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¿Qué es el delirio?

El delirio, también conocido como estado confusional agudo o síndrome cerebral orgánico agudo, es una condición médica que resulta de varias causas. Implica confusión severa y cambios rápidos en la función cerebral, así como un grupo específico de síntomas que involucran una alteración en las habilidades mentales y cambios abruptos en el cerebro. Puede interferir con el sueño, la concentración y la atención, y el funcionamiento cognitivo.

El delirio se diferencia de la demencia en que se desarrolla de manera relativamente abrupta y es potencialmente reversible con el tratamiento de la afección médica subyacente que lo está causando. El delirio puede ser un efecto secundario de ciertos medicamentos, condiciones médicas o tener otras causas, como abstinencia de alcohol o cirugía.

Síntomas

En general, el delirio implica fluctuaciones en los estados mentales, estados de confusión y problemas con las funciones cognitivas típicas.Los síntomas típicos incluyen:

  • Capacidades perceptivas y sensoriales reducidas
  • Cambios bruscos en el movimiento (hiperactividad o lentitud)
  • Cambios en el ciclo del sueño (dormir más, somnolencia)
  • Confusión sobre el paradero y la hora.
  • Falta de concentración (se distrae fácilmente)
  • Incapacidad para recordar recuerdos recientes.
  • Dificultad para hablar y organizar pensamientos (divagaciones, habla sin sentido)
  • Cambios de personalidad (cambios de humor, irritabilidad, ira, miedo, paranoia)
  • Incontinencia
  • Problemas para escribir o leer
  • Apatía
  • Llamando o gimiendo
  • alucinaciones
  • Retiro

El delirio generalmente comienza rápidamente, en un período de horas o días. En un entorno hospitalario, puede durar una semana o más y puede progresar a coma o muerte si no se trata adecuadamente.

Los síntomas generalmente fluctúan a lo largo del día, con algunos períodos sin síntomas. El delirio tiende a empeorar por la noche cuando el entorno no parece tan familiar.

Criterios de diagnóstico

El Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) enumera los siguientes cinco criterios para el diagnóstico de delirio:

  1. Hay una perturbación en la atención y la conciencia.
  2. La alteración se desarrolla en un corto período de tiempo, generalmente en horas o días. Hay un cambio de la atención y la conciencia normales y este cambio fluctúa a lo largo del día.
  3. Además, hay una alteración en la cognición de otra forma, en términos de lenguaje, memoria, orientación (tiempo y espacio) o percepción.
  4. Las alteraciones no se explican mejor por un trastorno neurocognitivo preexistente, en evolución o establecido. El paciente tampoco puede estar en un estado de baja excitación (es decir, coma).
  5. Debe haber evidencia de que el delirio se debe al resultado fisiológico directo de una condición médica, intoxicación/abstinencia de sustancias, exposición a una toxina o como resultado de múltiples etiologías.

Delirio vs Demencia

Si bien el delirio y la demencia pueden parecer difíciles de diferenciar en la superficie, y el hecho de que una persona puede experimentar tanto delirio como demencia al mismo tiempo (el delirio ocurre a menudo en personas con demencia), existen diferencias clave:

El delirio no siempre es un signo de demencia

Tener delirio no significa que una persona viva con demencia. La demencia implica la disminución progresiva de las habilidades de pensamiento y la memoria debido a la pérdida de células cerebrales y la disfunción cerebral. La causa más común de demencia es la enfermedad de Alzheimer.

El delirio tiene un inicio rápido

El delirio se presenta abruptamente en quienes lo experimentan. La atención se deteriora mucho con el delirio, mientras que una persona con demencia temprana generalmente no tendrá un estado de alerta fluctuante. Además, la demencia es un estado bastante constante en general, mientras que el delirio tiende a fluctuar a lo largo del día.

Tipos de delirio

En realidad, hay tres tipos principales, así como el delirium tremens, que está relacionado con el alcoholismo.

Delirio hiperactivo

Este tipo de delirio tiende a implicar inquietud, agitación, cambios bruscos de humor o alucinaciones. Puede resultar en que un paciente se niegue a cooperar con un cuidador.

Delirio hipoactivo

Este tipo de delirio tiende a implicar una actividad reducida, lentitud, somnolencia o apariencia de estar aturdido. Las personas con este tipo de delirio a menudo duermen más y pueden saltarse algunas comidas.

Delirio mixto

El tipo de delirio mixto implica síntomas tanto de delirio hiperactivo como hipoactivo. Una persona con este tipo de delirio puede alternar entre los dos estados diferentes de delirio hiperactivo y delirio hipoactivo.

Delirium tremens

El delirium tremens es una forma grave de delirio que resulta de la abstinencia del consumo de alcohol en personas que han estado bebiendo grandes cantidades de alcohol durante un período prolongado.

Causas

El delirio suele ser el resultado de una enfermedad física subyacente que provoca un deterioro de la señalización en el cerebro. El delirio puede tener una sola causa o múltiples causas. A continuación se muestra una lista de algunas de las posibles causas específicas del delirio:

  • Privación de oxígeno (p. ej., debido al asma)
  • Toxinas en el cerebro (p. ej., exposición al monóxido de carbono, intoxicación por cianuro)
  • Abuso de alcohol o drogas (sobredosis, abstinencia)
  • Infecciones agudas (p. ej., infección del tracto urinario)
  • Falta grave de sueño o privación del sueño.
  • Anestesia general
  • enfermedades inflamatorias
  • Medicamentos (una variedad de medicamentos pueden contribuir al delirio)
  • Desequilibrio metabólico o alteración electrolítica (p. ej., bajo nivel de sodio)
  • Fiebre
  • Desnutrición o deshidratación
  • Accidente cerebrovascular, ataque al corazón o una lesión grave

Factores de riesgo

Hay varios factores de riesgo para el delirio. A continuación se muestra una lista de algunos de los factores de riesgo más comunes:

  • Estancias en el hospital, particularmente en la unidad de cuidados intensivos (UCI) o después de una cirugía, que implican cambios frecuentes de habitación, múltiples procedimientos, ruidos fuertes o iluminación deficiente
  • Vivir en un asilo de ancianos
  • Ser un adulto mayor
  • La falta de sueño
  • Vivir con demencia o enfermedad de Parkinson
  • Episodios previos de delirio
  • Tener una discapacidad auditiva o visual
  • Ser mayor de 65 años
  • Tener múltiples condiciones médicas

Complicaciones

En general, cuando se abordan los problemas que causan el delirio, el período de recuperación será más corto. El grado de recuperación también depende del estado de salud general de la persona antes de desarrollar el delirio. En otras palabras, el estado mental de una persona antes del delirio juega un papel. Las personas con mejor salud antes de desarrollar delirio tendrán más probabilidades de recuperarse por completo en un período de tiempo más corto.

En aquellos con enfermedades graves, el delirio puede provocar las siguientes complicaciones:

  • Un deterioro general de la salud.
  • Mala recuperación de la cirugía.
  • La necesidad de atención en una institución.
  • Pérdida de la capacidad de cuidar de uno mismo
  • Pérdida de la capacidad de interactuar con los demás.
  • Progresión al coma, estupor y aumento del riesgo de muerte

Prevención del delirio en pacientes hospitalizados

La mejor manera de prevenir el delirio es conocer los factores de riesgo y mitigarlos mediante medidas proactivas como las siguientes:

  • Promueva un buen sueño al reducir el ruido y las distracciones
  • Ayudar a los pacientes del hospital a mantenerse orientados en el tiempo y el espacio
  • Evita procedimientos médicos innecesarios
  • Evitar el uso de sedantes

Evaluaciones

A continuación, se encuentran algunos de los exámenes físicos y las pruebas que se pueden realizar al realizar una evaluación del delirio:

  • Pruebas de química sanguínea
  • Exploraciones de la cabeza (CT, MRI)
  • Pruebas de drogas y alcohol
  • Pruebas de tiroides
  • Radiografía de pecho
  • Electroencefalograma (EEG)

Además, se realizaría una prueba de estado mental. Por ejemplo, el Método de evaluación de la confusión consiste en observar si un paciente puede hablar, pensar y moverse con normalidad y si su comportamiento cambia a lo largo del día.

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa del delirio. Si una persona aún no está hospitalizada, puede ser necesaria una hospitalización.

Será necesario suspender ciertos medicamentos (p. ej., depresores del sistema nervioso central, analgésicos, anticolinérgicos) y se debe suspender el uso de cualquier tipo de alcohol o drogas.

Finalmente, los dispositivos básicos de asistencia, como anteojos o audífonos, pueden ayudar a las personas con discapacidades.

Medicamentos para el delirio

Se pueden administrar medicamentos para controlar la causa subyacente del delirio.A continuación se muestran algunos ejemplos.

  • Inhalador/máquina de respiración para el asma grave
  • Antibióticos para infecciones bacterianas.
  • Antidepresivos para la depresión o la agitación.
  • Sedantes para la abstinencia de alcohol
  • Antipsicóticos de alta potencia para controlar la agitación.

Recuperación

La recuperación completa del delirio es posible según la causa subyacente y qué tan bien se trate. Un paciente puede tardar varias semanas en recuperarse por completo del delirio.

Cuándo ver a un médico

¿Cómo sabe si su ser querido debe ser visto por un médico? ¿O qué haces si tu ser querido ya está en el hospital y te preocupa que pueda estar experimentando delirios?

Las personas mayores corren más riesgo

Primero, reconozca que las personas mayores que soportan estadías en el hospital tienen mayor riesgo de delirio. Si su ser querido está en el hospital y muestra los signos y síntomas mencionados anteriormente, es importante no asumir que el personal del hospital o el personal médico han notado este cambio.

Registrar cambios de comportamiento

Tendrá que informar a los médicos sobre los cambios que está viendo en el funcionamiento normal y cómo ve que alguien actúa de manera diferente. Puede ser útil para usted mantener un registro de los eventos a medida que ocurren para que pueda explicar lo que está viendo y también cómo cambia con el tiempo. Un registro de sus observaciones permitirá que el personal del hospital intervenga según sea necesario.

Programar citas

Si, por el contrario, tienes un ser querido o familiar que no está hospitalizado y presenta signos de delirio, es importante ayudar a esa persona a visitar al médico para una valoración o, si los síntomas son graves, es posible que necesites para llevarlos al departamento de emergencias para recibir ayuda inmediata.

Una palabra de Psyathome

El delirio es una afección aguda tratable que es más común entre las personas mayores y las que han sido hospitalizadas. Lo mejor que puede hacer es familiarizarse con los signos y síntomas del delirio para que pueda saber qué buscar cuando visite a sus seres queridos que son mayores o están en el hospital.

Si bien puede ser aterrador experimentar delirio o ser testigo de que alguien más lo experimente, sepa que es posible una recuperación completa con el tratamiento adecuado. Por esta razón, es mejor detectar el delirio lo antes posible. Si nota los signos y síntomas en un ser querido, es mejor actuar rápidamente en lugar de dejar que la situación se prolongue. Cuanto más tiempo experimente su ser querido los síntomas, más tiempo tardará en recuperarse por completo.

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