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No importa qué partido esté en el poder, la política puede dañar la salud mental

Conclusiones clave

  • Un estudio reciente encontró que los niveles de estrés en torno a la política no han mejorado a pesar de un cambio de administración.
  • De hecho, los resultados muestran que muchos estadounidenses creen que la política tiene un efecto negativo crónico en su salud mental, física y social.

En general, se cree que mantenerse políticamente informado y activo es bueno tanto para las personas como para la sociedad. Pero una encuesta realizada en 2017 y 2020 que midió el impacto mental, físico y social de la política en los adultos estadounidenses sugiere lo contrario.

Los resultados del estudio encontraron que innumerables personas consideran que seguir la política es una fuente importante de estrés, incluso después de un cambio de administración. Esto sugiere que el problema real podría ser que, independientemente de quién esté en el poder, seguimos siendo testigos de una combinación de inacción gubernamental y drama político interminable.

La investigación

La encuesta de 32 preguntas realizada en 2020 sirvió como seguimiento del estudio de 2017 que cubría el mismo tema. Los resultados del primer estudio encontraron que muchos adultos estadounidenses culpaban a la política por los altos niveles de estrés, las relaciones dañadas y la falta de sueño.

En 2017, después de la elección del expresidente Donald Trump, el autor del estudio Kevin Smith, PhD, no estaba seguro de si sus hallazgos reflejaban un momento inusual en la historia. Sopesó la posibilidad de que las personas pudieran haber sido muy sensibles a la política después de una elección presidencial increíblemente polarizada. Sin embargo, descubrió que los resultados anteriores no eran una anomalía, ya que se reflejaron en los resultados de 2020.

«Son más consistentes con la idea de que la política es un factor estresante crónico, algo que la gente considera que afecta constantemente su salud social, emocional e incluso física a largo plazo, no algo cuyo impacto aumenta durante y poco después de las campañas». Smith dice.

Kevin Smith, PhD

La política es un factor estresante crónico, no algo cuyo impacto aumenta durante y poco después de las campañas.

—Kevin Smith, PhD

Los hallazgos de 2020 muestran que alrededor del 40% de los adultos estadounidenses sienten un estrés significativo debido a la política. Y entre 50 y 85 millones de estadounidenses creen que la política es la culpable del aumento de la fatiga, la ira, el comportamiento compulsivo y la pérdida de los estribos. Debido a la política, alrededor de una cuarta parte de las personas encuestadas ha considerado mudarse y alrededor del 5% ha tenido ideas suicidas.

¿Cómo contribuye esto a la actual crisis de salud mental? Si bien Smith prologa diciendo que no es un médico clínico, su estudio plantea la pregunta de qué es bueno para nuestra salud.

«El hecho de que tantas personas señalen a la política como una fuente crónica de estrés y como un factor negativo en su salud psicológica sugiere que la política ciertamente no está apoyando la salud mental y probablemente la está perjudicando», dice Smith.

psicoterapeuta William Chum, LMHCno se sorprendió con los hallazgos del estudio, ya que reflejan una tendencia en su propia práctica en los últimos años: ha visto un aumento significativo en los pacientes que buscan terapia para lidiar con la ansiedad, la depresión y el estrés traumático relacionados con la política.

«Gran parte de la función de nuestros pensamientos ansiosos como seres humanos es protegernos de las amenazas de daño, ya sea inmediato o en el futuro, y una forma en que la política activa el estrés y la ansiedad es que tendemos a mirar a los políticos para que lideren nuestras sociedades en ciertas direcciones», dice Chum. «Cuando un candidato político o cualquier otra persona importante tiene valores opuestos, el estrés es inevitable mientras nuestras mentes tratan de lidiar con este conflicto».

Esto podría explicar por qué el estudio encontró que las personas más jóvenes y liberales experimentaron más efectos negativos para la salud, ya que los candidatos políticos recientes han tenido puntos de vista más conservadores, dice Chum.

Hacer frente a la impotencia

Una encuesta de la Asociación Estadounidense de Psicología encontró que dos de cada tres estadounidenses consideran que el futuro de la nación es una fuente importante de estrés. Y el clima político fue reportado como el factor más estresante para los encuestados.

Ver el ciclo interminable de noticias aviva esas llamas y nos deja sintiéndonos temerosos, impotentes y enfurecidos. Si bien muchas personas esperaban que una nueva administración traería un cambio bienvenido, nos quedamos con casi lo mismo, incluida una respuesta inadecuada a una crisis de salud mundial, promesas incumplidas y una legislatura fallida.

“Tiene sentido que las elecciones de 2020 no hayan aliviado nuestras preocupaciones, porque la administración Trump sacó a la luz cuán roto y frágil está nuestro sistema y cuán vulnerable es al autoritarismo”, dice la psicóloga. Avigail Lev, PsyDfundador de TCC en línea.

Lev ofrece sugerencias para hacer frente a los sentimientos de impotencia, como estructurar el tiempo que dedica a consumir medios de comunicación y limitar el tiempo que pasa en las redes sociales. De hecho, la investigación ha demostrado que las redes sociales y las discusiones en línea aumentan los niveles de estrés y contribuyen a la polarización política.

Encontrar apoyo en lugar de amigos y familiares y practicar la autocompasión puede ser más beneficioso. Buscar un terapeuta también es siempre un medio saludable de apoyo.

Si constantemente se siente abrumado por la política, infórmese sobre los sistemas existentes y cómo deberían funcionar. Smith señala que los resultados de la encuesta mostraron que las personas con niveles más altos de conocimiento político tenían menos probabilidades de informar sobre algunos de estos impactos negativos.

William Chum, LMHC

Gran parte de la función de nuestros pensamientos ansiosos como seres humanos es protegernos de las amenazas de daño, ya sea inmediato o en el futuro.

— William Chum, LMHC

También puede ser increíblemente beneficioso, tanto para usted como para su comunidad, involucrarse localmente. Esto no significa que deba postularse para un cargo, sino que podría parecer que busca un candidato que comparte sus valores o que realiza una donación a las organizaciones que apoya. También puede intensificar donde el gobierno local se queda corto. Donar tiempo y/o recursos a grupos locales de ayuda mutua y organizaciones de base puede ayudarlo a implementar un cambio visible donde realmente importa.

«Votar, ofrecerse como voluntario y encontrar formas significativas de involucrarse son cosas que están bajo el control de un individuo, mientras que los resultados de una elección o las acciones y decisiones de otros no lo están», dice Chum. «Cuando las cosas que no están bajo su control están activando el estrés, recomiendo priorizar primero el cuidado personal y satisfacer sus necesidades básicas de sueño, alimentación y ejercicio saludables».

Lo que esto significa para ti

Cuidarse a sí mismo, buscar apoyo en su comunidad y participar en el gobierno local y/o grupos de ayuda mutua siempre que sea posible puede ayudar a combatir el estrés diario provocado por un sistema político agotador.

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