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¿Qué es el duelo anticipatorio?

El duelo anticipatorio es el duelo que ocurre antes de una pérdida. Lo experimentan comúnmente los seres queridos de una persona con un diagnóstico terminal, así como la persona que se está muriendo. Sin embargo, también se puede experimentar en cualquier situación en la que un cambio pendiente pueda provocar una pérdida, como mudarse a una nueva ciudad, un cambio de trabajo o un hijo que se va de casa para ir a la universidad.

El duelo anticipatorio tiene mucho en común con el duelo convencional, el duelo que uno experimenta después de una pérdida. Además, el duelo anticipado puede comenzar en cualquier momento antes de la pérdida.

Por ejemplo, si un ser querido tiene una enfermedad que amenaza la vida, como el cáncer, un miembro de la familia o un pariente cercano puede experimentar un duelo anticipado en cualquier momento desde la aparición inicial de los síntomas hasta el momento del diagnóstico y cuando ingresan al cuidado de hospicio.

Se puede experimentar un duelo anticipado incluso si el ser querido finalmente se recupera de la enfermedad.

Este artículo analiza por qué ocurre el duelo anticipado y cubre sus signos y fases. También describe las diferencias entre el duelo anticipatorio y el duelo convencional y analiza si el duelo anticipatorio puede ayudar a mitigar el duelo convencional. Finalmente, aprenderá formas de sobrellevar el duelo anticipado.

¿Por qué ocurre el duelo anticipatorio?

El duelo anticipado es una de las formas en que las personas reaccionan ante el conocimiento de que en un futuro cercano ocurrirá una pérdida que les cambiará la vida. Aunque no todos experimentarán un duelo anticipado, para aquellos que sí lo hacen, es una respuesta normal a la tristeza y la incertidumbre que la pérdida inminente trae tanto al presente como al futuro.

Para las personas que anticipan su propia muerte o la de sus seres queridos, el duelo anticipado puede ayudarlos a resolver cualquier asunto pendiente y decir adiós.

Además, aquellos que anticipan la muerte de un ser querido pueden usar este período para prepararse para las formas en que su vida cambiará socialmente después de que fallezca su ser querido. En algunos casos, las personas incluso han descubierto que el duelo anticipado los ha llevado a experimentar una separación emocional de su ser querido moribundo.

El duelo anticipado también puede servir como un ímpetu para el crecimiento personal y encontrar un cierre tanto para la persona moribunda como para sus seres queridos. Este cierre puede ayudarlos a encontrar significado y propósito en la situación.

Señales de duelo anticipatorio

Las emociones y los comportamientos que experimentan las personas al anticipar una pérdida pueden variar y se sentirán con diferentes niveles de intensidad. Algunas de las cosas que puede desencadenar el duelo anticipado incluyen:

Fases del duelo anticipatorio

Al igual que el duelo convencional, hay un conjunto de fases asociadas con el duelo anticipado por la propia muerte o la muerte de un ser querido. Si bien las fases se presentan en una secuencia, pueden experimentarse en cualquier orden e incluso pueden superponerse.

Puede haber días en que surjan partes de cada etapa y otros días en que no surja ninguna.

Fase I: La muerte es inevitable

El individuo acepta que no hay esperanza de una cura para su propia enfermedad o la de su ser querido. Esta realización suele ir acompañada de depresión y tristeza.

Fase II: Preocupación por el moribundo

Los seres queridos pueden arrepentirse de discusiones pasadas o malentendidos con la persona moribunda. Mientras tanto, la persona moribunda puede experimentar un mayor temor y preocupación por la muerte, al mismo tiempo que se preocupa por las emociones que experimentan sus seres queridos.

Fase III: Ensayo de la Muerte

Tanto la persona moribunda como sus seres queridos pueden comenzar a prepararse para la muerte física discutiendo los arreglos del funeral, despidiéndose y realizando otras actividades que aborden lo que sucederá inmediatamente después de la muerte.

Fase IV: Imaginar la vida sin el individuo moribundo

Los seres queridos pueden imaginar cómo será la vida después de la pérdida y llorar la vida que podría haber sido si la muerte inminente no hubiera ocurrido. Pueden pensar en cómo serán las situaciones sociales sin sus seres queridos o cómo reaccionarán las personas cuando se les informe sobre la pérdida.

Mientras tanto, la persona moribunda puede imaginar cómo será la vida de sus seres queridos una vez que se hayan ido y considerar adónde irán después de su muerte.

Diferencias entre el duelo anticipatorio y el duelo convencional

Existen muchas similitudes entre el duelo anticipatorio y el duelo convencional; sin embargo, los estudios han demostrado que también existen algunas diferencias clave.

A diferencia de una pérdida repentina, una pérdida anticipada permite que las personas se preparen para los cambios que acompañarán a la pérdida para que aquellos que presencian la muerte puedan cerrar. Sin embargo, la investigación también ha demostrado que el duelo anticipado se acompaña de una ira más intensa, pérdida de control emocional y respuestas de duelo atípicas.

De hecho, un estudio de viudas suecas encontró que 4 de cada 10 pensaban que el período de duelo anticipado anterior a la pérdida era más estresante que el período de duelo convencional posterior a la pérdida.

Estas respuestas pueden deberse a la incertidumbre y la pérdida de control provocadas por el duelo anticipado.

En otras palabras, cuando anticipamos una pérdida, también imaginamos un futuro después de que ocurra la pérdida, pero no podemos estar seguros de cómo será realmente ese futuro.

Como resultado, perdemos nuestro sentido de seguridad y protección, lo que lleva a una variedad de emociones estresantes que pueden no sentirse después de que ha ocurrido una pérdida.

¿El duelo anticipado mitiga el duelo convencional?

Si bien puede parecer intuitivamente que el duelo anticipado disminuirá el impacto del duelo convencional, la investigación sobre el tema muestra que no siempre es así.

En algunos estudios, se demostró que el duelo anticipado facilita el período de duelo convencional. Sin embargo, en otros estudios, a las personas que experimentaron un duelo anticipado les fue peor en los primeros meses después de la muerte de su ser querido que a las que no habían experimentado un duelo anticipado.

En consecuencia, aunque es posible que anticipar una pérdida pueda hacer que el período posterior al duelo sea menos doloroso, es posible que eso no suceda.

Además, el período posterior a una pérdida puede ser incluso más intenso que el período anterior. La forma en que cada individuo experimenta el duelo antes y después de la muerte de un ser querido variará.

Una variedad de factores influyen en cómo las personas lidian con el duelo, como la edad a la que ocurre la pérdida tanto para la persona que muere como para la persona que los pierde, el tiempo que uno tiene para anticipar la pérdida y los rasgos personales, y circunstancias.

Lidiando con el duelo anticipado

El duelo anticipado puede ser más difícil de sobrellevar que el duelo convencional porque algunas personas pueden preguntarse por qué se está afligido antes de que ocurra la pérdida. Si bien esto puede provocar sentimientos de culpa, es importante recordar que el duelo anticipado es normal.

Puede hacer frente al duelo anticipado usándolo para prepararse para la pérdida inminente. Esto le dará la oportunidad de asegurarse de poder pasar tiempo con su ser querido, tener conversaciones significativas y despedirse. Esto también puede ayudarte a comenzar el proceso de dejar ir.

Además, es importante asegurarse de tener a alguien con quien hablar que entienda por lo que está pasando. Podría ser otra persona que experimente un duelo anticipado, un terapeuta o consejero que se especialice en el duelo, o un grupo de apoyo para personas que estén pasando por lo mismo que usted.

Las investigaciones han demostrado que buscar y aceptar apoyo social ayuda a facilitar la capacidad de las personas para afrontar y crecer de manera proactiva durante un período de duelo anticipado, lo que permite que surja algo positivo de la pérdida.

Una palabra de Psyathome

Si le resulta difícil sobrellevar el duelo anticipado, recuerde que es una respuesta normal a una pérdida inevitable. Un profesional de salud mental capacitado puede ayudarlo a brindarle apoyo emocional y enseñarle mecanismos de afrontamiento saludables que pueden ayudarlo durante este momento difícil.

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