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Por qué es dañino y cómo tratar

Una de las cosas que los familiares y amigos de las personas afectadas por el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) encuentran más estresante al interactuar con su ser querido es la búsqueda excesiva de consuelo que a menudo puede acompañar a la condición.

La búsqueda excesiva de tranquilidad es la necesidad de comunicarse con alguien una y otra vez para asegurarse de que todo esté bien con respecto a una preocupación u obsesión en particular. Si bien responder puede parecer un apoyo, solo sirve para perpetuar los comportamientos y pensamientos del TOC.

Ejemplos de búsqueda excesiva de tranquilidad

La búsqueda excesiva de tranquilidad es un acto compulsivo realizado con la esperanza de reducir la ansiedad asociada con una obsesión. La compulsión a menudo aumenta cuando los niveles de angustia son altos y/o cuando la persona se siente incapaz de tolerar la incertidumbre. Lo que la gente siente que necesita tranquilidad varía, pero a menudo hay temas consistentes para cada individuo.

Repasar algunos ejemplos hipotéticos puede ayudar a ilustrar las diversas formas que puede tomar esta tendencia y cómo pueden responder las personas que rodean a las personas con TOC.

La seguridad

Paola experimenta obsesiones relacionadas con golpear a alguien mientras conduce su automóvil y no darse cuenta. Cuando está en la carretera, le pide a su esposo que mire por el espejo retrovisor una y otra vez para asegurarse de que los peatones estén seguros. Aunque molesto, su esposo no quiere que ella se sienta ansiosa, así que hace lo que le pide y le dice que todo está bien.

pensamientos sexuales

Jake tiene obsesiones sexuales relacionadas con agredir sexualmente a un extraño. Aunque Jake encuentra estos pensamientos angustiosos y no quiere tenerlos, está convencido de que estos pensamientos significan que él es un abusador.

Constantemente le pregunta a su hermano si eso es cierto y si alguna vez lo ha visto dañar a alguien de esta manera. Su hermano se niega a discutir el tema, lo que hace que Jake se angustie aún más.

Salud

Donna está extremadamente preocupada de que pueda contraer una enfermedad de transmisión sexual en los picaportes de los lugares públicos. Después de lavarse las manos, a menudo le preguntará a un amigo, o incluso a un extraño, si su ansiedad es lo suficientemente alta, si sus manos se ven limpias o si debería estar preocupada por contraer una enfermedad.

Incluso si le dicen que no debe preocuparse, hace una serie de preguntas de «qué pasaría si» hasta que se siente completamente segura de que sus manos están limpias. Amigos y familiares ahora evitan ir con ella a lugares públicos debido a su comportamiento.

Muerte

Zhang tiene obsesiones relacionadas con la muerte de su cónyuge en un accidente. A menudo la llama muchas veces al día al trabajo para asegurarse de que está viva y, a veces, se enfada si no puede hablar con ella. Los compañeros de trabajo de su esposa comenzaron a preocuparse por la cantidad de veces que él la llama a la oficina y ella está preocupada por el impacto de este comportamiento en su carrera.

Cuando la seguridad excesiva resulta contraproducente

Sin duda, si satisface la excesiva búsqueda de tranquilidad de alguien, sus intenciones probablemente estén en el lugar correcto. Puede ser difícil ver a alguien, especialmente a alguien que amas, luchar de esa manera, por lo que tu inclinación puede ser simplemente darle lo que aparentemente necesita para sentirse mejor.

Sin embargo, al final, es probable que sus esfuerzos solo endurezcan el control que el TOC tiene sobre ellos. También puede terminar teniendo un efecto negativo en ti. La búsqueda excesiva de tranquilidad puede resultar en los siguientes resultados no deseados:

  • Daña las relaciones: Los amigos y familiares, que a menudo son fuentes vitales de apoyo social, a menudo se enojan y se alejan de la persona afectada, lo que solo sirve para aumentar los niveles de estrés de todas las partes. Por supuesto, el estrés es un desencadenante importante de los síntomas del TOC y debe manejarse de manera efectiva.
  • Promueve la evitación: También refuerza la idea de que la persona no puede hacer frente a la incertidumbre o angustia asociada a una obsesión, y que la evitación es la única forma de afrontarla. La evitación es particularmente dañina en el caso del TOC, ya que evita que la persona descubra que sus miedos pueden ser infundados.
  • Valida la obsesión: Cada vez que alguien con TOC incurre en una compulsión, sirve para reforzar la validez de la preocupación u obsesión. Después de todo, ¿por qué buscar tranquilidad si no hay nada de qué preocuparse?

Aunque el consuelo excesivo hace que la persona se sienta mejor a corto plazo, a largo plazo solo sirve para perpetuar los síntomas del TOC.

Cómo brindar apoyo útil

Comprender que la búsqueda excesiva de tranquilidad es una compulsión que debe reducirse o eliminarse es el primer paso. A menudo, esto se puede hacer de manera muy efectiva en reuniones familiares facilitadas por un proveedor de atención de salud mental o un terapeuta de TOC. En términos generales, hay dos estrategias clave a tener en cuenta:

Aceptar detener

En el contexto del tratamiento del TOC, los pacientes, la familia y los amigos por igual deben estar de acuerdo en que es necesario dejar de pedir/brindar consuelo excesivo. Esto puede ser difícil para todos. Sin embargo, una vez que los miembros de la familia se dan cuenta de que la búsqueda excesiva de tranquilidad es una forma de compulsión, muchos pueden comprometerse con esto.

Apuntar a los problemas principales

A menudo, es útil para las personas con TOC y sus familiares identificar una serie de situaciones en las que surge la necesidad de una excesiva tranquilidad y anotar la respuesta que la persona suele buscar (como «tus manos están limpias y libres de enfermedades»). una tarjeta.

Luego pueden acordar sacar la tarjeta y leerla cada vez que le pedirían directamente a alguien la respuesta. Si bien esto todavía representa una compulsión, reduce la angustia dentro de la familia y mejora las relaciones con los demás.

Con respecto a la reducción de la búsqueda de seguridad en sí misma, una de las estrategias más efectivas puede ser enseñarle a su ser querido con TOC estrategias para lidiar con la incertidumbre.

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