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Menopausia y depresión: síntomas, causas y tratamiento

¿Qué es la menopausia?

La menopausia es el momento en la vida de una mujer cuando el período menstrual se detiene, muy probablemente cuando los ovarios dejan de producir estrógeno. La falta de un período durante 12 meses consecutivos (en ausencia de otras causas obvias) es el principal criterio para ser menopáusica . Cuando esto sucede, una mujer ya no puede quedar embarazada. La edad promedio de la menopausia es de 51 años, y la transición ocurre con mayor frecuencia entre los 45 y los 55 años.

A pesar de tener un período ocasional, muchas mujeres creen que son menopáusicas cuando en realidad se encuentran en un período de transición llamado perimenopausia. Esto se refiere al momento en que su cuerpo hace la transición natural a la menopausia. Ocurre con mayor frecuencia en algún momento de los 40 años, o justo en el momento de la menopausia.

Muchos de los cambios que experimenta durante la perimenopausia son el resultado de la disminución del estrógeno, que junto con la progesterona, aumenta y disminuye a medida que avanza hacia la menopausia. Existe cierta asociación con estos cambios hormonales.

¿Qué es la depresión?

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que causa sentimientos persistentes de tristeza o pérdida de interés y afecta cómo se siente, piensa y maneja las actividades diarias. Las dos formas más comunes de trastornos depresivos son la depresión mayor (clínica) y el trastorno depresivo persistente (distimia).Los síntomas comunes de la depresión incluyen tristeza, falta de interés en las cosas que antes disfrutaba, irritabilidad, fatiga y sentimientos de desesperanza, inutilidad y pesimismo acompañados de síntomas físicos.

La depresión mayor es el trastorno depresivo más comúnmente diagnosticado. Se caracteriza por tener al menos cinco síntomas de depresión descritos en los criterios del DSM-5 la mayor parte del día, casi todos los días durante al menos dos semanas que interfieren con su capacidad para trabajar, dormir, estudiar, comer y disfrutar la vida.

Estos criterios, conocidos como «Criterios A» son los siguientes:

  • A1: Estado de ánimo depresivo: indicado por informes subjetivos u observación de otros (en niños y adolescentes, puede ser un estado de ánimo irritable).
  • A2: Pérdida de interés o placer en casi todas las actividades, indicada por informes subjetivos u observación de otros.
  • A3: Pérdida/aumento de peso no intencional significativo (más del 5 por ciento en un mes) o disminución/aumento del apetito (en niños, incapacidad para lograr los aumentos de peso esperados).
  • A4: Alteración del sueño (insomnio o hipersomnia).
  • A5: Cambios psicomotores (agitación o retraso) lo suficientemente severos como para ser observados por otros.
  • A6: Cansancio, fatiga o poca energía, o disminución de la eficiencia con la que se completan las tareas rutinarias
  • A7: Una sensación de inutilidad o culpa excesiva, inapropiada o delirante (no simplemente auto-reproche o culpa por estar enfermo).
  • A8: Deterioro de la capacidad para pensar, concentrarse o tomar decisiones, indicado por informes subjetivos u observación de otros.
  • A9: Pensamientos recurrentes de muerte (no solo miedo a morir), ideación suicida o intentos de suicidio.

Nota: Para ser diagnosticado con depresión, uno de los criterios (de los cinco que debe cumplir), debe ser A1 o A2.

Cómo están relacionados

Muchas mujeres que atraviesan la perimenopausia o la menopausia pueden decirle que los cambios extremos en los niveles hormonales a menudo provocan sentimientos de depresión. Ya sea que se trate de una nueva aparición de síntomas depresivos o síntomas exagerados de un diagnóstico existente, controlar los cambios de humor junto con otros síntomas puede, a veces, resultar muy abrumador.

Es solo recientemente que la comunidad médica creó pautas para la evaluación y el tratamiento de la depresión perimenopáusica.

Parte del desafío en la evaluación de la depresión perimenopáusica se debe al hecho de que varios de los síntomas relacionados con sus cambios hormonales se superponen con los síntomas comunes de la depresión y otros síntomas de la menopausia que a menudo se presentan de manera similar.

Los síntomas que incluyen insomnio, sofocos, trastornos del sueño y problemas del estado de ánimo son comunes durante la perimenopausia y la menopausia.

Se sabe que el riesgo de desarrollar síntomas relacionados con la depresión aumenta entre las mujeres a medida que pasan a la menopausia.

Síntomas

Los signos y síntomas de la depresión incluyen:

  • Sentimientos persistentes de tristeza, ansiedad, desesperanza o pesimismo.
  • Sentimientos de inutilidad
  • Disminución de energía o fatiga.
  • Irritabilidad
  • Pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba
  • Dificultad para dormir o quedarse dormido
  • Cambios en el apetito o el peso
  • Dificultad para concentrarse, recordar o tomar decisiones
  • Falta de autocuidado
  • Molestias o dolores, dolores de cabeza, calambres o problemas digestivos
  • Retiro de las actividades sociales.
  • Pensamientos de muerte o suicidio.

Los síntomas de la menopausia pueden incluir:

  • Períodos irregulares o sangrado que lleva a la pérdida de un período durante 12 meses consecutivos
  • Problemas con el sueño debido a los bajos niveles de progesterona y estrógeno
  • Sofocos y sudores nocturnos
  • Problemas con la memoria o ser olvidadizo y tener dificultades para concentrarse
  • Cambios de humor como irritabilidad y episodios de llanto
  • Sentimientos de depresión o ansiedad
  • Cambios en los sentimientos sobre su salud sexual
  • sequedad vaginal

Causas

Los síntomas de depresión que pueden presentarse durante la perimenopausia y la menopausia están relacionados con una variedad de factores que incluyen cambios hormonales, vulnerabilidades subyacentes a la depresión y otros factores estresantes. Los cambios hormonales que ocurren en otros momentos de la vida reproductiva de una mujer, como el período posparto, también se correlacionan con un aumento de la depresión y los síntomas del estado de ánimo.

Disminución de los niveles de estrógenoque suceden a medida que pasa de la perimenopausia a la menopausia pueden contribuir a cambios emocionales como tristeza, irritabilidad, fatiga, dificultad para concentrarse y cambios de humor. Dicho esto, no hay evidencia de que la menopausia cause depresión. Si los síntomas son graves o afectan su vida más que ocasionalmente, asegúrese de consultar a su médico o a un especialista en salud mental.

Diagnóstico

Su médico puede realizar una evaluación para determinar dónde se encuentra en la transición a la menopausia y recomendar los siguientes pasos para tratar potencialmente los síntomas de la menopausia. Pero si los síntomas relacionados con la depresión son graves o tienes un diagnóstico previo de depresión, el siguiente paso es ser evaluado por un profesional de la salud mental. Ellos podrán determinar si usted tiene un trastorno depresivo mayor o depresión clínica.

Tratamiento

Para las mujeres perimenopáusicas y menopáusicas diagnosticadas con depresión, se deben seguir las opciones terapéuticas comprobadas para tratar la depresión. Estos incluyen tratamiento con antidepresivos y/o psicoterapia («terapia de conversación»). Hay varias formas de psicoterapia, pero una en particular que ha demostrado ser exitosa en el tratamiento de la depresión es la terapia cognitivo-conductual (TCC).

Existe cierta evidencia de que tratar a las mujeres que ingresan a la menopausia con terapia de reemplazo hormonal puede ayudar a mejorar el estado de ánimo, pero no se considera una forma de tratamiento para la depresión. Algunos hallazgos sugieren que el estrógeno, que puede ayudar a reducir los sofocos y los sudores nocturnos, también puede ayudar con los síntomas leves a moderados relacionados con los cambios de humor y los sentimientos de depresión.

Hay riesgos asociados con la terapia de reemplazo hormonal. Es por eso que hablar con su médico acerca de su salud siempre es el mejor lugar para comenzar.

Albardilla

Hacer frente a los síntomas de depresión que acompañan a la perimenopausia o la menopausia a menudo requiere un enfoque sistémico. Y como muchas otras recomendaciones para la depresión o la menopausia, las modificaciones en el estilo de vida pueden marcar una diferencia significativa en su calidad de vida.

El ejercicio diario, la socialización con amigos y familiares, la meditación, la atención plena y la participación en actividades que disfrutaba antes de que comenzaran los episodios depresivos son solo algunas formas de lidiar con los síntomas relacionados con la depresión.

Reducir o eliminar el alcohol, el tabaco u otras sustancias puede ayudar con ciertos síntomas de la menopausia. Además, tener un cuidado especial para seguir una dieta rica en frutas, verduras, proteínas magras, carbohidratos complejos y grasas saludables puede ayudar a controlar los síntomas.

Una palabra de Psyathome

Los cambios de humor y los sentimientos de tristeza e irritabilidad son frecuentes durante la perimenopausia y la menopausia. Dicho esto, puede ser difícil distinguir entre la depresión clínica y los altibajos relacionados con los cambios hormonales. Si te preocupa tu salud física o mental, da el primer paso y pide cita con tu médico.

Ser abierto y honesto acerca de cómo se siente puede ayudar a aliviar la presión o la ansiedad que pueda estar experimentando. También le permite a su médico hacer un diagnóstico adecuado y crear un plan de tratamiento que se centre en sus necesidades.

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