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Morir solo es un miedo para muchos en la era de COVID-19

Conclusiones clave

  • Para muchas personas, el COVID-19 ha complicado las situaciones del final de la vida.
  • Es normal temer morir solo y sentir la necesidad de un cierre.
  • Con la ayuda de los trabajadores de la salud y la tecnología, los seres queridos han podido despedirse a distancia.

El final de la vida es algo en lo que la mayoría de nosotros pensamos en algún momento. Imaginamos cómo será y quiénes estarán a nuestro lado. Consideramos nuestras experiencias y nos preguntamos si hemos hecho lo suficiente y si hemos amado lo suficiente.

Para algunas personas, la muerte no es temida. Sin embargo, para otros, tener miedo de morir solos indica un miedo mayor a perder el control del proceso de morir. Este miedo a perder el control se ve agravado por el hecho de que muchos hospitales y hogares de ancianos han implementado políticas de no visitas durante la pandemia de coronavirus, dejando a muchas personas que se enfrentan a la muerte todos los días sin familiares o seres queridos a su lado.

Afortunadamente, los médicos, enfermeras y demás personal del hospital trabajan incansablemente para garantizar que sus pacientes no mueran solos. A través de la tecnología, algunas familias pueden comunicarse con un ser querido durante sus últimas horas. Otros se consuelan al saber que su ser querido está acompañado por un extraordinario trabajador de la salud que se sentará con ellos hasta el final. Para muchos, esto ayuda a cambiar el panorama de morir solos.

Si bien innumerables familias están agradecidas por el apoyo, la compasión y el desinterés de los trabajadores de primera línea, muchas todavía tienen preguntas sin respuesta sobre cómo sus seres queridos pasaron sus últimos momentos. Este temor de que un padre, una madre, un tío, un hermano o una hermana mueran solos puede complicar el proceso de duelo y conducir a la falta de cierre para los miembros de la familia.

Hablamos con expertos en salud mental para comprender mejor por qué tememos la idea de morir solos y cómo las familias pueden encontrar consuelo y paz al comenzar el proceso de duelo.

¿Por qué tememos morir solos?

Para entender por qué tenemos miedo de morir solos, Litsa Williams, trabajadora social y cofundadora y directora de programas de ¿Cuál es tu dolor??, dice que primero debemos reconocer que este miedo a menudo proviene de la muerte misma. “Tememos lo desconocido, el dolor potencial, la falta de familiaridad y la incomodidad que puede acompañar a la muerte”, explica.

Aunque podemos planificar bien y tener un buen apoyo paliativo, Williams dice que la idea de un rostro familiar es reconfortante, alguien que nos vigile para garantizar que se minimice el sufrimiento, alguien que nos recuerde que somos amados y que simplemente esté presente con nosotros. .

Otra razón por la que tememos morir solos proviene de nuestro deseo de conexión. “Existe un instinto humano natural de anhelar la conectividad con los demás, y este instinto es aún más pronunciado para aquellos que amamos”, explica Keita Franklin, PhD, directora clínica de Centro de psicología.

Este deseo, dice Franklin, está presente, y tal vez incluso intensificado, al enfrentar tu mortalidad.

Keita Franklin, PhD

Para muchos, las horas finales de la vida brindan una oportunidad insustituible para que el familiar moribundo y sus seres queridos expresen amor, respeto y arrepentimiento, y quizás ofrezcan perdón por los desaires percibidos.

—Keita Franklin, PhD

Por qué morir solo es a veces una bendición

psicoterapeuta Naomi Torres Mackie, EdM, dice que durante su tiempo brindando terapia a pacientes médicos al final de su vida, llegó a comprender que algunos prefieren morir solos. “Esto se debe en gran parte al hecho de que es posible que no queramos que los demás nos vean débiles o enfermos”, dice. Morir solo, dice, puede darle a alguien un sentido de dignidad en sus últimos momentos.

Para algunos, dice Torres-Mackie, morir sin la presencia de otros significa que no causarán dolor emocional a quienes los rodean. “Morir solo significa que no tienes que preocuparte por nadie más que por ti mismo, por última vez”, agrega.

Dicho esto, Williams señala que en muchas situaciones de COVID-19, que son muy diferentes de los procesos previos al final de la vida, las familias sienten que a su ser querido no se le dio la opción de morir solo. Esto fue decidido por ellos.

En estas situaciones, lo mejor que pueden hacer las familias, los pacientes y el personal del hospital, dice, es hablar entre ellos abiertamente y con frecuencia y discutir sus temores y preocupaciones. También pueden ser creativos con el uso de teléfonos, tabletas, tecnología de video, fotografías, archivos de audio, música y cualquier otra cosa que pueda brindar una sensación de comodidad y conexión.

Cómo las familias pueden encontrar consuelo y paz

“La pandemia actual que enfrenta nuestra nación ha complicado un proceso ya emocional y difícil que rodea las consideraciones del final de la vida”, dice Franklin. Para los familiares y seres queridos que se enfrentan a este duelo, saber que las enfermeras y el personal del hospital, en general, están bien capacitados y equipados para responder con empatía y gracia durante los momentos finales de la vida puede brindarles una sensación de consuelo y paz.

Williams explica que hay mayor consuelo en esto que pensar en un ser querido muriendo solo. Si bien es probable que sea menor, señala que en este momento complicado, las pequeñas comodidades a veces son todo lo que tiene una familia.

Litsa Williams, MA, LCSW-C

Hablar con el miembro del personal del hospital y asegurarse de que conozca a su ser querido como persona y no solo como paciente puede ayudar un poco.

— Litsa Williams, MA, LCSW-C

Si una familia puede sentir que su ser querido no siente dolor, no sufre y potencialmente no es consciente de lo que está sucediendo, dice Williams, eso puede servir como consuelo.

A través de su trabajo clínico con trabajadores de primera línea de COVID-19, Torres-Mackie dice que ha aprendido que, a pesar de lo difícil que es su trabajo, obtienen un gran significado al acompañar a las personas durante sus últimos momentos. “Les proporciona una sensación de propósito real en un momento en el que, de otro modo, se sentirían bastante impotentes”, explica.

Se elogia con razón a los trabajadores de la salud que extienden esta empatía, pero al mismo tiempo, Franklin dice que no alivia el dolor que sienten las personas por no estar físicamente presentes durante las últimas horas de un ser querido. “Los miembros de la familia pueden sentirse culpables por no estar presentes y preguntarse si podrían haber hecho más”, dice Franklin.

También pueden preguntarse si había algo más que podrían o deberían haber dicho a un ser querido moribundo. Franklin dice que estos sentimientos de culpa y arrepentimiento son una respuesta natural a las actuales restricciones de salud pública y deben ser considerados durante el proceso de duelo.

Es por eso que encontrar apoyo, ya sea con personas cercanas a usted o con un profesional, es tan importante. El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento dice que encontrar el apoyo de familiares y amigos compasivos es un excelente lugar para comenzar, especialmente porque ellos también están de duelo.

Pero si encuentra que manejar esto por su cuenta es demasiado, puede considerar la consejería de duelo. Hablar con un terapeuta puede ayudarlo a comenzar a aceptar la muerte, superar el proceso de duelo y, con el tiempo, seguir adelante.

Lo que esto significa para ti

La pandemia de COVID-19 ha hecho surgir muchos temores de morir solo. Miedos sobre nuestra propia mortalidad y temores de que nuestros seres queridos pasen sus últimos días sin una familia a su lado. Si tiene inquietudes sobre los rituales del final de la vida o está luchando con la pérdida de un ser querido, recuerde que hay ayuda disponible. Comuníquese con su médico, un profesional de la salud mental o un experto en duelo.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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