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Por qué no debe estresarse sobre qué vacuna COVID recibe

Conclusiones clave

  • Tres vacunas COVID-19 ahora están disponibles en los EE. UU., y más de 2.4 millones de personas reciben su vacuna todos los días.
  • Sin embargo, circulan informes de que algunas vacunas son «mejores» que otras, porque tienen una tasa de eficacia más alta.
  • Los médicos explican que la tasa de eficacia es solo una pequeña parte del panorama y que se ha demostrado que las tres vacunas son extremadamente efectivas.

En esta época del año pasado, la carrera estaba en marcha para encontrar una vacuna segura y eficaz para el COVID-19. En este momento, tenemos tres vacunas que se administran en los EE. UU., y más de 2,4 millones de personas reciben su vacuna todos los días.

Pero a pesar de las altas tasas de eficacia y la promesa de un regreso más rápido a la vida normal, algunas áreas han rechazado los envíos de una vacuna en particular, debido a la preocupación sobre qué vacuna es la «mejor».

La verdad es que las tres vacunas se han sometido a pruebas clínicas intensivas y una diferencia de 10 a 20 puntos porcentuales no es tan significativa desde el punto de vista médico como parece. Será mucho más difícil que el virus se propague si se vacuna a más personas, por lo que, en este momento, podría decirse que es más importante tener un mayor número de personas vacunadas. Todos funcionan, y no hay necesidad de preocuparse por cuál recibe.

Supriya Narasimhan, MD, MS, jefa de enfermedades infecciosas en Centro médico del valle de Santa Clara en San José, California, explica: «Para prevenir y proteger a nuestros sujetos más vulnerables, es importante que las personas tomen cualquier vacuna que se les ofrezca», enfatiza el Dr. Narasimhan. «Tenga en cuenta que estas vacunas han sido y están siendo estudiadas rigurosamente y son seguras y efectivas».

¿Qué vacunas están disponibles?

Un resumen rápido: las vacunas COVID-19 de Pfizer-BioNTech, Moderna y Janssen (Johnson & Johnson) tienen autorización de uso de emergencia (EUA) de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

La vacuna Pfizer-BioNTech, la primera en obtener una EUA de la FDA el 11 de diciembre de 2020, es una vacuna de ARN mensajero (ARNm) recomendada para cualquier persona mayor de 16 años (las pruebas están en curso en niños de 12 a 15 años). Informa hasta un 95% de eficacia y la dosis es de dos tomas, con 21 días de diferencia.

La vacuna Moderna, también una vacuna de ARNm, le pisó los talones a Pfizer-BioNTech y obtuvo la autorización de la FDA el 18 de diciembre. Tiene una tasa de eficacia del 94 % (86 % en el grupo de edad de más de 65 años). Se recomienda para mayores de 18 años y se está probando en niños de 12 a 17 años. Si recibe la vacuna Moderna, recibirá dos inyecciones, con 28 días de diferencia.

La vacuna COVID-19 más reciente, de Janssen (Johnson & Johnson), obtuvo la aprobación de uso de emergencia el 27 de febrero de 2021. Esta es una vacuna portadora (vector de virus) y requiere solo una inyección. Es adecuado para adultos mayores de 18 años, y las pruebas en niños están programadas para comenzar pronto. La vacuna de Johnson & Johnson tiene una tasa de eficacia general del 66%.

¿Existe una ‘mejor’ vacuna?

Absolutamente no, dicen los expertos. Y advierten que no tiene mucho sentido detenerse en las tasas de eficacia, porque ese porcentaje citado con frecuencia es solo una parte muy pequeña de un panorama mucho más amplio.

«La eficacia de la vacuna es el término que se usa para describir qué tan bien se traduce la vacuna en la protección de las personas de la población de la enfermedad», dice Narasimhan.

Por ejemplo, en una población sin vacunación con 100 000 personas, donde se esperaría que el 1 % se enfermara de COVID-19, esperaríamos 1000 casos de COVID-19, explica el Dr. Narasimhan.

“Sin embargo, en esa misma población de 100.000 personas vacunadas con la vacuna del 95% de eficacia, solo esperaríamos 50 casos de COVID-19. Es decir, de las 1.000 personas que habrían enfermado de COVID-19 sin la vacunación, la la vacuna habría protegido a 950 de ellos».

Richard Seidman, MD, MPH

La forma más segura y rápida de poner la pandemia en el espejo retrovisor es que todos se vacunen lo más rápido posible una vez que sean elegibles para hacerlo.

—Richard Seidman, MD, MPH

A primera vista, las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna tienen una tasa de eficacia significativamente mayor que la vacuna Johnson & Johnson. Pero es importante recordar que las vacunas se probaron en diferentes momentos en diferentes países.

Esto significa que los resultados de las pruebas se han visto influenciados por la presencia de cepas variantes, así como por diferentes poblaciones (específicamente, las cepas que se originaron en Sudáfrica y Brasil estaban circulando durante las pruebas de la vacuna de Johnson & Johnson). «No se pueden comparar directamente», dice el Dr. Narasimhan.

Eficacia frente a efectividad

Es común que la eficacia se confunda con la efectividad, pero en realidad son cosas diferentes, dice Richard Seidman, MD, MPH, director médico de Plan de salud LA Careel plan de salud público más grande del país.

Dra. Supriya Narasimhan

Para prevenir y proteger a nuestros sujetos más vulnerables, es importante que las personas tomen cualquier vacuna que se les ofrezca.

— Supriya Narasimhan, MD

«La eficacia mide la capacidad de una vacuna para prevenir resultados de interés (es decir, inflexiones, transmisión, hospitalización y muerte) en el ‘mundo real’ después de administrar las vacunas aprobadas a la población general», explica el Dr. Seidman. Debido a que todavía estamos en las primeras etapas del lanzamiento de la vacuna, pasará algún tiempo antes de que los científicos tengan los datos para decir con certeza cuán «eficaces» son.

Básicamente, lo que importa es que las tres vacunas COVID-19 actualmente autorizadas para uso de emergencia por la FDA han demostrado altos niveles de eficacia. Para poner las cifras en perspectiva, la vacuna contra la gripe reduce el riesgo de contraer la gripe entre un 40 % y un 60 % entre la población general, según los datos más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Recibir la vacuna COVID-19 es un paso crucial hacia la normalidad

Si bien los números actuales y más favorables de COVID-19 se deben en parte a la inmunidad de la exposición previa dentro de la comunidad, o sin que se reconozca ningún síntoma, mantener y mejorar esto depende de la protección derivada de la vacuna, dice charles baileyMD, director médico de prevención de infecciones en Providence Mission Hospital y Providence St. Joseph Hospital en el condado de Orange, California.

«Cuanto más rápidamente limitemos la cantidad de posibles pacientes con COVID-19 (mediante la inmunidad inducida por la vacuna), menos tiempo habrá para que surja y circule una variante de la cepa mientras haya un número lo suficientemente grande de pacientes no inmunes para sostener propagación», explica el Dr. Bailey.

Los expertos coinciden en que la forma más segura y rápida de acabar con la pandemia es que el mayor número posible de personas se vacunen lo antes posible. «El objetivo es lograr la ‘inmunidad de rebaño’, que es cuando un porcentaje suficiente de la población se vuelve inmune al COVID-19, ya sea por vacunación o infección previa, al punto de que hay un riesgo mucho menor de que aquellos que carecen de inmunidad se vuelvan inmunes». infectados», explica el Dr. Seidman.

El simple hecho es que cuanto más tarde un porcentaje lo suficientemente alto de la población en volverse inmune, más personas se infectarán, y una parte de ellas serán hospitalizadas y morirán a causa de la enfermedad, agrega.

«Todavía no sabemos cuánto dura la inmunidad después de la infección por COVID-19, y no sabemos qué porcentaje de la población necesita ser inmune antes de que alcancemos la inmunidad colectiva; posiblemente sea entre un setenta y un ochenta y cinco por ciento». «Dice el Dr. Seidman. «Lo que sí sabemos es que la forma más segura y rápida de llegar allí y poner la pandemia en el espejo retrovisor es que todos se vacunen lo más rápido posible una vez que sean elegibles para hacerlo».

Lo que esto significa para ti

Es fácil pensar demasiado en las opciones de vacunas cuando nuestra ansiedad colectiva ha estado a toda marcha durante el último año, pero es fundamental recordar que todas estas vacunas funcionan y están aprobadas por la FDA. Recibir cualquier vacuna es un paso vital para poner fin a la pandemia, y es esencial que todos la reciban.

Si tiene alguna pregunta o inquietud sobre la vacuna COVID-19, hable con su médico de atención primaria.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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