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Nuevos niños tratados con medicamentos para el TDAH tuvieron menos efectos secundarios que los estimulantes

Conclusiones clave

  • Los agonistas alfa-2-adrenérgicos (A2A) pueden reducir los síntomas del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en los niños.
  • Los niños informaron menos efectos secundarios con los A2A que con los estimulantes.
  • La somnolencia diurna fue el único efecto secundario más asociado con los A2A que con los estimulantes.

Muchos han tenido problemas para concentrarse durante la pandemia, especialmente los niños con TDAH. Un estudio publicado en JAMA puede ayudar, ya que encontró que los agonistas alfa-2-adrenérgicos (A2A) tenían menos efectos secundarios que los estimulantes con los niños.

Aunque los estudiantes hicieron todo lo posible para adaptarse al aprendizaje en línea debido a COVID-19, todavía tenía un impacto sustancial en el rendimiento de los niños.

A medida que los estudiantes regresen a la escuela en el otoño, será particularmente crucial que los niños con TDAH estén bien preparados para participar en el aprendizaje de manera efectiva.

Comprender la investigación

Este estudio retrospectivo se basó en datos de 497 niños de 7 consultorios pediátricos conductuales y del desarrollo para pacientes ambulatorios en todo el país para evaluar la eficacia del tratamiento cuando se inicia antes de los 6 años con un medicamento A2A o estimulante para controlar los síntomas del TDAH.

La guanfacina y la clonidina son ejemplos de A2A, que inicialmente se usaron para regular la presión arterial en adultos antes de que los ensayos clínicos confirmaran que también mejoran la concentración y tratan los síntomas del TDAH en niños en edad escolar.

La investigación demostró que el 62% de los niños habían recibido terapia conductual antes de que se probara la medicación para tratar el TDAH. Aparte de la somnolencia diurna, los niños informaron menos efectos secundarios con los A2A que con los estimulantes, en términos de cambios de humor/irritabilidad, supresión del apetito, dificultad para dormir, aumento de los dolores de estómago y aumento de los comportamientos repetitivos/picarse la piel.

A pesar del tamaño de muestra grande y diverso, la metodología de revisión retrospectiva de registros médicos es una limitación de este estudio, ya que los investigadores no pudieron determinar la magnitud o el curso temporal de los beneficios informados, la gravedad de los efectos secundarios, la gravedad inicial de los problemas de TDAH, etc.

Se necesita más investigación

Leela R. Magavi, MD, psiquiatra de niños, adolescentes y adultos capacitado en Johns Hopkins y director médico regional de Community Psychiatry y MindPath Care Centers, dice: “Requerimos más investigación para comparar los efectos de los estimulantes y A2A en este rango de edad. A2As puede ser una opción apropiada. Los hallazgos de este estudio se alinean con la literatura existente”.

Cuando se intenta la medicación para tratar los síntomas del TDAH en los niños, Magavi explica que siempre comienza con metilfenidatos y luego pasa a las anfetaminas si está justificado debido a los efectos secundarios. “Utilizo agentes de acción prolongada y agrego la liberación inmediata si se justifica para una acción de mayor duración. Los parches, las formulaciones líquidas y algunas cápsulas son útiles cuando los niños tienen dificultad para tragar”, dice.

Magavi enfatizó la importancia de evaluar a un niño para conocer la predisposición genética, el temperamento, el comportamiento y la historia de vida antes de la medicación. Para niños pequeños que son principalmente impulsivos e hiperactivos, y si se justifica debido a un deterioro funcional, puede considerar usar un A2A como clonidina o guanfacina. Estos son medicamentos que se pueden usar junto con estimulantes para minimizar la dosis de estimulante. “Los A2A no se enfocan en la falta de atención tan bien como lo hacen los estimulantes, y les explico esto a los padres que prefieren opciones sin estimulantes”, dice ella.

Dado que es menos probable que los A2A exacerben los problemas de ansiedad y pueden ayudar a combatir los síntomas de ansiedad, Magavi señala sus beneficios. “Si bien los estimulantes pueden exacerbar los problemas de sueño, los A2A son sedantes y se administran por la noche y, en consecuencia, pueden ayudar a combatir el insomnio”, dice.

Leela R. Magavi, MD

Necesitamos más investigación para comparar los efectos de los estimulantes y los A2A en este rango de edad. A2As puede ser una opción apropiada.

— Leela R. Magavi, MD

Otra herramienta para tratar el TDAH

director médico de salud conductual en Salud Comunitaria del Sur de la Floridapsiquiatra Howard Pratt, hacerdice: «La conclusión para los padres es que hay múltiples formas de tratar el TDAH y hay múltiples medicamentos y modificadores de comportamiento disponibles, ya que esta es solo una herramienta más en la caja de herramientas».

Si bien se necesitan años de capacitación profesional y experiencia para diagnosticar y tratar el TDAH, Pratt señala que a veces un amigo, un familiar o un maestro les puede decir a los padres que su hijo tiene TDAH. Recomienda que los niños deben ser vistos por un profesional con licencia para diagnosticar el TDAH y recetar estos medicamentos. “Este estudio reafirma que un diagnóstico temprano correcto y un tratamiento temprano del TDAH pueden mejorar el futuro académico y social de un niño”, dice.

Howard Pratt, hacer

Los padres deben ser conscientes de que los medicamentos para el TDAH a menudo conllevan un estigma y son menospreciados, pero no existe tal cosa como un medicamento inherentemente malo.

— Howard Pratt, DO

Pratt dice: “Estos A2A no son para tratar todos los tipos de TDAH. Los padres deben ser conscientes de que los medicamentos para el TDAH a menudo conllevan un estigma y son menospreciados, pero no existe tal cosa como un medicamento inherentemente malo. Los A2A son una excelente opción para algunos niños, al igual que algunos de los estimulantes”.

Si bien los estimulantes suelen ser la primera línea de tratamiento con medicamentos para el TDAH, Pratt señala que también tienen efectos secundarios y pueden causar disminución del apetito, insomnio y, en algunos niños, los síntomas del TDAH pueden empeorar. “Con A2A, el perfil de efectos secundarios es menor y si el diagnóstico es correcto para usar este medicamento, a los niños les irá mejor”, dice.

Lo que esto significa para ti

Como demuestra la investigación, los A2A pueden ser efectivos para tratar el TDAH con menos efectos secundarios que los estimulantes para niños. A pesar de estos hallazgos, el tratamiento del TDAH sigue siendo un proceso complejo. Para los niños más pequeños, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda la terapia conductual antes de probar la medicación. Aunque la medicación para el TDAH puede conllevar un estigma, aún puede ser necesario abordar algunos de los desafíos que enfrentan los niños.

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