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Nueva prueba podría predecir con precisión la depresión y el trastorno bipolar

Conclusiones clave

  • En los adultos, una proteína en el cerebro llamada BDNF promueve el crecimiento y la supervivencia de las células nerviosas que desempeñan un papel importante en la salud del cerebro y la función cognitiva.
  • Por primera vez, los científicos han desarrollado una prueba para predecir con precisión la depresión y el trastorno bipolar en función de los niveles de BDNF.
  • Los autores del estudio creen que los médicos podrían usar la prueba para diagnosticar estas afecciones y monitorear el éxito del tratamiento.

Científicos de la Universidad de Australia Meridional (UniSA) han desarrollado la primera prueba del mundo para detectar de forma objetiva los trastornos del estado de ánimo, midiendo los niveles de la proteína del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) en el cerebro.

Los estudios ya han establecido vínculos entre los niveles bajos de factor neurotrófico derivado del cerebro maduro (mBDNF) y la depresión, pero esta es la primera vez que se diferencian las tres formas de la proteína BDNF en muestras de sangre.

La forma madura tiene un efecto protector sobre el cerebro y apoya el crecimiento de las neuronas, pero las otras dos formas se adhieren a diferentes receptores. Se sabe que causan inflamación y daño a los nervios.

Los científicos de UniSA desarrollaron un kit que puede distinguir entre las tres formas y sus hallazgos, en colaboración con la Universidad de Adelaide en Australia y la Universidad Médica de Kunming en China, se publicaron en el Revista de investigación psiquiátrica. Dicen que hay pruebas sólidas que sugieren que el estrés psicológico disminuye el mBDNF, lo que a su vez conduce a la depresión.

Acerca del estudio

Más de 200 personas participaron en el estudio, incluidos 90 pacientes con depresión clínica y 15 con trastorno bipolar. Según los investigadores, cuanto más grave era la depresión, más bajos eran los niveles de mBDNF en la sangre de los pacientes.

Además, los niveles maduros de BDNF en pacientes que no tomaban antidepresivos eran más bajos que en los pacientes que sí los tomaban. Sin embargo, no hubo diferencia en los niveles de mBDNF entre 14 personas con antecedentes de intentos de suicidio y las 96 personas del grupo de control.

Uno de los autores del estudio, neurocientífico y bioquímico. Larisa BobrovskayaPhD, profesor asociado de ciencias clínicas de la salud en UniSA, dice que los hallazgos no fueron una sorpresa.

«Estudios anteriores han mostrado asociaciones similares entre los niveles bajos de BDNF en suero y la depresión y el trastorno bipolar; sin embargo, muchos de estos estudios utilizaron ensayos disponibles comercialmente que no son muy específicos», dice. «Hemos utilizado un ensayo altamente específico que muestra una reactividad cruzada insignificante con moléculas similares en la sangre».

Larisa Bobrovskaya, PhD

El desarrollo de marcadores biológicos objetivos para la depresión y los trastornos bipolares sería una valiosa adición al algoritmo de diagnóstico y la estrategia de tratamiento personalizado en la práctica clínica.

— Larisa Bobrovskaya, PhD

Bobrovskaya señala algunas limitaciones del estudio. «Solo hemos tenido un número relativamente pequeño de pacientes, por lo que nuestros hallazgos deben confirmarse en una población más grande de pacientes», dice.

La investigación adicional debería centrarse en desarrollar un panel de biomarcadores prometedores que puedan ayudar en la toma de decisiones clínicas, agrega, porque la posibilidad de desarrollar un solo biomarcador para evaluar tanto la depresión como el trastorno bipolar es baja debido a su naturaleza multifactorial.

«Actualmente, el diagnóstico de depresión y trastorno bipolar se basa en una variedad de síntomas clínicos; como [an] El enfoque es bastante subjetivo y puede conducir a un diagnóstico erróneo y a resultados deficientes del tratamiento», dice Bobrovskaya. «El desarrollo de marcadores biológicos objetivos para la depresión y los trastornos bipolares sería una valiosa adición al algoritmo de diagnóstico y la estrategia de tratamiento personalizado en la práctica clínica».

Depresión y Trastorno Bipolar

Millones de personas en todo el mundo se ven afectadas por trastornos del estado de ánimo, pero las investigaciones estiman que alrededor de un tercio de las personas diagnosticadas con depresión son resistentes a los antidepresivos. Si bien las razones exactas de esto aún no se han determinado, los desequilibrios de BDNF podrían ser un factor.

El trastorno depresivo mayor o depresión clínica, más conocido simplemente como depresión, es uno de los trastornos del estado de ánimo más comunes. Para ser diagnosticado con depresión, debe tener algunos de los síntomas comunes durante al menos dos semanas.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH, por sus siglas en inglés), estos incluyen un estado de ánimo triste, ansioso o “vacío” persistente, sentimientos de desesperanza, irritabilidad, sentimientos de culpa o inutilidad, disminución de la energía o fatiga, y pensamientos de muerte o suicidio, o intentos de suicidio

El NIMH incluye el trastorno bipolar en su lista de tipos de depresión, aunque señala que es un trastorno del estado de ánimo diferente. Alguien con trastorno bipolar experimenta episodios de estado de ánimo extremadamente bajo que cumplen los criterios de depresión mayor («depresión bipolar»), pero también experimentan estados de ánimo extremadamente altos («manía») o una forma menos grave («hipomanía»).

Dr. Aaron Tendler

El trastorno bipolar, también conocido como enfermedad maníaco-depresiva, es un trastorno cerebral que provoca cambios significativos en el estado de ánimo, la energía y la capacidad de funcionamiento de una persona. A diferencia de los altibajos normales por los que pasa todo el mundo, el trastorno bipolar afecta el funcionamiento y con frecuencia resulta en la hospitalización.

— Aaron Tendler, MD

«El trastorno bipolar, también conocido como enfermedad maníaco-depresiva, es un trastorno cerebral que provoca cambios significativos en el estado de ánimo, la energía y la capacidad de funcionamiento de una persona», dice Aron Tendler, MD, director médico de Camino inteligente. «A diferencia de los altibajos normales por los que todos pasan, el trastorno bipolar afecta el funcionamiento y con frecuencia resulta en hospitalización».

Los síntomas del trastorno bipolar varían de persona a persona, agrega el Dr. Tendler, pero todos experimentan al menos un episodio de estado de ánimo anormal y persistentemente elevado, expansivo o irritable con aumento de energía que dura al menos una semana.

«Durante el episodio, los pacientes pueden exhibir grandiosidad, menor necesidad de dormir, modales aumentados o presionados, distracción con procesos de pensamiento mal conectados, inquietud psicomotora y mayor participación en actividades placenteras y riesgosas», explica el Dr. Tendler. «Los pacientes pueden sufrir de ansiedad o depresión comórbida, lo que hace que sea más difícil para alguien identificar con qué está lidiando».

Dr. Aaron Tendler

El trastorno bipolar y la depresión a menudo van de la mano, en el sentido de que los pacientes bipolares exhiben característicamente episodios depresivos discretos con mucha más frecuencia que manías.

— Aaron Tendler, MD

Diagnóstico del trastorno bipolar

Puede ser difícil diagnosticar el trastorno bipolar, porque una persona debe haber experimentado un episodio maníaco o hipomaníaco, pero puede pasar un período prolongado sin experimentar síntomas.

«Los episodios maníacos consisten en un comportamiento más imprudente que resulta en hospitalización o arrestos, mientras que los episodios hipomaníacos son más leves», explica el Dr. Tendler. «En cualquier caso, la persona también puede experimentar depresión al mismo tiempo que la manía, que es un episodio mixto. Desafortunadamente, el trastorno bipolar y la depresión a menudo van de la mano, en el sentido de que los pacientes bipolares exhiben episodios depresivos discretos con mucha más frecuencia que exhiben manías».

También puede tomar tiempo encontrar el tratamiento adecuado para el trastorno bipolar, porque los síntomas varían y los pacientes con frecuencia carecen de conocimiento, lo que hace que la evaluación del progreso sea un desafío. «El tratamiento para el trastorno bipolar con frecuencia requiere una combinación de diferentes métodos, incluidos varios medicamentos estabilizadores del estado de ánimo junto con un seguimiento cuidadoso de los síntomas y el sueño», dice el Dr. Tendler.

Lo que esto significa para ti

Si cree que podría tener depresión o trastorno bipolar, programe una cita con su médico de atención primaria. Podrán hacer un diagnóstico basado en sus síntomas (mientras descartan cualquier otra causa potencial) y derivarlo a un proveedor de atención de la salud mental más especializado, como un psiquiatra o un psicólogo.

Inicialmente, puede sentirse incómodo hablando con su médico sobre su salud mental, pero es un primer paso importante. Con el apoyo y el tratamiento adecuados, incluidos los hábitos de cuidado personal, puede comenzar a sentirse mejor y esperar un futuro mejor.

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