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Navegando las 4 etapas de una relación

Enamorarse es fácil, pero las relaciones pueden ser difíciles, a pesar de lo que Hollywood intenta vendernos. Como cualquier otra cosa en la vida que valga la pena tener, las relaciones requieren trabajo. Algunas parejas capean con éxito las tormentas que inevitablemente surgen, mientras que otras simplemente se separan.

Cuando se trata de acoplamiento, no hay un manual de instrucciones. ¿Recuerdas ese viejo mantra del patio de recreo: Primero viene el amor, luego viene el matrimonio, luego viene fulano de tal y un cochecito de bebé? Si sólo fuera así de simple. Mientras que algunas parejas siguen esta trayectoria tradicional, muchas personas no lo hacen. Menos parejas se casan, algunas tienen hijos antes del matrimonio y otras eligen no tener hijos en absoluto. Cada relación, como cada individuo, es única.

Independientemente del camino que uno elija cuando se trata de relaciones románticas, ya sea al final del pasillo o entre continentes, las etapas inherentes del amor y el apego siguen siendo esencialmente las mismas. La capacidad de una pareja para navegar por estas etapas es a menudo la clave para la satisfacción de su relación.

Los neurocientíficos y los «expertos en el amor» han esbozado cuatro etapas de una relación. Estas etapas van desde enamorarse hasta vivir felices para siempre (o, al menos, por un tiempo). Aquí hay formas de navegar con éxito estas etapas.

1. La etapa eufórica

Durante las últimas décadas, Helen Fisher, Ph. D.neurocientífico e investigador sénior en el Instituto Kinsey, y Lucy Brown, Ph. D.profesor clínico de neurología en el Einstein College of Medicine de Nueva York, han estado estudiando la actividad cerebral de las personas enamoradas, desde las primeras hasta las últimas etapas.

Brown explica que, «En la primera parte de una relación, la etapa de enamoramiento, la otra persona es el centro de tu vida. Perdonas todo en estas primeras etapas. La otra persona tiene defectos, y los ves, pero no importa. Tal vez dejen sus platos sucios en el fregadero, pero te hacen reír al menos todos los días, así que está bien. Las cosas buenas superan a las negativas aquí».

Uno de los hallazgos más significativos en los estudios de mapeo cerebral (que se determinó que es un factor clave en el éxito de una relación) involucra lo que Brown llama el suspensión de la sentencia negativa.

“En esta etapa temprana, muchas personas muestran una disminución de la actividad en la corteza prefrontal, que es la parte del cerebro que tiene que ver con el juicio negativo de las personas”.

En otras palabras, cuanto más tiempo una pareja pueda mantener la suspensión del juicio negativo hacia el otro, mayores posibilidades tendrán de éxito en la relación.

Cuando dieron seguimiento a los participantes, los investigadores encontraron que las parejas que habían permanecido juntas durante tres años o más tenían la actividad más reducida en esta parte del cerebro.

¿Cuánto tiempo va a durar?

¿Cuánto dura la fase romántica? Los estudios han estimado que la etapa eufórica puede durar entre seis meses y dos años. Aunque una pequeña parte de la población (aproximadamente del 15% al ​​30%) dice que todavía está enamorado y que todavía se siente como los primeros seis meses, incluso después de 10 o 15 años.

Brown explica: «No sabemos por qué sucede esto. No necesariamente creo que sea porque hayan encontrado a sus almas gemelas. Creo que es la persona. A algunas personas les resulta más fácil reavivar las etapas anteriores. Por no decir que el resto de nosotros no podemos».

Para la población en general, la intoxicación del nuevo amor eventualmente se transformará en la siguiente etapa: apego temprano.

2. La etapa de apego temprano

En la etapa previa del amor eufórico, toman el relevo factores inconscientes como la atracción y la activación del sistema de recompensa. En los estudios de Fisher y Brown, los escáneres cerebrales de parejas en las primeras etapas del amor mostraron altos niveles de dopamina, la sustancia química que activa el sistema de recompensa al desencadenar una intensa oleada de placer.

Los autores del estudio escribieron que estos altos niveles de dopamina tienen el mismo efecto en el cerebro que tomar cocaína.

En esta siguiente etapa, la parte más evolucionada del cerebro comienza a hacerse cargo, incluido el pallidum ventral (la región del cerebro vinculada con los sentimientos de apego y las hormonas del apego, la vasopresina y la oxitocina, a veces denominada «el amor»). hormona»).

Sabes cuando has llegado a la etapa temprana de apego cuando, según Brown, “¡Puedes dormir! no estas pensando en [your partner] 24 horas al dia. Es más fácil hacer otras cosas en tu vida”.

Las parejas que habían estado casadas durante al menos un año describían el amor de manera diferente. «Es más rico, más profundo, es conocerlos mejor», dice Brown. «Se han integrado los recuerdos, tanto positivos como negativos, has pasado por algunas dificultades y has desarrollado un fuerte apego».

3. La etapa de crisis

La tercera etapa suele ser el punto decisivo de las relaciones. Lo que sucede en esta etapa es crucial para lo que viene a continuación. Brown se refiere a esto como la «comezón de siete o cinco años».

“Casi todas las relaciones tienen una fase de separación”, dice Brown. “O seguirán a la deriva, o volverán a estar juntos. Necesitas superar una crisis y poder hablar de ella juntos; ambos crecieron y cambiaron”.

Para algunas parejas, tener hijos solidificará la relación o causará suficiente estrés para que la relación se desmorone.

Si una pareja puede superar una crisis con éxito, pasará a la siguiente etapa: apego profundo.

4. La etapa de apego profundo

La etapa de apego profundo es la calma después de la tormenta. En este punto, una pareja se conoce bien, han pasado por los altibajos inevitables, saben que pueden lidiar con las crisis y probablemente han hecho un plan para manejar futuras crisis.

Al describir esta etapa de las relaciones, el término que Brown reitera es “calma”. “Cuando las parejas llevan muchos años juntas. Es muy, muy tranquilo. Y es seguro.

La etapa de apego profundo puede durar mucho tiempo. Si tienes suerte, puede durar toda la vida.

Mantenerlo en marcha

¿Cómo podemos mantener el amor? Según los investigadores, una de las formas más efectivas de mantener viva la chispa es la novedad. Los estudios que han seguido a las parejas durante años han descubierto que hacer juntos actividades nuevas, emocionantes y desafiantes tiene enormes beneficios para las relaciones.

El Dr. Art Aron, uno de los principales colaboradores de Fisher y Brown, y su esposa, la Dra. Elaine Aron, desarrollaron el «Modelo de autoexpansión» que ofrece información sobre las primeras etapas del amor y explica en parte por qué los primeros meses de una nueva relación se sienten tan intoxicante.

“Cuando entras en una relación, literalmente aumentas quién eres. Usted asume y comparte la perspectiva de su pareja sobre el mundo además de la suya, su estatus social, sus recursos. Los beneficios de las experiencias nuevas y desafiantes juntos son enormes. Y duran».

Suspensión del juicio, reavivar las primeras etapas y mantener la novedad, quizás las claves para descifrar el código del amor duradero.

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