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¿Qué es el envejecimiento?

¿Qué es el envejecimiento?

La discriminación por edad es un tipo de discriminación que implica prejuicios contra las personas en función de su edad. Al igual que el racismo y el sexismo, la discriminación por edad implica mantener estereotipos negativos sobre personas de diferentes edades.

La discriminación por edad afecta a todos, tanto jóvenes como mayores. La discriminación por edad se puede ver en una amplia variedad de entornos y situaciones, incluidos el lugar de trabajo y la atención médica.

Este artículo analiza cómo se define la discriminación por edad y cómo los estereotipos contribuyen a la discriminación por edad. También explora la frecuencia con la que sucede, los efectos que puede tener y lo que puede hacer para ayudar a combatir la discriminación por edad.

Historia de la discriminación por edad

El término discriminación por edad fue utilizado por primera vez por el gerontólogo Robert N. Butler para describir la discriminación de los adultos mayores. Hoy en día, el término se aplica a menudo a cualquier tipo de discriminación basada en la edad, ya sea que se trate de prejuicios contra niños, adolescentes, adultos o personas de la tercera edad.

El impacto de la discriminación por edad puede ser grave y, si bien anteriormente se pensaba que era un problema que afectaba principalmente a los adultos mayores, ahora se reconoce mucho más cómo la discriminación y los estereotipos basados ​​en la edad afectan a las personas más jóvenes e incluso a los niños.

Resumen

Desde que se introdujo el término, los investigadores han adquirido una mayor comprensión tanto de la prevalencia de la discriminación por edad como de cómo afecta a personas de todas las edades.

Señales de discriminación por edad

La discriminación por edad puede variar desde acciones sutiles hasta actos flagrantes de discriminación. Algunos signos de discriminación por edad incluyen:

  • Ser excluido del resto del grupo.
  • Ser pasado por alto para promociones o aumentos
  • Obligar a las personas mayores a jubilarse o despedir a los trabajadores mayores
  • Comentarios negativos sobre la edad de una persona.
  • No aceptar aportes de personas más jóvenes o descartar sus aportes debido a la falta de experiencia.
  • No obtener los mismos beneficios, como tiempo libre pagado.
  • Proporcionar oportunidades de aprendizaje únicamente a los más jóvenes.

Tipos de discriminación por edad

Hay dos tipos principales de discriminación por edad. El término discriminación por edad generalmente se usa para aplicar a la discriminación contra los adultos mayores, mientras que la discriminación por edad inversa se ha utilizado para describir cómo los adultos más jóvenes también pueden enfrentar prejuicios y discriminación debido a su edad.

Edadismo contra las personas mayores

Los investigadores han sugerido que los estereotipos sobre las personas mayores a menudo se relacionan con la forma en que los jóvenes esperan que se comporten.

  1. Sucesión: Las personas más jóvenes a menudo asumen que las personas mayores han «tenido su turno» y deberían dar paso a las generaciones más jóvenes.
  2. Consumo: Las personas más jóvenes con frecuencia sienten que los recursos limitados deben gastarse en ellos mismos y no en los adultos mayores.
  3. Identidad: Las personas más jóvenes sienten que aquellos que son mayores que ellos deberían «actuar de acuerdo con su edad» y no tratar de «robar» las identidades de las personas más jóvenes, incluidas cosas como patrones de habla y forma de vestir.

Edadismo inverso

Pero la discriminación por edad no es un problema que solo afecte a las personas mayores. También tiene un efecto dañino en las personas más jóvenes. Descartar a los trabajadores más jóvenes como demasiado inexpertos, poco profesionales o no calificados para avanzar son ejemplos de cómo la discriminación por edad inversa puede frenar a las personas más jóvenes.

Algunas investigaciones indican que la discriminación por edad inversa en realidad puede ser más frecuente que la discriminación por edad dirigida a las personas mayores.

Un estudio de 2021 publicado en el Revista de Psicología Experimental: General descubrió que cuando se les pedía que describieran a los trabajadores más jóvenes, algunos de los términos más comunes que les venían a la mente eran negativos, incluidos «con derecho», «mimado», «radical» e «irrespetuoso».

¿Qué tan común es la discriminación por edad?

Los investigadores también han descubierto que la discriminación por edad es sorprendentemente común. Las estimaciones de prevalencia sugieren que una de cada dos personas tiene actitudes de edad moderada o alta. Se encontró que las actitudes discriminatorias por edad eran más comunes entre los hombres jóvenes con un nivel educativo más bajo.

Un estudio publicado en La lanceta sugirió que una de cada tres personas informa haber experimentado discriminación por edad, con las tasas más altas entre los jóvenes de entre 15 y 24 años.

Los factores que alimentan la discriminación por edad pueden variar. Las redes sociales pueden desempeñar un papel en la promoción de actitudes discriminatorias por edad.

En un estudio publicado en una edición de 2013 de el gerontólogo, los investigadores observaron cómo se representaba a las personas mayores en los grupos de Facebook. Encontraron 84 grupos dedicados al tema de los adultos mayores, pero la mayoría de estos grupos habían sido creados por personas de 20 años. Casi el 75% de los grupos existían para criticar a las personas mayores y casi el 40% abogó por prohibirles actividades como conducir y comprar.

Los adultos mayores también sienten el impacto de esta discriminación en el ámbito laboral. Según la Comisión de Igualdad de Oportunidades de EE. UU., casi una cuarta parte de todos los reclamos presentados por los trabajadores están relacionados con la discriminación basada en la edad.

La AARP informa que 1 de cada 5 trabajadores en los Estados Unidos tiene más de 55 años. Casi el 65 % de los trabajadores dicen que han experimentado discriminación basada en la edad en el trabajo y el 58 % de los encuestados cree que la discriminación por edad se hizo evidente a partir de la edad. 50

Resumen

La discriminación por edad es muy común. Tanto las personas jóvenes como las personas mayores informan que experimentan discriminación basada en la edad con frecuencia, y se estima que el 50% de la población tiene actitudes sesgadas hacia las personas mayores.

Impacto de la discriminación por edad

Los ejemplos de discriminación por edad se citan con frecuencia en situaciones laborales. En tales entornos, este tipo de discriminación puede dar lugar a disparidades salariales o dificultades para encontrar empleo.

Los adultos más jóvenes pueden tener dificultades para encontrar trabajo y recibir salarios más bajos debido a su aparente falta de experiencia, mientras que los adultos mayores pueden tener problemas para lograr promociones, encontrar un nuevo trabajo y cambiar de carrera.

Efectos económicos de la discriminación por edad

La Organización Mundial de la Salud sugiere que la discriminación por edad es un problema mundial frecuente que contribuye a la mala salud, el aislamiento social, la muerte prematura y los altos costos económicos. Un estudio de 2020 publicado en la revista el gerontólogo estimó que el costo económico anual de la discriminación por edad en los Estados Unidos era de $63 millones de dólares.

Efectos sobre la salud mental y física

Los países que tenían una mayor población de adultos mayores sanos informaron tasas más bajas de actitudes discriminatorias por edad, lo que sugiere que la discriminación por edad podría estar relacionada con el estado de salud y la esperanza de vida. Según un artículo que aparece en La lanceta, la discriminación por edad afecta gravemente la salud y el bienestar de los adultos mayores. Se asocia con una vida útil más corta, un deterioro cognitivo más rápido, una mayor soledad y un acceso reducido a la atención médica, la educación y el empleo.

La edad también puede afectar a las personas en términos de la atención médica que reciben. Una revisión sistemática de 2020 encontró que en el 85% de los casos, la edad juega un papel determinante en el tipo de tratamientos y procedimientos médicos que reciben las personas.

La OMS estima que 6,3 millones de casos de depresión en todo el mundo pueden atribuirse a los efectos de la discriminación por edad. También señalan que la discriminación por edad también se cruza con otros tipos de prejuicios, incluidos los prejuicios contra las personas en función de su raza, sexo y discapacidad.

Resumen

La discriminación por edad tiene un impacto perjudicial en la salud física y mental. Desempeña un papel en problemas que incluyen el aislamiento social, una peor salud general y una esperanza de vida reducida. También afecta a las personas en múltiples áreas, incluida la escuela, el trabajo y la atención médica.

Cómo combatir la discriminación por edad

La Asociación Estadounidense de Psicología sugiere que la discriminación por edad es un problema grave que debe tratarse de la misma manera que la discriminación basada en el sexo, la raza y la discapacidad. Sugieren que aumentar la conciencia pública sobre los problemas que crea la discriminación por edad puede ayudar. A medida que la población de adultos mayores continúa aumentando, será cada vez más importante encontrar formas de minimizar la discriminación por edad.

La investigación sugiere que algunas intervenciones diferentes pueden ser efectivas para combatir la discriminación por edad. Éstos incluyen:

  • Educación: Estas intervenciones están diseñadas para brindar instrucción intencional que ayude a las personas a comprender mejor el proceso de envejecimiento, la discriminación por edad y sus efectos.
  • Contacto intergeneracional: Un mayor contacto con personas de diferentes edades puede ser útil para reducir la discriminación y los prejuicios por edad.

Las intervenciones que combinan los dos enfoques parecen ser las más efectivas, particularmente cuando se trata de reducir las actitudes negativas hacia el envejecimiento.

La AARP también sugiere que la capacitación inclusiva para la edad en el lugar de trabajo también puede ayudar a combatir la discriminación. Sugieren que dicha capacitación debería ayudar a los empleados a fomentar una mentalidad de crecimiento, promover el aprendizaje y el avance de personas de todas las edades y presentar la capacitación en una variedad de formatos.

Resumen

Tomar medidas para reducir la discriminación por edad es importante para todas las personas, tanto jóvenes como mayores. Las estrategias que pueden ser efectivas incluyen educar a las personas sobre el envejecimiento, aumentar el contacto entre personas de diferentes edades y ofrecer capacitación que incluya la edad en el lugar de trabajo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son los signos de discriminación por edad en el lugar de trabajo?

    La AARP sugiere que algunas señales de advertencia de discriminación por edad en el lugar de trabajo incluyen el uso de lenguaje codificado, diferentes conjuntos de oportunidades para trabajadores de diferentes edades, insultos y suposiciones basadas en la edad sobre las habilidades de los trabajadores. Los despidos dirigidos a trabajadores de ciertos grupos de edad y la falta de promociones para los trabajadores mayores también son signos claros de discriminación por edad.

  • ¿Es ilegal la discriminación por edad?

    La discriminación por edad puede ser ilegal en algunos casos. La Ley de Discriminación por Edad en el Empleo (ADEA) no permite que los empleadores discriminen a los trabajadores mayores de 40 años. Si bien la ley no protege a los trabajadores menores de 40 años, algunos estados también tienen leyes que ayudan a proteger a los empleadores más jóvenes de la discriminación en función de su edad.

  • ¿Cómo denuncio la discriminación por edad?

    Para denunciar discriminación por edad, debe llamar a la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) al 1-800-669-4000 o visita su sitio web para presentar un cargo. En la mayoría de los casos, deberá presentar un reclamo dentro de los 180 días posteriores a la fecha en que ocurrió el evento, aunque algunos estados le permiten presentar un reclamo dentro de los 300 días.

    Una vez que presente un reclamo, la EEOC se comunicará con su empleador para investigar. Su empleador puede optar por remediar la situación. Si bien no es común, la EEOC puede decidir emprender acciones legales en su nombre. Una vez que haya presentado un cargo ante la EEOC, puede presentar una demanda contra su empleador por discriminación ilegal.

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