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¿Qué es el cortisol?

¿Qué es el cortisol?

El cortisol es una hormona esteroide natural que juega un papel clave en la respuesta del cuerpo al estrés.Si bien a menudo se la llama «la hormona del estrés» por su papel más conocido, también contribuye a muchos de los procesos del cuerpo. Es secretado por las glándulas suprarrenales y está involucrado en la regulación de las siguientes funciones y más:

  • Regulación de la presión arterial
  • Metabolismo de la glucosa
  • Función inmune
  • Respuesta inflamatoria
  • liberación de insulina

Las glándulas suprarrenales liberan cortisol en respuesta al estrés o al miedo como parte de la respuesta de lucha o huida del cuerpo.Cuando se enfrenta a algún tipo de amenaza en su entorno, su cuerpo pasa por una serie de reacciones casi instantáneas que lo preparan para quedarse y lidiar con el problema o escapar a un lugar seguro.

Una estructura cerebral conocida como amígdala alerta al hipotálamo, que luego señala una variedad de respuestas, incluida la liberación de hormonas como la adrenalina y el cortisol.

El cortisol es importante para que su cuerpo funcione normalmente, pero demasiado cortisol puede ser malo para su salud.

Mire ahora: 5 formas en que el estrés puede causar aumento de peso

Signos de cortisol alto

Cuando los niveles de cortisol se mantienen demasiado altos, es posible que experimente una variedad de síntomas no deseados. Se ha demostrado que los niveles más altos y más prolongados de cortisol en el torrente sanguíneo (como los asociados con el estrés crónico) tienen efectos negativos, como:

  • Desequilibrios del azúcar en la sangre, como la hiperglucemia
  • Disminución de la densidad ósea
  • Disminución del tejido muscular
  • Presión arterial más alta
  • Deterioro del rendimiento cognitivo
  • Aumento de grasa abdominal
  • Disminución de la inmunidad y las respuestas inflamatorias en el cuerpo, cicatrización de heridas más lenta y otras consecuencias para la salud
  • Función tiroidea suprimida

Estos efectos negativos también suelen tener sus propias consecuencias. Por ejemplo, el aumento de la grasa abdominal se asocia con una mayor cantidad de problemas de salud que la grasa depositada en otras áreas del cuerpo. Algunos de los problemas de salud asociados con el aumento de la grasa del estómago incluyen un mayor riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, síndrome metabólico, niveles más altos de colesterol «malo» (LDL) y niveles más bajos de colesterol «bueno» (HDL).

Los altos niveles crónicos de cortisol también pueden conducir a una condición conocida como síndrome de Cushing. Las causas pueden incluir tumores suprarrenales o el uso prolongado de glucocorticoides.Los síntomas del síndrome de Cushing también pueden incluir niveles altos de azúcar en la sangre con aumento de la sed y la micción, osteoporosis, depresión e infecciones más frecuentes.

Impacto del cortisol

Los niveles de cortisol fluctúan naturalmente en diferentes momentos del día. Por ejemplo, normalmente, el cortisol está presente en el cuerpo en niveles más altos por la mañana y más bajos por la noche. El ciclo se repite diariamente.

Los niveles de cortisol también pueden fluctuar según lo que experimente una persona. Por ejemplo, aunque el estrés no es la única razón por la que el cortisol se secreta en el torrente sanguíneo, se le ha denominado «la hormona del estrés» porque también se secreta en niveles más altos durante la respuesta del cuerpo al estrés y es responsable de varios cambios relacionados con el estrés en el cuerpo.

Pequeños aumentos de cortisol tienen algunos efectos positivos:

  • Un rápido estallido de energía por razones de supervivencia.
  • Mayor estado de alerta
  • Un estallido de aumento de la inmunidad
  • Ayuda a mantener la homeostasis en el cuerpo.

Algunas personas experimentan un pico mayor de cortisol que otras cuando experimentan estrés. También es posible minimizar la cantidad de cortisol que secretas en respuesta a los factores estresantes. Las técnicas de manejo del estrés son una forma de controlar la forma en que experimenta el estrés y posiblemente reducir los niveles de cortisol en su cuerpo.

Consejos para controlar el cortisol

Para mantener los niveles de cortisol saludables y bajo control, la respuesta de relajación del cuerpo debe activarse después de que ocurra la respuesta de lucha o huida.Puede aprender a relajar su cuerpo con varias técnicas de manejo del estrés y puede hacer cambios en su estilo de vida para evitar que su cuerpo reaccione al estrés en primer lugar.

Muchos han encontrado que lo siguiente es muy útil para relajar el cuerpo y la mente, ayudando al cuerpo a mantener niveles saludables de cortisol:

Obtener más información sobre el estrés y los recursos para ayudarlo a manejarlo puede ayudarlo a desarrollar hábitos que lo ayuden a sobrellevar el estrés una vez que se desencadene su respuesta al estrés.

Si es más sensible al estrés, es especialmente importante que aprenda técnicas de manejo del estrés y mantenga un estilo de vida bajo en estrés. Esta es una excelente manera de controlar la secreción de cortisol y mantener un estilo de vida saludable al mismo tiempo.

Desafíos

Desafortunadamente, no siempre es posible mantener los niveles de cortisol bajo control. Algunos otros posibles problemas:

  • La secreción de cortisol varía entre los individuos. Las personas están biológicamente «programadas» para reaccionar de manera diferente al estrés. Una persona puede secretar niveles más altos de cortisol que otra en la misma situación. Y esta tendencia puede cambiar en diferentes momentos de la vida de una persona.
  • Los estudios también han demostrado que las personas que secretan niveles más altos de cortisol en respuesta al estrés también tienden a comer más alimentos y alimentos con mayor contenido de carbohidratos que las personas que secretan menos cortisol.
  • Las personas con depresión también pueden tener niveles elevados de cortisol en el torrente sanguíneo. Las técnicas de manejo del estrés para ayudar a reducir estos niveles pueden ser una importante herramienta de afrontamiento para las personas que experimentan síntomas de depresión.

Si bien el cortisol es una parte importante y útil de la respuesta del cuerpo al estrés, es importante que la respuesta de relajación del cuerpo se active para que las funciones del cuerpo puedan volver a la normalidad después de un evento estresante. Desafortunadamente, en nuestra cultura actual de alto estrés, la respuesta del cuerpo al estrés se activa con tanta frecuencia que el cuerpo no siempre tiene la oportunidad de volver a la normalidad, lo que resulta en un estado de estrés crónico.

Si tiene dificultades para controlar el estrés o experimenta signos de cortisol crónicamente alto, no dude en consultar a su médico para obtener ayuda.

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