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Nuevos vínculos entre la inflamación, la menopausia y la depresión, encuentra una investigación

Conclusiones clave

  • Dos estudios basados ​​en miles de participantes encontraron un vínculo entre la inflamación y la depresión, así como un mayor riesgo de depresión en la menopausia.
  • La inflamación ha sido objeto de numerosos estudios en la última década que relacionan los niveles crónicos con muchos riesgos para la salud, incluida la demencia.
  • Reconocer quién tiene un mayor riesgo de desarrollar depresión en función de factores como los niveles de inflamación o el estado de la menopausia podría ayudar con los esfuerzos de prevención, señalan los expertos.

Dos estudios sobre la depresión realizados por investigadores del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas destacan los factores de riesgo potenciales que podrían sumarse a la detección de la depresión.

El primero, publicado en el Diario de Psiquiatría Clínica,encontró que los altos niveles de una molécula inflamatoria específica conocida como GlycA están asociados con una mayor probabilidad de síntomas depresivos. Los investigadores notaron que este vínculo se mantuvo incluso después de considerar otros factores, como el uso de antidepresivos.

El segundo se centró en la menopausia. Publicado en maduritas,el estudio analizó un grupo de 384 mujeres que compartían síntomas relacionados con la menopausia, incluidos sofocos, cambios físicos, problemas sexuales y cambios en la salud mental. Encontró que los síntomas sexuales pueden predecir la depresión, pero otros problemas no lo eran.

Ambos estudios utilizaron el mismo conjunto de datos, de la Estudio del corazón de Dallas, que ha recopilado información sobre la salud y el comportamiento de más de 6000 participantes durante los últimos 20 años. Ese estudio, que abarca tanto a hombres como a mujeres y múltiples grupos étnicos, incluye análisis de sangre, información de secuencias de ADN y resultados de imágenes, lo que proporciona una gran cantidad de datos que permitió a los investigadores recopilar información de manera única para los dos estudios recientes.

Enlace a Inflamación

Actualmente, GlycA no forma parte de una prueba de detección de depresión, pero dados los últimos resultados, los investigadores creen que debería considerarse. Descubrieron que las personas con niveles más altos de la molécula inflamatoria tenían significativamente más probabilidades de mostrar puntajes más altos en una prueba llamada Inventario rápido de autoinforme de sintomatología depresiva (QIDS-SR), que incluye síntomas como:

  • Dificultades para dormir, incluido el insomnio o dormir demasiado
  • Cambios en el apetito
  • Sentirse triste constantemente
  • Aumento o disminución repentina de peso.
  • Dificultad con la concentración o la toma de decisiones.
  • Baja energía o sensación de ralentización
  • Pensamientos de muerte o suicidio.
  • sentirse inquieto
  • Experimentar baja autoestima

Esta no es la primera vez que se relacionan la inflamación y la depresión. Un estudio publicado en Fronteras en Inmunologíala inflamación sugerida puede jugar un papel importante en la condición, así como la fatiga. Esos investigadores notaron que una de las razones por las que los antidepresivos funcionan es porque reducen los niveles de inflamación hasta cierto punto; que cuando la inflamación es demasiado alta, puede disminuir la eficacia del tratamiento.

Tu cerebro en inflamación

La depresión no es el único resultado mental potencial del exceso de inflamación, según ha descubierto una investigación previa.

Por ejemplo, la inflamación relacionada con el exceso de peso puede ser particularmente problemática, según un estudio publicado en la Diario de la enfermedad de Alzheimer que analizó el flujo sanguíneo y la actividad cerebral. El flujo sanguíneo cerebral bajo se ha asociado con un aumento de la inflamación y también se ha relacionado con problemas relacionados con el cerebro como la demencia, el TDAH, la depresión, el trastorno bipolar, la esquizofrenia y otras afecciones.

Ese estudio encontró que aquellos con mayor peso, que tenían más inflamación, tendían a tener menos flujo sanguíneo cerebral, según el autor principal del estudio, Daniel Amen, MD, fundador de Amen Clinics.

“La conclusión aquí es que la inflamación puede tener un efecto absolutamente negativo en el cerebro y sus funciones”, dice. “La conexión con el peso se debe a que las células grasas aumentan la inflamación y también almacenan toxinas, que pueden dañar el cerebro”.

La buena noticia es que los comportamientos saludables pueden reducir los niveles de inflamación y proteger el cerebro, lo que puede reducir los riesgos de depresión, demencia y otros problemas. Amen dice que el mantenimiento del peso es importante, pero también lo son otros combatientes de la inflamación como los alimentos nutritivos y el ejercicio regular.

Menopausia y depresión

En el otro estudio reciente, también se utilizó el QIDS-SR, junto con un cuestionario específico para la menopausia sobre temas de calidad de vida, en el que los participantes califican su acuerdo con 23 afirmaciones, entre ellas:

  • Creo que mi trabajo beneficia a la sociedad.
  • Mi dieta no es nutricionalmente sana.
  • Mi estado de ánimo es generalmente deprimido.
  • La mayoría de las cosas que me pasan están fuera de mi control.
  • No estoy contento con mi vida sexual.
  • Actualmente experimento malestar físico o dolor durante la actividad sexual.
  • Espero que sucedan cosas buenas en mi vida.

La puntuación en el cuestionario se divide en cuatro dominios: ocupacional, salud, emocional y sexual. En la investigación reciente, aquellos que obtuvieron una puntuación baja en el dominio sexual tenían significativamente más síntomas de depresión que aquellos que no lo hicieron.

Con el cambio vienen los desafíos

Aunque el estudio es útil para identificar un área específica de lucha para las mujeres que pasan por la menopausia, las hormonas también pueden desempeñar un papel en la depresión durante la menopausia y la perimenopausia, según jennifer payneMD, psiquiatra y directora del Centro de Trastornos del Estado de Ánimo de la Mujer en Johns Hopkins.

“Las mismas hormonas que controlan el ciclo menstrual también influyen en la serotonina, una sustancia química del cerebro que regula la sensación de bienestar”, dice. “Cuando los niveles hormonales caen, los niveles de serotonina también caen, lo que contribuye a aumentar la irritabilidad, la ansiedad y la tristeza”.

La caída de los niveles de estrógeno y progesterona puede desencadenar cambios de humor y reducir la sensación de resiliencia. Para algunas mujeres, esto puede desencadenar un episodio depresivo, agrega Payne.

Al igual que los cambios en el estilo de vida para reducir la inflamación, los hábitos saludables como el ejercicio pueden tener un efecto profundo, antes, durante y después de la menopausia. Por ejemplo, un estudio en el Revista de Enfermería Clínica con mujeres posmenopáusicas encontró mejoras significativas en la depresión moderada e incluso severa en participantes que hicieron ejercicio durante solo seis meses.

Jennifer Payne, MD

Cuando los niveles hormonales caen, los niveles de serotonina también caen, lo que contribuye a aumentar la irritabilidad, la ansiedad y la tristeza.

—Jennifer Payne, MD

Comprender los factores de riesgo como la inflamación y los problemas relacionados con la menopausia puede ser útil para una mejor detección de la depresión, especialmente porque pueden identificar a las personas en riesgo mientras aún se encuentran en las primeras etapas de los síntomas depresivos.

Lo que esto significa para ti

Si se encuentra luchando con problemas emocionales y de salud mental y experimenta signos de ansiedad y/o depresión, que también pueden manifestarse como síntomas físicos como fatiga, dolor crónico, dolores de cabeza y dolor de estómago, hable con su médico de atención primaria u otro proveedor de atención médica. para referencias apropiadas. Es posible que pueda realizar sesiones de telesalud con un terapeuta o consejero, incluso como paciente nuevo. Si tiene pensamientos de autolesión o suicidio, hay ayuda disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana en la Línea Nacional de Prevención del Suicidio: 1-800-273-8255.

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