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¿Qué es el distanciamiento social?

Conclusiones clave

  • El 15 de marzo de 2020, los CDC instaron a cancelar o posponer cualquier reunión grande en este momento.
  • Se insta a las personas a practicar el distanciamiento social y/o usar máscaras si no es posible mantener una distancia de 6 pies o más.

“Distanciamiento social” es un término que se usa para describir las acciones de control de infecciones que toman los funcionarios de salud pública para detener o retardar la propagación de una enfermedad altamente contagiosa. Más recientemente, ha sido mencionado por el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) como una de las mejores estrategias para prevenir la propagación del coronavirus (COVID-19).

El CDC define el distanciamiento social como «permanecer fuera de los entornos de congregación, evitar las reuniones masivas y mantener la distancia (aproximadamente 6 pies) de los demás cuando sea posible». Es menos drástico que la cuarentena o el aislamiento, que se utilizan para las personas que se sospecha que portan el virus.

Si bien algunas personas pueden encontrar que el distanciamiento social es un gran alivio (la cancelación de viajes relacionados con negocios a una conferencia puede brindarle tranquilidad a alguien), otras consideran que es un gran inconveniente. La mayoría de las reuniones públicas se han cancelado debido a las recomendaciones sobre el distanciamiento social.

Claramente, el distanciamiento social puede ser la forma más efectiva para que las personas que no están infectadas con el coronavirus eviten contraerlo. Pero conduce a algunos cambios importantes en la forma en que se administran los negocios, se realizan eventos públicos y se producen interacciones sociales.

Comprender lo que significa, por qué se recomienda y cómo practicarlo puede ayudar a aliviar cualquier temor que pueda tener.

¿Por qué los CDC lo recomiendan?

Según los CDC, el COVID-19 se transmite principalmente a través del contacto de persona a persona. Se cree que las personas que están en contacto cercano (a menos de 6 pies de distancia entre sí) tienen más probabilidades de propagarlo. Se propaga a través de gotitas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose o estornuda.

Estas gotitas pueden caer en la boca o la nariz de cualquier persona cercana y pueden inhalarse hacia los pulmones, lo que puede propagar la enfermedad.

Si bien se cree que las personas más enfermas tienen más probabilidades de propagar el coronavirus, algunas personas podrían propagarlo antes de que comiencen a mostrar síntomas. Por eso puede ser importante practicar el distanciamiento social incluso con personas que no parecen enfermas.

También puede ser posible contraer COVID-19 a través de superficies u objetos contaminados. Una persona que toca una superficie que tiene el virus y luego se toca la boca o la nariz, por ejemplo, puede contraer el virus.

El CDC cree que COVID-19 se propaga fácilmente en las comunidades. Por eso han recomendado el distanciamiento social como una forma de ayudar a detener la propagación.

Si las personas reducen su contacto entre sí, será menos probable que las personas transmitan el virus. Esta puede ser la mejor manera de prevenir lo que ellos llaman «propagación comunitaria».

En muchas ciudades y estados, los gobernadores han promulgado órdenes de refugio en el lugar para ayudar a promover el distanciamiento social, con reglas como:

  • Las empresas no esenciales están cerradas, con planes de trabajo desde el hogar siempre que sea posible
  • Campus universitarios cerrados por el semestre de primavera
  • Cancelación de reuniones masivas como conciertos, festivales y maratones.
  • Restaurantes y bares abiertos solo para llevar o entregar
  • Las empresas esenciales, como las tiendas de comestibles, toman medidas para limitar la cantidad de clientes dentro en un momento dado.

Si bien los CDC no recomiendan que todos tomen medidas drásticas como aislarse, aconsejan a las personas que tomen precauciones, especialmente a aquellas que pueden tener un mayor riesgo de contraer la enfermedad.

En algunos casos, el cierre de playas y parques se ha vuelto necesario para garantizar que las grandes reuniones se limiten siempre que sea posible, especialmente a raíz de que muchos jóvenes ignoran las pautas de distanciamiento social durante las vacaciones de primavera.

¿Cómo ayuda el distanciamiento social durante una pandemia?

Un estudio de 2010 publicado en Salud pública de BioMed Central (BMC) evaluó si el distanciamiento social es efectivo para desacelerar o reducir la transmisión de la influenza durante un brote. Los investigadores descubrieron que el distanciamiento social en el lugar de trabajo redujo la cantidad de casos de gripe en general.

Sin embargo, el estudio también descubrió que la tasa de éxito era mayor en áreas donde las personas practicaban otras medidas preventivas, como lavarse las manos con más frecuencia y otras estrategias para mantener fuertes sus sistemas inmunológicos.

Entonces, si bien el distanciamiento social puede ser un factor importante para prevenir la propagación del coronavirus, practicar una buena higiene y tomar otras precauciones de seguridad también pueden ser pasos importantes para prevenir la propagación.

Es importante recordar que es posible que necesite una combinación de métodos de seguridad para combatir la propagación de la enfermedad de la manera más efectiva posible.

Aplanando la Curva

Es posible que haya visto referencias en las noticias o en las redes sociales a la necesidad de «aplanar la curva» a través del distanciamiento social. Cuando los nuevos casos aumentan muy rápidamente, los hospitales y otras instalaciones médicas pueden verse abrumados y no poder tratar adecuadamente a todos, incluidos los pacientes que en realidad no están lidiando con el coronavirus. Tales picos son más probables cuando las medidas de distanciamiento social no se promulgan con la suficiente rapidez y antelación.

Centros para el control de enfermedades

Al disminuir la cantidad de casos nuevos y extenderlos durante un período de tiempo más largo, o «aplanar la curva» de casos nuevos, podemos mantener la cantidad de casos totales (y la cantidad de casos de alto riesgo) por debajo de ese umbral para que que nuestros hospitales tengan suficiente espacio y recursos para operar de la mejor manera posible durante este momento difícil.

Cómo mantener la distancia social en tu propia vida

La forma más obvia de practicar el distanciamiento social es evitar lugares públicos llenos de gente donde pueda ocurrir un contacto cercano con otras personas. Estos pueden incluir salas de cine, reuniones religiosas y restaurantes llenos de gente. Por supuesto, no siempre es fácil practicar el distanciamiento social. En muchos casos, los gobiernos y las empresas han decidido cerrar para evitar que se produzcan tales reuniones.

Consejos y trucos

  • Opte por reuniones en línea en lugar de reuniones en el lugar de trabajo siempre que sea posible.
  • Trabaja desde casa si puedes.
  • Posponer las reuniones sociales importantes.
  • Considere chatear por video con amigos y familiares en lugar de reunirse en lugares públicos.
  • Posponer los viajes aéreos y de cruceros.
  • Abastecerse de artículos vitales para que no tenga que ir a las tiendas con tanta frecuencia.
  • Ordene comestibles de un servicio de entrega.
  • Compre en línea en lugar de en las tiendas.

Qué hacer si vives solo

Si vive solo, el distanciamiento social puede ser más fácil para usted de muchas maneras. No estará expuesto a tanta gente si no tiene otros miembros de la familia yendo y viniendo. Sin embargo, también puede presentar algunos desafíos para usted.

Es posible que deba asegurarse de no estar demasiado aislado. La soledad y la depresión pueden convertirse en un verdadero problema si no interactúas con los demás. Entonces, si comenzó a trabajar desde casa, evitando las reuniones sociales y no sale mucho, asegúrese de controlar su salud mental.

Comuníquese con amigos y familiares regularmente para que pueda mantener algún contacto social con los demás. Hable con ellos por teléfono, envíe mensajes de texto durante el día o programe videollamadas para asegurarse de que no se aísle demasiado.

Otros momentos para practicar el distanciamiento social

El distanciamiento social no es solo algo que debe practicar durante una pandemia. Es algo que puede querer hacer cada vez que su sistema inmunológico esté comprometido.

También puede practicarlo si hay otras enfermedades en su comunidad. Un brote de influenza, por ejemplo, puede reducirse si las personas reducen su contacto entre sí.

Mantenerse calmado y positivo

Mantener la calma durante una pandemia puede parecer imposible. Pero controlar el estrés y la ansiedad de manera saludable es importante para que pueda tomar las mejores decisiones posibles.

Si bien el distanciamiento social puede parecer un paso drástico, es solo una medida de precaución. Y si lo está practicando, todavía hay una buena posibilidad de que esté sano. De lo contrario, puede ser colocado en una situación de cuarentena.

Piense en el distanciamiento social como una precaución adicional proactiva para mantenerse a salvo usted y su familia. Si tiene hijos, explíqueles que está haciendo esto como una forma de mantener a todos saludables. Si entra en pánico, es probable que sus hijos se pongan ansiosos, así que deje en claro que este es solo otro paso que está tomando para ayudar a la familia y la comunidad.

Una palabra de Psyathome

Si bien es importante mantenerse informado sobre las últimas noticias, cuídese limitando su exposición a los medios. Si pasa mucho más tiempo en casa y cerca de su televisor, esto puede ser difícil, pero mirar constantemente los informes de los medios sobre nuevos brotes y muertes puede aumentar su ansiedad durante un momento en el que es importante mantener la calma.

Trate de encontrar otras actividades más agradables en su hogar que puedan ayudarlo a distraerse de la situación, incluso si eso significa pasar un tiempo viendo Netflix en lugar de las noticias.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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