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Múltiples hijos y comunicación compleja Aumento del estrés para las mujeres que trabajan de forma remota

Conclusiones clave

  • Los niveles de estrés entre las mujeres con hijos aumentaron cuando trabajaban de forma remota durante la pandemia después del trabajo remoto.
  • Los chats de video y los mensajes de texto aumentaron el estrés de los trabajadores remotos, independientemente del estado de los padres, la edad, la raza, la educación, etc.
  • Esta investigación proporciona información significativa sobre cómo apoyar al personal remoto sin aumentar la presión laboral.

A menudo se fomenta el equilibrio entre el trabajo y la vida, incluso cuando la realidad puede parecer imposible. Un estudio publicado recientemente en Informes de comunicación descubrió que el estrés era mayor entre las mujeres con hijos cuando trabajaban de forma remota durante la pandemia, con un mayor estrés con varios hijos.

Según esta investigación, el género no afectó los niveles de estrés entre los trabajadores remotos hasta que se tuvo en cuenta la presencia de niños, lo que puede ser indicativo de las expectativas de género con respecto a la crianza de los hijos.

Dada la forma en que la pandemia ha afectado la forma en que se gestiona el trabajo, este estudio proporciona información valiosa para apoyar a los géneros marginados con niños mientras se enfrentan a responsabilidades contrapuestas.

La investigación

Este estudio transversal se realizó con 540 trabajadores remotos adultos en los EE. UU. para evaluar su uso de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) durante la pandemia y su impacto en su estrés.

Los investigadores exploraron cómo las TIC, como el correo electrónico, el teléfono, el chat de video, los mensajes de texto y la mensajería instantánea, y la frecuencia de la comunicación con fines laborales afectaron los niveles de estrés durante el período de refugio en el lugar.

Los hallazgos indican que el aumento del estrés se asoció de manera única tanto con el chat de video como con los mensajes de texto con colegas, además de ser madre, y se observó un aumento en el estrés a medida que aumentaba la cantidad de hijos que tenían las madres.

Las limitaciones de este estudio incluyen el uso de una medida de estrés de un solo elemento, el diseño de la encuesta transversal y la falta de datos sobre si los participantes habían trabajado de forma remota antes de la pandemia.

Se necesita una comunicación más simple

Investigador principal de este estudio y profesor asistente de estudios de comunicación en la Universidad de Nevada, Las Vegas, Dra. Natalie Penningtondice: «Creo que se necesita más trabajo; este es un buen primer vistazo al papel que juega la tecnología en el entorno de trabajo desde el hogar».

Pennington explica que es posible que, con el tiempo, los usuarios se adapten a la tecnología para ayudar a que funcione mejor para ellos, o tal vez puedan encontrar formas de equilibrar las responsabilidades. «Al mismo tiempo, especialmente en el entorno laboral, la necesidad de estar activo y disponible puede ser agotador», dice.

Es por eso que Pennington dice que permitir que los trabajadores tengan la oportunidad de usar formas de comunicación más asincrónicas o menos intensivas, como una llamada telefónica en lugar de una videollamada, puede ayudar a aliviar parte de esa presión que podría afectar la productividad laboral y la satisfacción laboral. .

Pennington señala: «Si los gerentes y ejecutivos establecen políticas más claras y humanas sobre el uso de la tecnología, creo que eso podría ayudar a crear un mejor entorno para apoyar a los trabajadores y facilitar estas transiciones, especialmente si continúa el trabajo remoto o el trabajo híbrido».

Cuando los trabajadores cambiaron de casa para trabajar durante la pandemia, Pennington explica que a las personas no siempre se les daban teléfonos de trabajo para usar, por lo que escuchó muchas historias en las que las personas usaban sus dispositivos personales por motivos laborales con regularidad, lo que también puede haber aumentado el estrés.

Pennington destaca que los mensajes de texto son mejores en forma breve, pero pueden no ser ideales para resolver problemas de trabajo, ya que se pueden perder algunos detalles. «Una llamada telefónica rápida puede ayudar a completar las tareas más rápido y evitar la falta de comunicación», dice ella.

Dra. Natalie Pennington

Escuché historias de tener que sentarme al lado de su hijo para asegurarse de que se mantuviera al día con su trabajo para la escuela, al mismo tiempo que intentaba hacer su propio trabajo mientras su otro hijo también estaba en la habitación trabajando.

— Natalie Pennington, Doctora en Filosofía

Al señalar que esta fue una instantánea de la pandemia, Pennington explica que se pueden ver diferentes tendencias con el tiempo a medida que los trabajadores se adaptan. «También es posible, y probable, que algunos tipos de empleo hicieran la transición más suave que otros, algo que no investigamos», dice.

Pennington señala: «En el conjunto más amplio de investigaciones sobre el uso de la tecnología durante la pandemia, vemos algunas tendencias, como el chat de video que contribuye al estrés, y es importante pensar en cómo las características de las herramientas de comunicación que usamos pueden ayudar o dificultar nuestras metas.»

Dado que casi todos pueden haber estado más estresados ​​durante el confinamiento, Pennington destaca que trabajar desde casa puede haberse visto afectado. «Hay cosas que pueden hacerlo más fácil, como tener mayores ingresos, pero este fue un gran cambio para muchas personas», dice.

Pennington reflexiona: «Desde mi propia experiencia, definitivamente fue un equilibrio difícil de lograr, y sé que para mis colegas y amigos con niños, la pandemia ha sido un momento increíblemente difícil».

Ella dice: «He escuchado historias de tener que sentarme al lado de su hijo para asegurarse de que no se desvíen de su trabajo para la escuela, al mismo tiempo que intentan hacer su propio trabajo mientras su otro hijo también está en la habitación trabajando». .»

Los empleadores pueden hacerlo mucho mejor

psicoterapeuta, Haley Neidich, LCSW, PMH-Cdice: «La conclusión más útil de esta investigación es que los empleadores deben mejorar las medidas para apoyar el trabajo de los padres y las madres en el hogar en particular».

Neidich explica: «Limitar las videoconferencias y mantenerlas solo en tiempos establecidos, disminuir las expectativas de tiempo de respuesta en Slack y más comunicaciones asincrónicas deben implementarse de inmediato».

Con esta investigación, Neidich señala que los empleados pueden sentirse animados a solicitar adaptaciones, citando el hecho de que les permitirían mejorar su desempeño en el trabajo, así como el manejo del estrés.

Neidich destaca que los cuidadores secundarios y los miembros de la familia extendida que tienen la capacidad de brindar apoyo adicional a las madres que están navegando trabajando desde casa y cuidando a un niño deberían intervenir.

En lugar de preguntarle a una madre cómo pueden ayudar, Neidich dice: «Los seres queridos deben identificar las cosas que saben que deben hacerse. Lavar la ropa, encargarse de las comidas y dedicar tiempo a ayudar a los niños a regresar a casa».

Neidich señala: «Si bien me emociona ver que este tema recibe atención, el estrés de ser una madre trabajadora ciertamente no es un problema nuevo que haya surgido con la pandemia. Ya está claro que la semana laboral de 40 horas es inmanejable para los estudiantes de primaria». los cuidadores y las familias necesitan más apoyo».

Haley Neidich, LCSW, PMH-C

Los seres queridos deben identificar las cosas que saben que deben hacerse. Lavar la ropa, encargarse de las comidas y dedicar tiempo a ayudar a los niños a llegar a casa.

— Haley Neidich, LCSW, PMH-C

La pandemia ha sacado a la luz el estrés de hacer malabarismos con el cuidado de los niños y una carrera, pero Neidich destaca que esto se siente inmanejable para la mayoría. «Hay un problema cultural más amplio en juego aquí más allá de integrar las adaptaciones apropiadas del empleador y reforzar los apoyos sociales», dice ella.

Neidich explica: «Este artículo refleja muy de cerca lo que escucho de las madres y los cuidadores principales con los que trabajo, en mi práctica privada. Folx no ha recibido el apoyo para administrar de manera efectiva una carrera y el cuidado de los niños al mismo tiempo, incluso antes de una pandemia mundial».

Con las presiones añadidas de la educación en el hogar, Neidich señala que los niveles de estrés se han vuelto inmanejables. «Todo esto también puede explicar las largas listas de espera a las que se enfrentan los profesionales de la salud mental en sus prácticas, especialmente los que nos especializamos en salud mental materna», dice.

Más allá de las medidas de puntaje de estrés utilizadas en este estudio, Neidich destaca que las madres presentan síntomas de ansiedad, depresión e insomnio diagnosticables a un ritmo mucho mayor de lo que ella jamás había experimentado.

Neidich dice que uno de los mayores problemas que observa en su práctica de terapia es que cuando a las mujeres se les «da un descanso» del cuidado de los niños, ese tiempo generalmente se dedica a trabajar de otras maneras.

Neidich señala: «Trabajar no es un descanso. Las mujeres deben tener tiempo real para sí mismas sin sus hijos, sin sentirse atadas a sus computadoras. Los miembros de la familia y los empleadores deben apoyar esto».

Lo que esto significa para ti

Como demuestra este estudio, las madres reportaron mayores niveles de estrés durante la pandemia, que solo aumentaron con varios hijos. Si bien COVID-19 puede haber resaltado estos desafíos, son de larga data y merecen atención. Los empleadores tienen la oportunidad de hacer operativo el equilibrio entre el trabajo y la vida personal cambiando sus expectativas.

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