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Navegando por la privación del tacto, un efecto secundario del distanciamiento social que no vimos venir

Conclusiones clave

  • A medida que los estados continúan haciendo cumplir las pautas de distanciamiento social, los estudios sugieren que los efectos a largo plazo de la privación del tacto representan una amenaza real para el bienestar emocional.
  • El contacto físico es una de las principales formas en que nuestros cuerpos producen la hormona oxitocina que nos hace sentir bien, pero muchas personas están experimentando privaciones.
  • La implementación segura de nuevas estrategias y comportamientos puede ayudar a mitigar los efectos negativos de la disminución del contacto entre humanos.

El tacto es uno de los primeros idiomas que aprendemos. Cuando somos bebés, el toque suave y amoroso de nuestros padres nos brinda una sensación de calma, y ​​como adultos disfrutamos de los abrazos y abrazos amorosos de familiares y amigos, así como del contacto íntimo de nuestras personas importantes. Al final del día, es una de las formas más efectivas en que podemos demostrar nuestro amor y compasión hacia otro ser humano.

La importancia del contacto físico

No solo se siente bien envolver nuestros brazos alrededor de otro, chocar los cinco o acurrucarse. La ciencia apunta a una necesidad fisiológica y emocional real de hacerlo.

“Muchos han oído hablar del conocido estudio de la UCLA que cita que las mujeres necesitan de ocho a 10 toques significativos al día para promover la salud física y emocional y, en general, los estudios muestran que los hombres, las mujeres, los niños y los adultos pueden beneficiarse del contacto porque eso desencadena la liberación de oxitocina,» dice nadia ameriun psicólogo educativo con sede en Woodland Hills, Calif.ornia

De hecho, una de las principales formas en que nuestro cuerpo activa la producción de oxitocina es específicamente a través del contacto físico. Aumenta cuando se abrazan, se toman de la mano, se sientan uno al lado del otro y durante la intimidad sexual. En última instancia, esta hormona peptídica nos ayuda a sentirnos más unidos a los demás y fomenta una mayor sensación de cercanía romántica, amistosa y familiar.

Sin oxitocina, comenzamos a perder esos mismos sentimientos y vínculos que nos hacen únicamente humanos. Y, cuando nuestros niveles bajan demasiado, puede tener un efecto negativo en nuestra salud física.

Ameri dice: “Los estudios muestran que los niveles bajos de oxitocina en realidad pueden contribuir a la presión arterial alta, la ansiedad y los niveles elevados de estrés. Pueden contribuir aún más a la depresión y a una menor tolerancia al dolor».

Distanciamiento social y el aumento de la privación del contacto

Es seguro decir que la mayoría de nosotros hemos luchado de varias maneras desde que COVID-19 se convirtió en un hecho de la vida. Además de la pérdida de vidas notablemente dolorosa y las preocupaciones de que nosotros o nuestros seres queridos contraigan el virus, hemos tenido que lidiar con los cambios abruptos en el estilo de vida que se nos imponen. El distanciamiento social ha provocado la cancelación de celebraciones y eventos y una fuerte caída en la cantidad de tiempo que pasamos con los demás.

Los eventos virtuales han llenado rápidamente parte de ese espacio vacío en nuestras vidas, pero a pesar de lo divertido que puede ser conversar por Zoom, todavía nos impide satisfacer la necesidad humana fundamental del contacto físico. Incluso cuando el mundo comienza a abrirse con cautela, todavía desconfiamos de abrazarnos por temor a propagar o contraer este nuevo virus sin darnos cuenta.

Esta distancia física es importante para la causa, pero ha llevado a un aumento de lo que se denomina “privación del contacto”, una reducción o eliminación drástica del contacto físico.

“Hemos visto niveles significativos de privación del tacto entre los niños con el auge de la tecnología, y ahora, en estos tiempos de distanciamiento social, los efectos de la privación del tacto se han extendido globalmente para incluir a personas de todas las edades y estilos de vida”, dice Ameri.

El impacto es especialmente significativo para los adultos que viven solos, como los adultos jóvenes solteros y muchas personas mayores, porque estos grupos dependen de la interacción social fuera del hogar para satisfacer la necesidad del contacto físico.

Privación del tacto en los niños

Cuando se trata de los efectos potenciales de la privación del tacto en los niños, un estudio de 2005 realizado por Tiffany Fields en la Escuela de la Universidad de Miami descubrió que cuando las personas se privaban del tacto cuando eran niños pequeños, a menudo resultaba en tasas más altas de agresión e ideación suicida en la adolescencia. .

Curiosamente, los investigadores demostraron una reducción en la depresión y los pensamientos suicidas con la terapia de masaje. Este estudio puede señalar los posibles factores de riesgo involucrados en mantener a los niños en un salón de clases virtual durante largos períodos de tiempo, señala Ameri.

nadia ameri

La mayor parte del tiempo, se accede a estas aulas virtuales mientras están encerrados en sus habitaciones. Y en lugar de salir al aire libre durante el recreo para jugar juegos que involucran contacto positivo como la etiqueta, el rover rojo o el pato-pato-ganso con amigos en el patio de recreo, se han limitado a los juegos en línea.

— Nadia Ameri

Afortunadamente, los padres pueden intervenir aquí para satisfacer algunas de esas necesidades innatas de contacto físico. Sin embargo, se vuelve un poco más complicado con los adultos que viven solos.

Cómo hacer frente cuando el contacto físico está fuera de los límites

Mencionamos anteriormente que algunos de los efectos secundarios negativos de la oxitocina reducida incluyen niveles más altos de estrés, menor tolerancia al dolor e incluso presión arterial más alta. Ameri dice que la privación continua del contacto también puede conducir a una baja autoestima, ansiedad, depresión y agresión.

Pasar tiempo con mascotas

“Las mascotas pueden brindar toques significativos y pueden ser una buena opción para las personas solteras que viven solas”, dice Ameri. Si no tienes una mascota pero has querido adoptar, ahora es un buen momento. Algunas otras alternativas son acoger a una mascota a corto plazo o participar en una actividad segura al aire libre que involucre animales, como montar a caballo.

Consígase un equipo de cuarentena

Si se siente cómodo interactuando con otros, Ameri recomienda elegir un pequeño grupo de tres o cuatro personas para pasar el tiempo. “Esto crea un espacio seguro de personas con las que está bien interactuar físicamente”, dice ella.

Estas deben ser personas en las que confíe que están siguiendo los protocolos de coronavirus. No necesariamente tienes que vivir con ellos, pero si te gusta la idea de pasar un tiempo juntos en un espacio compartido, y tal vez incluso intercambiar abrazos o masajes amistosos en la espalda, esto podría ser beneficioso para tu salud mental.

Pruebe la visualización

Otro estudio cita que las «experiencias mentales placenteras» también pueden ser una vía de escape para la liberación de oxitocina.Esto significa que puede mirar un viejo álbum de fotos de recuerdos felices, o simplemente imaginar algunas de sus experiencias favoritas relacionadas con la unión, y puede cosechar los beneficios de esta hormona curativa.

Usa una manta con peso

Puede sonar extraño y no es tan bueno como el real, pero el peso de una manta con peso puede simular la sensación del contacto físico.

Date un masaje

Nuevamente, no es tan bueno como el real, pero frotarse el cuello, darse un masaje en las manos o usar un dispositivo de masaje electrónico puede simular el contacto físico y liberar oxitocina.

Haga ejercicio y estírese con frecuencia

El ejercicio libera endorfinas que te hacen sentir bien y que pueden mejorar tu estado de ánimo. Dé un paseo alrededor de la cuadra, vaya de excursión, haga algunos circuitos rápidos en su patio trasero, salga a correr o practique estiramientos activos. Si tiene miedo de salir de casa, hay muchas clases en línea (tanto gratuitas como por suscripción) que le permiten hacer ejercicio en su hogar.

Sea deliberado en sus interacciones con los demás

Ya sea su pareja, sus hijos o su equipo de cuarentena, asegúrese de hacer todo lo posible para obtener su dosis diaria de contacto físico. Abrace un poco más, hágase el objetivo de acurrucarse antes de acostarse y sostenga a su hijo en su regazo.

Si no tienes a alguien con quien estar físicamente, aún puedes ser deliberado en tus interacciones sociales. Llame a un amigo, haga contacto visual con el cajero en la tienda de comestibles, salude a su vecino si pasa caminando alrededor de la cuadra, o salude amistosamente y salude al repartidor. Estos no son sustitutos completos del contacto físico real, pero la interacción social puede ser de gran ayuda para su salud mental.

Lo que esto significa para ti

Estamos viviendo tiempos sin precedentes y es perfectamente comprensible si estás luchando. Sepa que no está solo. A medida que usted y el resto del mundo continúen navegando por este nuevo mundo, haga todo lo posible para ser más amable consigo mismo y con los demás.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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