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¿Qué es el abuso sexual infantil?

¿Qué es el abuso sexual infantil?

El abuso sexual infantil se considera cualquier «acto sexual consumado o intentado, contacto sexual o explotación de un niño». Este tipo de abuso a menudo involucra al perpetrador usando la fuerza o haciendo amenazas.

Hay muchos comportamientos que se clasifican como abuso sexual, y no es necesario que haya contacto físico entre el agresor y el niño para que algo se clasifique como abuso sexual de un niño.

El abuso sexual infantil es uno de los problemas más estigmatizados en la sociedad y se reconoce tanto como una violación de los derechos humanos básicos como un grave problema de salud pública. Sin embargo, la prevalencia del abuso sexual infantil puede ser difícil de medir con precisión, ya que no se denuncia.

Reconocer una historia personal de abuso requiere un valor enorme. Con tiempo suficiente, las herramientas adecuadas y el apoyo adecuado, es posible avanzar de manera saludable más allá del trauma del abuso infantil.

Tipos de abuso sexual infantil

Los tipos de abuso incluyen pero no se limitan a:

  • Exponer a un niño a actividad sexual o contenido sexual ya sea en persona o en línea
  • Incesto
  • Producir, poseer o distribuir pornografía infantil
  • Violación
  • Tráfico sexual o prostitución de un niño
  • Agresión sexual (incluyendo relaciones sexuales, caricias, masturbación de uno mismo u obligar a un menor a masturbarse)
  • Acoso sexual (como llamar o enviar mensajes a un menor con contenido obsceno)

No se requiere usar fuerza física o causar lesiones físicas para que un acto se considere abuso sexual de un niño. Legalmente, cualquier acto sexual entre un niño menor de edad (que varía según el estado) y un adulto se considera abuso sexual porque los niños no pueden dar su consentimiento.

Estadísticas de abuso sexual infantil

Las investigaciones han demostrado que muchos niños se ven afectados por el abuso sexual. También hay ciertos factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de abuso sexual infantil.

  • Aproximadamente una de cada cuatro niñas y uno de cada 13 niños experimentan abuso sexual en algún momento durante la infancia.
  • Los estudios muestran que los niños entre las edades de 7 y 13 años son los más vulnerables al abuso sexual infantil.
  • Los padres o cuidadores que fueron testigos de violencia cuando eran niños, o que luchan contra el abuso de sustancias en la actualidad, pueden terminar perpetuando un ciclo de abuso.
  • Los hogares monoparentales o las familias que viven en la pobreza con apoyo social limitado pueden ser más vulnerables a los depredadores sexuales.

Señales de abuso sexual infantil

Es importante conocer las señales de advertencia de que un niño puede haber sido abusado sexualmente. Hay síntomas físicos y de comportamiento que incluyen:

  • Conocimiento o comportamiento sexual anormal
  • Evitar el contacto físico
  • Intentos de fuga
  • Sangrado o moretones en los genitales
  • Sangre en la ropa interior (o ropa interior rota)
  • Cambios en la higiene (como bañarse con frecuencia o no bañarse)
  • Candidiasis frecuentes
  • Dolor o ardor en el área genital
  • Autolesiones
  • Signos de depresión
  • Signos de trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Fobias o miedos repentinos
  • Problemas repentinos en la escuela.
  • Ideación suicida
  • Problemas para caminar o sentarse

Un niño también puede comenzar a ser demasiado protector con sus amigos o hermanos. Esto se conoce como asumir un papel de «cuidador». Alternativamente, pueden volver a chuparse el dedo u otros comportamientos de los niños más pequeños.

Aseo

Con el abuso sexual infantil, los perpetradores a menudo exhiben un patrón de comportamiento llamado acicalamiento. Esta es una estrategia utilizada para desarmar a las víctimas y sus familias para que confíen en ellas, lo que dificulta su detección como abusador.

Por ejemplo, los perpetradores de abuso sexual infantil a menudo asumirán un papel de figura paterna o materna, a veces incluso eligiendo profesiones que les permitan tener un contacto cercano con los niños. También es probable que el perpetrador desarrolle relaciones cercanas con el niño y su familia.

También pueden «insensibilizar al niño para que lo toque» o tocarlo inofensivamente muchas veces antes de violarlo sexualmente. El delincuente se esconderá detrás de estas y otras tácticas para asegurarse de que sus transgresiones no sean reveladas.

Impacto del abuso sexual infantil

Desafortunadamente, los sobrevivientes de abuso sexual infantil experimentan consecuencias en todas las áreas de sus vidas. Estos se conocen como experiencias adversas en la infancia (ACE, por sus siglas en inglés).

Físico

Una persona que experimenta un trauma sexual infantil puede tener lesiones físicas e infecciones de transmisión sexual (ITS). Las experiencias traumáticas como el abuso sexual también se han asociado con un mayor riesgo de enfermedades crónicas más adelante en la vida, como la obesidad, el cáncer y las enfermedades cardíacas.

Psicológico

Bloquear mentalmente los recuerdos de traumas pasados ​​es una defensa psicológica conocida como disociación. Debido a que son emocionalmente tan dolorosos, los recuerdos del abuso a menudo se entierran profundamente. La dificultad para recordar recuerdos de la infancia puede ser un indicador de exposición pasada a traumas como el abuso sexual.

Si sospecha que le sucedió algo cuando era niño pero no está seguro, buscar tratamiento puede ayudarlo a comprenderlo mejor.

Las consecuencias del abuso sexual infantil pueden manifestarse de diversas formas. El abuso en la niñez también está relacionado con tasas más altas de depresión, trastorno de estrés postraumático, uso de sustancias y comportamientos sexuales de riesgo que pueden provocar ITS o embarazos no planificados.

La hipersexualidad o la adicción al sexo también es más probable que ocurra en sobrevivientes de abuso. En algunas personas, la adicción a la comida y otros trastornos alimentarios como la anorexia y la bulimia también pueden ser desencadenados por el abuso sexual.

El riesgo de suicidio aumenta para alguien que ha sufrido agresión sexual en la infancia. Esto incluye la ideación suicida y los intentos de suicidio.

Efecto en las relaciones

La «revictimización» también es probable para un sobreviviente de abuso sexual infantil. Por ejemplo, las mujeres expuestas al abuso sexual cuando eran niñas tienen de dos a 13 veces más probabilidades de experimentar abuso sexual nuevamente cuando sean adultas.

Además, alguien que fue abusado sexualmente cuando era niño tiene dos veces más probabilidades de experimentar abuso doméstico no sexual por parte de una futura pareja.

Tratamiento para el Abuso Sexual Infantil

Los tratamientos centrados en el trauma para el abuso sexual infantil a menudo incluyen terapia para procesar la experiencia y medicamentos para controlar los síntomas. Si la familia de un niño que recientemente experimentó abuso sexual está buscando tratamiento, a menudo se les asigna un administrador de casos que los conectará con un equipo de profesionales de la salud.

Psicoterapia

Hay varios tipos diferentes de terapias para sobrevivientes de agresión sexual infantil. Dependiendo de si usted es un niño o un adulto sobreviviente, su profesional de la salud puede recomendarle diferentes tratamientos.

Para niños

La terapia cognitiva conductual centrada en el trauma (TF-CBT, por sus siglas en inglés) es un enfoque terapéutico específicamente para niños que son sobrevivientes de cualquier tipo de trauma, incluido el abuso sexual. Se ha descubierto que la TF-CBT es eficaz para disminuir los síntomas de ansiedad, depresión y TEPT asociados con el abuso sexual. También ayuda a abordar los pensamientos y temores subyacentes del niño relacionados con el trauma.

El padre o cuidador de un niño asiste a las sesiones con él (a menos que su padre sea el perpetrador del abuso). Cualquier síntoma de PTSD que el padre pueda tener con respecto al abuso también se trata durante estas sesiones. También se puede recomendar la terapia familiar además de la TF-CBT.

Para Niños y Adultos

La terapia cognitiva conductual (CBT, por sus siglas en inglés) también abordará cualquier pensamiento o sentimiento negativo que la persona tenga relacionado con el trauma. Un terapeuta trabajará con estos con un cliente, y también abordará cualquier comportamiento indeseable en el que el cliente esté involucrado, como el uso de sustancias, que pueda estar relacionado con el trauma.

Los tipos adicionales de terapia que son tanto para niños como para sobrevivientes adultos incluyen la terapia de exposición prolongada (PET), la terapia de procesamiento cognitivo (CPT) y la desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EDMR).

La terapia de exposición prolongada y la terapia de procesamiento cognitivo hacen que la persona «revive» la experiencia traumática y forma una nueva narrativa. De esta manera, recuperan el poder sobre su historia.

El objetivo es poder manejar situaciones que pueden haberlos desencadenado anteriormente, así como replantear creencias limitantes como «No estoy seguro» en perspectivas más positivas.

La desensibilización y el reprocesamiento por movimientos oculares es una terapia más experimental y no se ha demostrado que trate las afecciones de salud mental. Un terapeuta moverá sus dedos frente a la cara del cliente, mientras el cliente parpadea rápidamente y recuerda la experiencia traumática.

Algunos teorizan que este ejercicio desencadena un cambio en la forma en que el cerebro almacena la memoria.

Medicamento

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son una clase de antidepresivos que pueden ser efectivos para disminuir los síntomas de ansiedad que son comunes en los sobrevivientes de abuso sexual.

Es más común que a los adultos se les receten ISRS; sin embargo, un proveedor de atención médica puede recetar ISRS a un niño si se le diagnostica una afección coexistente, como TEPT. También se pueden recetar medicamentos contra la ansiedad a los sobrevivientes de agresión sexual.

Hacer frente al abuso sexual infantil

Además de buscar tratamiento profesional, los sobrevivientes de agresión sexual infantil pueden agregar prácticas o rutinas a sus vidas que pueden ayudarlos a sobrellevar su trauma.

Participar en el autocuidado

Cuidarse a sí mismo siempre es importante, pero especialmente cuando se enfrenta a un trauma. Comer una dieta saludable, hacer ejercicio y descansar lo suficiente son formas de regular el sistema nervioso de su cuerpo, lo que puede ayudar con síntomas como la ansiedad y la depresión.

También puede encontrar que tomar un descanso de ver o leer las noticias puede ayudarlo a controlar su entorno. Puede ser estimulante ver una noticia sobre abuso, por ejemplo, cuando está tratando de sobrellevar su propia experiencia.

No te presiones

Si bien muchas personas comparten sus historias de abuso para empoderarse, es posible que usted no quiera hacerlo. Recuerda que esto está bien.

Si eres un adulto que se enfrenta a un trauma infantil, recuerda que está bien no compartir tu experiencia en las redes sociales o incluso decirle a tus amigos y familiares si no estás listo.

Si desea hablar con alguien, puede llamar a una línea directa de agresión sexual o hablar con un consejero o terapeuta de salud mental.

diario

Escribir un diario es una forma efectiva de expresar tus pensamientos y emociones. Si está viendo a un profesional de la salud mental, incluso puede optar por compartir algunos de los pensamientos sobre los que escribe en el diario con su terapeuta.

Alcanzar

No tienes que estar solo cuando te enfrentas a un trauma. Incluso si elige no decirle a nadie lo que está experimentando, aún puede comunicarse con amigos y familiares, o incluso encontrar un nuevo pasatiempo o actividad que pueda conectarlo con otros. Socializar de manera saludable puede ayudarlo a levantar el ánimo a medida que avanza en su recuperación.

Una palabra de Psyathome

Con las herramientas y el apoyo adecuados, es posible recuperarse de un trauma infantil. El abuso sexual a cualquier edad es una experiencia muy confusa y aislante. Los sobrevivientes de abuso no son responsables de las acciones de sus abusadores.

Todos merecen vivir una vida de libertad y recuperación después de un pasado doloroso. Como adultos, aceptar nuestras historias personales puede impulsar la búsqueda de tratamiento y ayudarnos a descubrir un futuro mejor para nosotros mismos.

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