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Por qué debería tomar el entrenamiento de Narcan ahora mismo

Conclusiones clave

  • Las muertes por sobredosis de opioides se han disparado durante la pandemia, matando a más de 69,000 personas en 2020.
  • Las comunidades están intensificando los esfuerzos para capacitar a las personas en el uso de naloxona, un medicamento que puede revertir una sobredosis de opioides.
  • Las investigaciones muestran que las altas tasas de distribución de naloxona entre la gente común y los trabajadores de emergencia podrían reducir las muertes por sobredosis de opioides en un 21 %.

Anna Levine acababa de salir del camino de entrada, con el auto lleno para pasar la noche en la casa de la playa de su amiga a unas 3 horas de distancia, cuando el cielo se abrió y estalló en una tormenta increíble.

“Se acabó esa idea”, pensó la madre de unos 60 años, que pidió permanecer en el anonimato, mientras sacaba la llave del contacto. Salió corriendo por la puerta principal, arrojó su bolso y le gritó a su hijo, David, que se quedaría en casa esta noche.

Cuando no escuchó ninguna respuesta de David, Levine supo en su interior que algo andaba mal. Corrió a su habitación y vio al hombre de 30 años tirado en el suelo inconsciente, echando espuma por la boca, con los ojos en blanco.

No era la primera vez que David tenía una sobredosis de opioides. En 2018, Levine vio a los trabajadores del servicio médico de emergencia revivirlo con Narcan (naloxona), una droga que puede revertir una sobredosis de opioides, en el piso de su casa. El medicamento funciona uniéndose a los receptores opioides del cerebro y deteniendo rápidamente los efectos de los opioides, lo que permite que la persona respire normalmente.

Desde entonces, había mantenido a Narcan en su casa. A pesar de que a David le estaba yendo mejor, Levine aún revisaba regularmente la fecha de vencimiento de su suministro y lo reemplazaba según fuera necesario, por si acaso.

Esa tarde tormentosa de junio de 2021, Narcan volvería a salvar a David. Solo que esta vez, Levine no tuvo que esperar una ambulancia: ella misma se administró el aerosol nasal. Los efectos pueden durar tan solo 30 minutos, pero eso le dio tiempo suficiente para llamar al 911 y llevar a David al hospital, donde lo trataron por aspiración.

“En el momento en que vi que estaba dormido en el hospital, me subí al auto y conduje hasta Walgreens por más Narcan. Nunca volveré a estar sin él en mi casa”, dice Levine.

Al igual que muchas personas, David puede rastrear su adicción a los opioides hasta los analgésicos que le recetaron después de someterse a una cirugía cuando era adolescente, lo que finalmente lo llevó a usar heroína y fentanilo. Las investigaciones muestran que las personas enfrentan un aumento del 44 % en el riesgo de uso prolongado de opioides si reciben una receta para estos medicamentos después de una cirugía que involucró una estadía en el hospital de menos de 24 horas.

La adicción a los opioides no discrimina: es una condición de salud mental que le puede pasar a cualquiera. Y el aumento de las sobredosis de opioides durante la pandemia ha llevado a muchas comunidades a aumentar las capacitaciones de Narcan este verano, brindando a cualquiera que las desee las herramientas y el conocimiento que necesita para salvar a alguien de una sobredosis de opioides.

He aquí por qué ahora, más que nunca, debería considerar aprender a usar Narcan.

Sobredosis de opioides durante la pandemia

La historia de David encaja en la epidemia más amplia de opioides, que ha empeorado significativamente durante la pandemia. Las tasas de muertes por sobredosis de todas las drogas en los EE. UU. aumentaron un asombroso 29,4 % en el año previo a diciembre de 2020, matando a más de 93 000 personas. Alrededor del 75% de esas muertes fueron por sobredosis de opioides.

Patricia Aussem, LPC

En números desgarradores, el aislamiento social de la pandemia con su impacto negativo en la salud mental fue una fuerza impulsora detrás del aumento de las sobredosis, además de factores estresantes financieros y la falta de acceso a programas de tratamiento que cerraron o redujeron su capacidad.

—Patricia Aussem, LPC

“En números desgarradores, el aislamiento social de la pandemia con su impacto negativo en la salud mental fue una fuerza impulsora detrás del aumento de las sobredosis, además de los factores estresantes financieros y la falta de acceso a los programas de tratamiento que cerraron o redujeron la capacidad”, explica Patricia Aussem, LPC, MACvicepresidente asociado de desarrollo de contenido clínico para el consumidor en Partnership to End Addiction.

Una razón importante del aumento de las sobredosis de opioides tiene que ver con el fentanilo. La droga es hasta 100 veces más potente que la morfina y, a menudo, se mezcla con otras sustancias, como la cocaína y analgésicos falsificados, a veces sin el conocimiento del usuario.

Las luchas financieras que muchas personas enfrentaron durante la pandemia crearon un efecto de «filtración» de las personas que usan fentanilo, dice Sarah Bass, Doctora en Filosofíaprofesor asociado de ciencias sociales y del comportamiento y director del Laboratorio de Comunicación de Riesgos de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Temple.

“Lo que significa que si los usuarios no pueden pagar un producto normal, los traficantes responderán para asegurar ganancias, y respondieron usando más fentanilo en los productos porque es más fácil y más barato de producir y eliminar con drogas”, dijo. “Entonces, lo que solía ser más un problema específico de la heroína ahora se convirtió en un problema con otras drogas, como la cocaína o los tranquilizantes. Y las personas que usan estas sustancias nunca antes habían usado fentanilo o no se dieron cuenta de que estaba en las drogas que estaban usando, causando una sobredosis o la muerte”.

Las comunidades responden con capacitaciones de Narcan

Si bien reducir las sobredosis de opioides requerirá una variedad de estrategias, algo que podría ayudar a salvar vidas de inmediato es aumentar el acceso a Narcan. De hecho, el modelo estadístico de 2020 estima que el 21 % de las muertes por sobredosis de opioides podrían evitarse con altas tasas de distribución de naloxona en una comunidad, impulsadas en gran medida por personas comunes que saben cómo usar el medicamento y lo tienen a mano.

En respuesta al empeoramiento de la crisis de opioides, las organizaciones en ciudades de todo el país han duplicado sus programas de capacitación de Narcan y ahora ofrecen sesiones virtuales en Zoom, videos pregrabados y cursos en línea a su propio ritmo, además de talleres en persona.

“Todos deberían tener Narcan y saber cómo usarlo porque no se puede asumir que las sobredosis solo ocurren en ciertos lugares. El uso de sustancias es un problema de salud pública que ocurre en todas partes, en todas las razas, edades y estratos socioeconómicos”, dice Bass.

Sarah Bass, Doctora en Filosofía

Todos deberían tener Narcan y saber cómo usarlo porque no se puede asumir que las sobredosis solo ocurren en ciertos lugares. El consumo de sustancias es un problema de salud pública que se presenta en todas partes, en todas las razas, edades y estratos socioeconómicos.

— Sarah Bass, Doctora en Filosofía

Algunos entrenamientos de naloxona se pueden realizar en tan solo 20 minutos. Los programas generalmente enseñan a los participantes sobre la epidemia de opioides, los riesgos de estos medicamentos, cómo reconocer una sobredosis de opioides y cómo administrar naloxona.

Importancia de la formación

¿Tienes que capacitarte para usar Narcan? No necesariamente. El medicamento se considera muy seguro y rara vez causa efectos secundarios. Si bien la versión inyectable puede ser un poco más difícil de usar, el aerosol nasal de naloxona puede venir en un dispositivo premontado y precargado que puede colocar suavemente en la fosa nasal de alguien y presionar para liberar el medicamento. Para Levine, “no fue más difícil que ponerse gotas para los ojos o cualquier otro aerosol nasal”.

Si bien no recibió capacitación formal de Narcan, Levine le da crédito a un grupo de apoyo local por enseñarle otros detalles importantes sobre cómo usar el medicamento para salvar la vida de su hijo, como el hecho de que solo dura de 30 a 90 minutos. Dado que los opioides pueden permanecer en el cuerpo mucho más tiempo que eso, la persona que administra Narcan debe buscar ayuda médica de inmediato, incluso si la persona que tomó la sobredosis parece haber revivido.

“Si no hubiera estado en ese grupo de apoyo, no habría sabido llamar al 911. Habría creído que una vez que se sentó, lo resucité y estaba bien”, dice Levine. “Creo que la capacitación formal es importante y la persona que administra el Narcan debe saber que se debe realizar una llamada al 911, independientemente de su uso”.

Busque “capacitación sobre naloxona” y su ciudad o estado para conocer los próximos programas cerca de usted. También puede tomar un programa de capacitación para espectadores en línea a través de Get Naloxone Now.

Una vez que se sienta seguro usando naloxona, puede recoger el medicamento en una farmacia local. En algunos estados, es posible que no necesite una receta y puede estar cubierto por un seguro de salud (pero verifique con su póliza, solo para estar seguro). También puede obtener Narcan de algunos departamentos de salud locales y organizaciones comunitarias.

“Cualquiera puede ser capacitado para administrar naloxona y puede salvar una vida si se usa a tiempo”, dice Aussem. «Es especialmente importante tenerlo a mano y saber cómo usarlo si conoce a una persona que está usando opioides o le han recetado analgésicos opioides».

Más trabajo por hacer

Enseñar a más personas a usar Narcan ciertamente puede reducir las muertes por sobredosis de opioides. Pero los expertos, así como las personas directamente afectadas por la epidemia de opioides, dicen que no es suficiente para detener la epidemia de opioides.

“Narcan es útil y crea otra capa de asistencia. Sin embargo, es un guijarro en el océano. Se necesitan mayores intervenciones para combatir las sobredosis”, dice Ben Brafman, LMHCexperta en salud conductual, profesional certificada en adicciones y cofundadora del Centro de Salud Mental Sylvia Brafman.

Ben Brafman, LMHC

Narcan es útil y crea otra capa de asistencia. Sin embargo, es un guijarro en el océano. Se necesitan mayores intervenciones para combatir la sobredosis.

— Ben Brafman, LMHC

Le gustaría ver una mayor regulación de los centros de rehabilitación de drogas para garantizar que las personas obtengan la atención que necesitan, y que estos programas sean más asequibles y estén disponibles en las comunidades en riesgo.

Enseñar a las personas que usan drogas sobre los peligros del fentanilo en un ambiente libre de juicios y brindarles herramientas y estrategias para prevenir una sobredosis también es clave.

“La reducción de daños significa conocer a las personas donde se encuentran en su uso de sustancias y no asumir que todos quieren o necesitan estar en rehabilitación o no usar sustancias”, dice Bass. «Con el aumento del fentanilo en casi todos los tipos de drogas callejeras, la sobredosis es un riesgo significativo y es realmente importante brindar educación, tiras reactivas de fentanilo y hablar sobre estrategias con las personas».

Aussem agrega que encontrar más opciones no opioides para que las personas controlen su dolor, ya sea por una cirugía o por una afección crónica, podría ayudar a frenar el desarrollo de trastornos por uso de sustancias.

“No diré que fue culpa del médico por prescribir [David] OxyContin [an opioid pain medication] cuando tenía un dolor insoportable, pero eso lo puso en el camino”, dice Levine. “Yo era un ignorante, no tenía idea de lo adictivo que era. Ahora le diría a cualquiera que no deje que su hijo, especialmente en esos años de adolescencia, tome Oxy”.

Ha pasado aproximadamente un mes desde que Levine revivió a David con Narcan. Recientemente completó un programa intensivo de tratamiento ambulatorio para recuperarse de las drogas y está trabajando con un consejero profesional para encontrar trabajo. Levine continúa dejándolo vivir en casa, con la condición de que se haga una prueba de drogas todos los días.

Pero el viaje ha sido difícil. Una condena previa por un delito grave por posesión de drogas hace que David no sea elegible para muchos puestos en su campo, a pesar de tener una educación de la Ivy League. Ser rechazado para un trabajo tras otro es estresante y, a menudo, lo deja deprimido.

Preocupada por la sobredosis de David nuevamente, Levine dice que ahora tiene «miedo de ir a cualquier parte» y, a menudo, cancela sus propios planes para poder estar en casa con él.

“Estoy bien en este momento para ser su tutora, siempre y cuando él esté en terapia y esté siendo evaluado y asistiendo a reuniones”, dice ella. “Hay que esperar lo mejor y prepararse para lo peor. Y en cuanto a prepararse para lo peor, bueno, ese es el Narcan”.

Lo que esto significa para ti

Las muertes por sobredosis de opioides han aumentado durante la pandemia, matando a más de 69,000 personas solo en 2020. Si bien muchas de estas muertes fueron el resultado de una sobredosis de un fármaco opioide muy potente llamado fentanilo, la adicción a los opioides a menudo comienza con la prescripción de analgésicos después de una cirugía. Le puede pasar a cualquiera.

Afortunadamente, un medicamento llamado naloxona (Narcan) puede revertir las sobredosis de opioides. Puede aprender a usar Narcan a través de una capacitación comunitaria local o un programa virtual que toma tan solo 20 minutos. Si bien aprender a usar la naloxona no resolverá la epidemia de opioides, podría brindarle la oportunidad de salvar la vida de una persona y darle la oportunidad de recuperarse de un trastorno por uso de sustancias.

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