenza

La acción más simple que una persona puede tomar para terminar con el estigma del período es no participar en discusiones vagas. Al hablar sobre cualquier tema abiertamente, ayudamos a eliminar la regla social que prohíbe discutirlo. Esto se puede hacer con amigos y familiares, compañeros de trabajo, conocidos o en una escala más amplia.

Si no utiliza palabras en clave o tonos bajos, los que le rodean se acostumbrarán a oír hablar de la menstruación como la función biológica normal y natural que es.

Política del lugar de trabajo y la escuela

Las personas que crean políticas en los establecimientos educativos y los lugares de trabajo pueden ayudar a terminar con el estigma del período al garantizar que cualquier persona que esté menstruando tenga acceso a los suministros necesarios. También pueden usar un lenguaje sencillo al hacer referencia a sus políticas y suministros, para eliminar aún más el tabú de la discusión.

Lo que es más importante, las personas que menstrúan no deben ser separadas ni castigadas por hacerlo, y las políticas en una escuela o lugar de trabajo que establezcan eso claramente reducirán el estigma.

Productos sanitarios asequibles

Manejar la menstruación de manera segura no debe ser un lujo solo para quienes pueden permitírselo. No cuestionamos que todos merezcan tener acceso al agua potable, pero muchas personas no necesariamente piensan en los suministros para el período como un derecho similar.

Al dar acceso a las personas que menstrúan a productos básicos de saneamiento, estaríamos creando una sociedad más sana.

Beneficios para la salud mental de la normalización del período

Con las acciones anteriores, el estigma del período puede reducirse significativamente, si no eliminarse por completo. Más allá de los beneficios tangibles, como menos trabajo perdido, eliminar el estigma del período tendría un impacto emocional positivo en todas las personas que menstrúan. Las personas estarían menos estresadas por el tema, se sentirían menos preocupadas cuando necesitaran discutirlo y dejarían de sentir vergüenza.

Debido a que la vergüenza reduce la autoestima, ese elemento por sí solo conduciría a una población más feliz y saludable. Todos se beneficiarán de la normalización de la menstruación, ya sea una de sus funciones biológicas o no.

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