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¿Qué es el culto a las celebridades?

¿Qué es el culto a las celebridades?

La adoración de celebridades es un sentimiento extremo de apego a una celebridad. La medida más utilizada para identificar el culto a las celebridades es la Escala de Actitud de las Celebridades, lo que sugiere que hay tres niveles del fenómeno: entretenimiento-social, intenso-personal y límite-patológico.

El culto a las celebridades ha sido criticado por patologizar a los fanáticos de las celebridades.

Historia del culto a las celebridades

El concepto de relaciones parasociales, una relación unilateral entre un espectador y un personaje de los medios, fue presentado por Donald Horton y R. Richard Wohl en 1956. Estos académicos observaron que un aumento en los medios, como los programas de radio y la televisión, había permitido a los consumidores desarrollar la ilusión de una relación con figuras que solo conocían a través de los medios.

En general, los académicos están de acuerdo en que formar relaciones parasociales con figuras de los medios es normal y psicológicamente saludable, sin embargo, el culto a las celebridades se concibió para explorar los aspectos más problemáticos del apego a las celebridades.

En 2002, en respuesta al creciente interés y la cobertura mediática de las celebridades y sus vidas privadas, Lynn McCutcheon y colegas propuso el concepto de culto a las celebridades y la Escala de Actitud de las Celebridades para medirlo. Sugirieron que si bien era normal que los niños y adolescentes se interesaran intensamente en las celebridades y las usaran como modelos a seguir, esta «adoración de las celebridades» debería disminuir con la edad.

Sin embargo, el aumento de la información disponible sobre las celebridades había provocado que algunos adultos también adoraran a las celebridades, lo que, según los investigadores, podría ser disfuncional e incluso, en los casos más extremos, patológico.

En los 20 años transcurridos desde que se propuso inicialmente, el culto a las celebridades se ha convertido cada vez más en un tema de investigación. Además, debido a la introducción de redes sociales como Instagram y Twitter, las personas tienen más acceso que nunca a información sobre celebridades, incluidas publicaciones y mensajes que parecen provenir directamente de las propias celebridades.

El culto a las celebridades ha aumentado

De acuerdo con esto, Lynn McCutcheon y Mara Aruguete descubrieron que el culto a las celebridades aumentó considerablemente entre 2001 y 2021, una trayectoria que observaron hace que sea esencial seguir investigando este fenómeno.

El modelo de absorción-adicción

En su discusión inicial del concepto, McCutcheon y colegas propuso el modelo de absorción-adicción del culto a las celebridades.

¿Qué afirma este modelo?

El modelo postula que, aunque la mayoría de las personas buscará información sobre celebridades simplemente por entretenimiento, aquellos que carecen de una identidad personal sólida o relaciones significativas intentarán compensar esos problemas al ser absorbidos por la información sobre su celebridad favorita.

Si bien esto les ayudará a solidificar sus identidades y satisfacer sus necesidades sociales a corto plazo, el modelo sugiere que, al igual que una adicción, estas personas desarrollarán una tolerancia por la absorción que sienten, lo que les obligará a llegar a extremos mayores en busca de información sobre su celebridad favorita, lo que a veces conduce a la obsesión y comportamientos disfuncionales, como el acecho. Estudios posteriores han encontrado apoyo para este modelo.

Los niveles de culto a las celebridades

De acuerdo con el Modelo de Absorción-Adicción, la Escala de Actitud de las Celebridades incluye tres niveles de culto a las celebridades:

  1. El nivel entretenimiento-socialel nivel más bajo de culto a las celebridades, se compone de personas que se entretienen con una celebridad y participan en interacciones sociales, como la participación en un club de fans, en función de su interés en esa celebridad.
  2. El nivel intenso-personal El culto a las celebridades está formado por personas que se obsesionan con su celebridad favorita y se vuelven compulsivas en sus expresiones de emoción relacionadas con esa celebridad. Aproximadamente el 20% de los participantes de la investigación exhiben este nivel de culto a las celebridades.
  3. El nivel borderline-patológico, el nivel más alto de culto a las celebridades incluye a las personas que no pueden controlar sus actividades relacionadas con su celebridad favorita o sus fantasías sobre ella. La investigación ha demostrado que alrededor del 3% al 5% de los participantes del estudio caen en este nivel de adoración a las celebridades.

Estos niveles se consideran progresivos, de modo que aquellos que alcanzan el nivel límite-patológico deben pasar primero por los niveles sociales de entretenimiento y luego por los niveles personales intensos de culto a las celebridades.

Como resultado, aunque la mayoría de los adoradores de celebridades nunca superan el nivel social del entretenimiento, según McCutcheon y sus colegas. conceptualización, cualquier persona que cae incluso en este nivel más bajo está potencialmente en riesgo de comportamiento no saludable y eventualmente patología.

Adoración de celebridades y salud mental

Numerosos estudios han demostrado que el culto a las celebridades se correlaciona con una mala salud mental y comportamientos de mala adaptación; sin embargo, no está claro si los problemas de salud mental preceden al culto a las celebridades o si el culto a las celebridades de alguna manera causa problemas de salud mental.

No obstante, una revisión de la investigación sobre el culto a las celebridades encontró una serie de razones para preocuparse por los adoradores de celebridades.

Las personas en el nivel intenso-personal de culto a las celebridades obtienen una puntuación alta en neuroticismo y las que están en el límite-patológico obtienen una puntuación alta en psicoticismo, lo que refleja una tendencia hacia la mala salud mental en ambos grupos.

En apoyo de esto, el culto a las celebridades se asocia con una salud psicológica deficiente, que incluye ansiedad y depresión, así como ansiedad en las relaciones íntimas. Mientras tanto, se ha descubierto que los niveles intenso-personal y patológico límite de la adoración de celebridades están relacionados con comportamientos obsesivo-compulsivos.

Los estudios también han demostrado que el culto a las celebridades está asociado con conductas y actitudes alimentarias problemáticas y que es más probable que los adoradores de las celebridades se sientan positivos acerca de la cirugía estética.

Críticas al concepto de culto a las celebridades

Si bien el culto a las celebridades ha sido ampliamente estudiado, también ha sido ampliamente criticado. En particular, los investigadores de la adoración de celebridades han tendido a usar los términos «adorador de celebridades» y «fanático» indistintamente, aunque la adoración de celebridades nunca se ha definido rigurosamente en la literatura académica.

Usar los términos como sinónimos ha llevado a la patologización de los fanáticos, a pesar de que la mayoría de las personas que son fanáticos de las celebridades no presentan problemas de salud mental ni comportamientos poco saludables.

Para corregir este problema, la psicóloga de medios e investigadora de fanáticos Gayle Stever intentó desentrañar los dos conceptos administrando la Escala de Actitud de Celebridades a una muestra de fans serios que habían escrito cartas a celebridades, asistido a eventos de fans con acceso a celebridades, se unió y participó en actividades del club de fans, o coleccionó una gran cantidad de recuerdos relacionados con su celebridad favorita.

Sorprendentemente, la escala solo se había administrado a la población general antes de esta investigación. El estudio encontró que no todos los fanáticos eran adoradores de celebridades. De hecho, lo más cerca que estuvieron los participantes de ser considerados adoradores de celebridades fue en el nivel social de entretenimiento del culto a las celebridades, e incluso en ese caso, muchos no cumplieron con los criterios necesarios para ser considerados adoradores de celebridades.

Por lo tanto, a pesar de la forma en que se ha discutido en la literatura de investigación, este estudio indica que el adorador de celebridades y el fanático deben considerarse construcciones diferentes, y que si bien ser un adorador de celebridades puede ser psicológicamente problemático, en general, ser un fanático de una celebridad no lo es.

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