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Medicamentos para la ansiedad para adolescentes: opciones y seguridad

Todos los adolescentes experimentan nerviosismo a veces. Sentirse nervioso antes de una cita, preocuparse por un examen y experimentar nervios antes de una gran presentación es normal. Pero a veces, los adolescentes experimentan tanta ansiedad que afecta su funcionamiento diario.

Los padres de adolescentes ansiosos, así como los propios adolescentes, a menudo están desesperados por recibir ayuda. ¿Cómo sabe cuándo la ansiedad aumenta al nivel de requerir tratamiento? O tal vez le preocupa si los medicamentos para la ansiedad son seguros para este grupo de edad.

Este artículo cubre algunas formas de saber cuándo puede ser necesario un tratamiento para la ansiedad adolescente. También brinda información sobre medicamentos para la ansiedad para adolescentes, sus posibles efectos secundarios y advertencias de seguridad relacionadas con los medicamentos.

Cuándo buscar tratamiento para la ansiedad adolescente

Hay muchos tipos diferentes de ansiedad adolescente, algunos de los cuales incluyen:

La ansiedad se vuelve problemática cuando afecta el funcionamiento social, ocupacional o educativo de un adolescente. Estos son algunos ejemplos de cuándo los sentimientos de ansiedad de un adolescente pueden beneficiarse del tratamiento de la ansiedad:

  • El adolescente piensa que todo el mundo siempre los está mirando. Como resultado, se niegan a almorzar en la cafetería y evitan hablar en clase.
  • El adolescente sobrevivió a un accidente automovilístico casi fatal en una tarde lluviosa. Varios meses después, continúan teniendo pesadillas y recuerdos. También se niegan a subirse a un automóvil cuando llueve.
  • El adolescente ha comenzado a experimentar ataques de pánico. Les preocupa que suceda un ataque de pánico en la escuela, por lo que comenzaron a negarse a ir.

Aproximadamente el 60% de los jóvenes con un trastorno de ansiedad no reciben tratamiento. El problema con este alto porcentaje es que la ansiedad es tratable Junto con la terapia cognitiva conductual (TCC), también conocida como terapia de conversación, uno de los otros tratamientos efectivos para la ansiedad de los adolescentes es la medicación.

Usar medicamentos para tratar la ansiedad

Los medicamentos recetados pueden ser útiles en el tratamiento de los trastornos de ansiedad. También se usan a menudo junto con la TCC.

Los estudios de investigación muestran que una combinación de TCC y medicamentos funciona mejor para los niños que cualquiera de los tratamientos por separado. Dicho esto, cuando los adolescentes tienen impedimentos funcionales de leves a moderados, la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente recomienda diferir el uso de medicamentos.

Al igual que con todos los medicamentos, las recetas que se usan para tratar la ansiedad tienen riesgos. Sin embargo, se prescriben cuando un médico cree que los beneficios que ofrece el medicamento superan los riesgos.

Tipos de medicamentos para la ansiedad para adolescentes

Puede ser un desafío encontrar el medicamento adecuado para la ansiedad que funcione para su adolescente. Aquí hay algunos que un médico puede recetar.

ISRS y IRSN

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son los medicamentos más recetados para la ansiedad en niños y adolescentes. Mejoran el estado de ánimo al bloquear la reabsorción de serotonina, un neurotransmisor que ayuda a regular el miedo, la preocupación y el estrés, en el cerebro.

Los ISRS comunes que se usan para tratar los trastornos de ansiedad en los adolescentes incluyen:

Se pueden recetar inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) si los ISRS no tienen el efecto deseado. Al igual que los ISRS, los IRSN afectan a los neurotransmisores del cerebro. Bloquean la reabsorción de serotonina y norepinefrina. Los IRSN pueden incluir medicamentos como Cymbalta (duloxetina) y Effexor XR (venlafaxina).

Estos tipos de medicamentos pueden tardar hasta 6 semanas en hacer efecto. Si el adolescente tolera bien el medicamento y no obtiene los resultados deseados, se puede aumentar la dosis después de varias semanas.

Benzodiazepinas

Aunque los ISRS y los IRSN se usan más comúnmente para tratar la ansiedad en los adolescentes, también se pueden usar otras recetas. Las benzodiazepinas son los segundos medicamentos más utilizados y se puede recetar a adolescentes con ansiedad severa.

Los medicamentos en esta categoría incluyen:

Las benzodiazepinas suelen ser tratamientos a corto plazo y se recetan con menos frecuencia porque conllevan algunos riesgos adicionales. Por ejemplo, los adolescentes pueden volverse dependientes de ellos y las benzodiazepinas pueden ser mal utilizadas. Detenerlos repentinamente también podría provocar síntomas de abstinencia o incluso convulsiones.

Otros medicamentos

Ocasionalmente, los médicos pueden recetar otros medicamentos para tratar la ansiedad. Esto podría incluir la prescripción de medicamentos como antihistamínicos, antidepresivos no ISRS, hidroxizina o antipsicóticos atípicos. El medicamento exacto recetado puede variar según el diagnóstico del adolescente, la gravedad de la ansiedad y otros factores.

Efectos secundarios de los ISRS y los IRSN

Muchos adolescentes no experimentan efectos secundarios cuando toman ISRS o IRSN. Aquellos que lo hacen a menudo encuentran que los efectos son leves y generalmente desaparecen dentro de las primeras semanas de tratamiento.

Los efectos secundarios más comunes de los medicamentos para la ansiedad ISRS e IRSN para adolescentes incluyen:

  • Mareo
  • Boca seca
  • Sudoración excesiva
  • Dolor de cabeza
  • Náusea

Otros posibles efectos secundarios pueden incluir:

  • Cambios en la función sexual
  • Estreñimiento
  • Insomnio
  • Pérdida de apetito
  • Cansancio

Los padres y los médicos deben analizar los posibles efectos secundarios con los adolescentes para que sepan qué esperar y puedan informar cualquier efecto secundario que experimenten. Si un medicamento no funciona o causa efectos secundarios graves, es posible que su hijo adolescente deba cambiar de medicamento.

Advertencias de la FDA

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) emitió una advertencia en 2004 de que los medicamentos antidepresivos que se usan con frecuencia para tratar la ansiedad de los adolescentes (como muchos ISRS e IRSN) pueden aumentar los pensamientos y comportamientos suicidas en una pequeña cantidad de niños y adolescentes.

No se informaron suicidios en los estudios que llevaron a las advertencias. Sin embargo, en los ensayos clínicos, la tasa de pensamientos o conductas suicidas fue del 4 % entre los pacientes que recibieron un antidepresivo en comparación con el 2 % que recibió un placebo.

Las investigaciones muestran que las advertencias contra el uso de antidepresivos para los adolescentes pueden haber fracasado. Antes de las advertencias de la FDA (1990-2002), las muertes por suicidio se redujeron sustancialmente. Después de las advertencias (2005-2017), hubo una disminución abrupta en los tratamientos, pero las muertes por suicidio aumentaron notablemente.

Para abordar esta preocupación, se agregó una advertencia de recuadro negro a estos medicamentos. Los críticos de esta advertencia temen que algunos niños y adolescentes no obtengan la ayuda que necesitan por temor a que los medicamentos no sean seguros. Para combatir el riesgo adicional para los adolescentes, se educa a los padres y los adolescentes sobre los riesgos potenciales, y los adolescentes son monitoreados de cerca con citas frecuentes.

Una palabra de Psyathome

Si su adolescente tiene problemas de ansiedad, consulte a un proveedor de atención médica. Describa sus inquietudes y pregunte sobre las opciones de tratamiento. Si bien algunos médicos de atención primaria y pediatras se sienten cómodos recetando medicamentos contra la ansiedad a los adolescentes, otros pueden derivar a los niños a un psiquiatra.

Los psiquiatras son médicos especialistas que tratan los trastornos de salud mental. Si tiene inquietudes sobre el diagnóstico o el plan de tratamiento de su adolescente, busque una segunda opinión. Hablar con otro profesional puede ayudarlo a decidir cuál es el mejor curso de acción.

Infórmese siempre sobre cualquier medicamento que su hijo esté tomando. Lea los folletos, haga preguntas y hable con el médico y el farmacéutico que los recetó. Supervise el cumplimiento de su hijo adolescente con la toma del medicamento y asegúrese de que lo esté tomando según lo prescrito. Saltarse dosis o duplicar las pastillas puede ser dañino.

Asista a las citas de su adolescente. Hable con el médico sobre cualquier inquietud que tenga y aprenda sobre el progreso de su adolescente. Con el tratamiento y la supervisión adecuados, los adolescentes pueden aliviar la ansiedad.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué medicamentos se recetan para la ansiedad adolescente?

    El tipo más común de medicamento recetado para la ansiedad adolescente son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Otras opciones de medicamentos para la ansiedad para adolescentes incluyen benzodiazepinas, antidepresivos no ISRS, hidroxizina y antipsicóticos atípicos. El médico del adolescente decidirá cuál es el mejor medicamento según sus síntomas, su estado y la gravedad de su ansiedad.

  • ¿Existen medicamentos naturales para adolescentes con ansiedad?

    La respuesta a esta pregunta no es del todo clara. Se ha descubierto que algunos remedios a base de hierbas ayudan a tratar la ansiedad. Sin embargo, muchos de estos estudios se han realizado solo en sujetos adultos. Un estudio de 2018 que involucró a 80 adolescentes encontró que aquellos que tomaron un extracto de azafrán durante ocho semanas tuvieron mayores mejoras en su ansiedad que un grupo de control. Pero los investigadores también notaron que estos efectos no fueron necesariamente corroborados por los padres de los adolescentes. Consulte a un proveedor de atención médica antes de intentar tratar su ansiedad con medicamentos o productos naturales.

  • ¿Cómo saber si su adolescente tiene ansiedad?

    Los signos de ansiedad adolescente incluyen preocupación excesiva, nerviosismo continuo e inquietud. También puede notar que el adolescente se muestra retraído o incómodo en situaciones sociales. La ansiedad adolescente a veces puede manifestarse físicamente, apareciendo en forma de calambres musculares, problemas estomacales, dolores de cabeza y fatiga. Un adolescente ansioso puede incluso sudar, temblar o sobresaltarse con facilidad.

  • ¿Cómo sé si mi hijo adolescente necesita medicamentos para la ansiedad?

    Si la ansiedad de su hijo adolescente está afectando su vida cotidiana, es posible que se beneficie de los medicamentos para la ansiedad. También es beneficioso reconocer la diferencia entre la ansiedad normal y un posible trastorno de ansiedad. Los signos de un trastorno de ansiedad en adolescentes que pueden beneficiarse de los medicamentos para la ansiedad incluyen ansiedad que comienza antes de la pubertad, ansiedad en situaciones que normalmente no provocarían sentimientos de ansiedad, síntomas físicos inexplicables, síntomas de ansiedad constantes y evitación de ciertas situaciones.

  • ¿Cómo ayudo a un adolescente con ansiedad y TDAH?

    Aproximadamente tres de cada 10 niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) también tienen ansiedad. Si su adolescente tiene este diagnóstico dual, tanto la medicación como el tratamiento conductual pueden ayudar. Hable con un proveedor de atención médica sobre las opciones más adecuadas para ellos en función de su tipo de ansiedad y gravedad. Hablar con la escuela del adolescente también puede ayudar, como conseguir apoyo dentro y fuera del salón de clases.

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