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Por qué los trastornos de salud mental coexisten con el uso de sustancias

Los números no mienten. La enfermedad mental y la adicción a menudo se superponen. De hecho, casi 9 millones de personas tienen un trastorno concurrente según el Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental. Sin embargo, solo el 7 por ciento de estas personas reciben tratamiento para ambas afecciones. Y casi el 60 por ciento no recibe tratamiento alguno.

Comprender la comorbilidad

La comorbilidad se refiere al hecho de que dos condiciones, como un trastorno de salud mental específico y un trastorno por uso de sustancias, a menudo coexisten juntas. Lo que esto significa es que en muchas personas con adicciones, también hay un problema de salud mental subyacente. Si bien ninguna condición en realidad causa la otra, a menudo existen juntas. Además, una condición puede exacerbar los síntomas de la otra.

Para comprender mejor cómo es posible la comorbilidad, es útil reconocer que ambos son trastornos cerebrales crónicos. En otras palabras, cuando alguien lucha contra una adicción, su cerebro ha sido reconfigurado permanentemente por la sustancia de la que abusó. Esto, a su vez, hace que el cerebro funcione de manera diferente que antes. Al igual que la diabetes o las enfermedades cardíacas, una persona con una adicción debe controlar su afección por el resto de su vida. No es tan simple como dejar de consumir drogas o alcohol. Muchas veces, esto simplemente no es posible.

Asimismo, los cambios que tienen lugar en el cerebro debido al abuso de sustancias ocurren en las mismas áreas del cerebro que se ven afectadas por la depresión, la ansiedad, la esquizofrenia y el trastorno bipolar. En consecuencia, no debe sorprender que exista una alta tasa de comorbilidad entre la adicción y otras enfermedades mentales. Si bien el vínculo es complejo, algunos problemas de salud mental aumentan los factores de riesgo del abuso de sustancias. Lo que esto significa es que algunas personas con enfermedades mentales recurrirán al alcohol o las drogas para hacer frente al dolor de sus problemas de salud mental.

Por qué coexisten la adicción y la enfermedad mental

Aunque existe una alta tasa de comorbilidad entre la adicción y la enfermedad mental, no significa que una necesariamente haya causado la otra, incluso si una condición apareció primero. En cambio, todavía hay una serie de factores que deben tenerse en cuenta, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. Por ejemplo:

  • El abuso de drogas puede hacer que las personas experimenten uno o más síntomas de otra enfermedad mental. Por ejemplo, existe un mayor riesgo de psicosis en algunos consumidores de marihuana.
  • Los trastornos mentales pueden llevar al abuso de drogas o alcohol porque algunas personas usan sustancias para automedicarse. Por ejemplo, la nicotina en los productos de tabaco a veces disminuye ciertos síntomas de esquizofrenia y puede mejorar la cognición.

También hay alguna evidencia que indica que las adicciones y las enfermedades mentales son causadas por déficits cerebrales subyacentes, influencias genéticas y/o exposición a traumas en una etapa temprana de la vida. Por ejemplo, se estima que entre el 40 y el 60 por ciento de la vulnerabilidad de una persona a la adicción puede atribuirse a la genética. También hay varias regiones del genoma humano que se han relacionado con un mayor riesgo tanto de abuso de sustancias como de enfermedades mentales.

Otro factor común entre los problemas de salud mental y la adicción es la edad a la que aparecen los síntomas. Durante la adolescencia, las personas todavía se están desarrollando, madurando y creciendo. Como resultado, se producen cambios significativos en el cerebro durante la adolescencia. Por ejemplo, los adolescentes son más propensos a correr riesgos y actuar impulsivamente. Estos comportamientos, si bien son comunes entre los adolescentes, pueden influir en el riesgo de adicción y otros trastornos mentales.

Finalmente, las personas que están física o emocionalmente traumatizadas corren un riesgo mucho mayor de sufrir trastornos por uso de sustancias. Esta conexión es particularmente preocupante para los veteranos que regresan al país. De hecho, uno de cada cinco hombres y mujeres del servicio militar que regresan de Irak y Afganistán han informado síntomas de trastorno de estrés postraumático (TEPT) o depresión mayor.

Algunos estudios sugieren que la mitad de todos los veteranos diagnosticados con PTSD también tienen un problema de abuso de sustancias concurrente.

Por qué es difícil diagnosticar ambas condiciones

Los trastornos concurrentes a veces son difíciles de diagnosticar. Una de las razones es que los síntomas suelen ser complejos y pueden variar en gravedad. Como resultado, no es raro que las personas reciban tratamiento para un trastorno mientras que el otro trastorno permanece sin tratamiento. A veces esto sucede porque los síntomas son muy similares o se superponen. En otras palabras, tanto los problemas de salud mental como la adicción pueden tener componentes biológicos, psicológicos y sociales similares.

Otra razón para no diagnosticar ambas condiciones podría incluir una capacitación o evaluación inadecuadas. En cualquier caso, las consecuencias de los trastornos concurrentes no diagnosticados, no tratados o subtratados pueden conducir a una mayor probabilidad de experimentar la falta de vivienda, el tiempo en la cárcel, enfermedades médicas e incluso el suicidio.

Además, las personas con problemas de salud mental que también abusan de sustancias como las drogas o el alcohol corren un mayor riesgo de cometer actos impulsivos o violentos, lo que podría causarles problemas legales. Lograr una sobriedad duradera es cada vez más difícil para ellos.

Tratamiento cuando existe comorbilidad

La investigación sugiere que las condiciones concurrentes deben tratarse al mismo tiempo. De hecho, para obtener el mejor resultado, es útil que las personas que tienen una adicción y un problema de salud mental reciban un tratamiento integrado. Con el tratamiento integrado, los médicos y consejeros pueden abordar y tratar ambos trastornos al mismo tiempo. Esto, a su vez, a menudo reduce los costos del tratamiento y crea mejores resultados para los pacientes.

Además, la detección y el tratamiento tempranos de ambas afecciones pueden mejorar en gran medida la recuperación y la calidad de vida de la persona. Sin embargo, es importante tener en cuenta que las personas que tienen tanto una adicción como otra enfermedad mental a menudo tienen síntomas que son más persistentes, graves y resistentes al tratamiento en comparación con los pacientes que solo tienen uno de los dos trastornos. Por esta razón, mantener la sobriedad puede resultarles muy difícil.

Una palabra de Psyathome

Hacer un diagnóstico correcto tanto de una adicción como de un problema de salud mental es de vital importancia para el éxito del paciente. Cuando esto ocurre, sus posibilidades de recuperación aumentan. Pero debe haber una mayor conciencia de la comorbilidad para que esto ocurra. Muchas veces, una de las condiciones no se diagnostica ni se trata. A medida que mejore el reconocimiento y el tratamiento de las condiciones coexistentes, esto ayudará a reducir el estigma social que hace que las personas sean tan reacias a buscar el tratamiento que necesitan.

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