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Los expertos en sueño piden el fin del horario de verano

Conclusiones clave

  • La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño ha publicado un documento de posición que pide el fin del horario de verano por razones relacionadas con la salud.
  • Aunque el horario de verano es un ajuste de solo una hora, puede tener efectos profundos en el bienestar, sugieren los expertos.
  • Existen varias estrategias que pueden ayudarlo a adaptarse más rápido, como salir más al aire libre y hacer ejercicio con regularidad.

Aunque es solo un ajuste de una hora cada primavera y otoño, el horario de verano (DST) tiene un efecto tan profundo en el sueño y la salud que la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño (AASM) acaba de publicar un documento de posición que pide la erradicación de la práctica. .

Los colaboradores de la declaración señalan que existe amplia evidencia que indica que el cambio del horario estándar al horario de verano cada primavera trae riesgos significativos para la salud y la seguridad pública, que incluyen:

  • Eventos cardiovasculares adversos
  • Trastornos del estado de ánimo
  • Más accidentes automovilísticos
  • Incidencia del síndrome metabólico
  • Problemas para dormir

Como resultado, la AASM ha pedido que los cambios de horario estacionales sean «abolidos a favor de un horario estándar nacional fijo durante todo el año», según el documento de posición.

¿Por qué tenemos horario de verano?

Propuesto por primera vez en 1895 por el entomólogo de Nueva Zelanda George Hudson, quien vio el valor de utilizar la luz del día de manera más efectiva para la investigación, y luego nuevamente en 1905 por William Willet, un amante de la naturaleza inglés al que no le gustaba tener que interrumpir su juego de golf al anochecer, DST se implementó en 1916 en Alemania y luego en los Estados Unidos dos años después.

Otros países comenzaron a cambiar al sistema casi al mismo tiempo, pero algunos nunca lo hicieron. Por ejemplo, muchas partes de Asia y África no usan el horario de verano, y algunos países probaron el sistema y luego volvieron al horario estándar.—Rusia, por ejemplo, suspendió su uso en 2014.

La práctica ha sido una fuente de controversia desde el principio, con partidarios que afirman que ahorra energía y costos de calefacción, y alienta a las personas a salir por períodos más largos de tiempo. Pero los detractores, como los contribuyentes actuales de la AASM, creen que tiene más impactos en la salud de lo que la mayoría de la gente piensa y que puede ser particularmente difícil para los ritmos circadianos naturales del cuerpo.

Salir del ritmo

El tipo de relojes internos que usan los humanos, así como los animales e incluso las plantas, influyen en numerosos procesos fisiológicos, según Madelyn Rosenthal, MD, experto en medicina del sueño en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. En las personas, estos incluyen:

  • El ciclo sueño-vigilia
  • actividad hormonal
  • cuando comemos
  • Rendimiento cognitivo
  • Temperatura corporal
  • Digestión
  • Estado animico

Dra. Madelyn Rosenthal

La luz del sol y la oscuridad de la noche proporcionan pistas para ajustar el reloj interno. Pero nuestros cuerpos también reciben información del «reloj social», que puede considerarse como la medida del tiempo establecida por los humanos.

— Madelyn Rosenthal, MD

Según el documento de posición reciente, incluso ha habido volatilidad en los mercados bursátiles de EE. UU. el lunes después de la transición al horario de verano, aunque las razones no están del todo claras. Sin embargo, los investigadores han sugerido que podría ser un impacto de la privación del sueño, lo que podría tener un efecto sobre la capacidad de juicio y toma de decisiones.

Relojes Internos y Externos

La principal señal que influye en los ritmos es la luz del día, que puede activar o desactivar los genes que controlan la función de este mecanismo de tiempo interno.

«Este reloj interno debe alinearse estrechamente con el ‘reloj ambiental’ de 24 horas», dice Rosenthal. «La luz del sol y la oscuridad de la noche brindan señales para ajustar el reloj interno. Pero nuestros cuerpos también reciben información del ‘reloj social’, que puede considerarse como la medida del tiempo establecida por los humanos».

El horario de verano restablece el reloj social, dice Rosenthal, pero eso puede hacer que no nos alineemos con el reloj ambiental. ella nota que La investigación ha mostrado este cambio puede provocar insomnio, disminución del rendimiento cognitivo y aumento de los ataques cardíacos.

Dr. Alex Dimitriu

Más allá de la hora de dormir y despertar, la pérdida de la luz del día en las tardes, especialmente en el invierno, hace que sea más difícil hacer ejercicio o pasar tiempo al aire libre, lo que puede ser beneficioso para el estado de ánimo o la calidad del sueño nocturno.

— Alex Dimitriu, MD

Para muchas personas, otro problema es que lleva más de unos días adaptarse, agrega alex dimitriuMD, fundador de Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine.

«En mi práctica, los problemas como el insomnio, la depresión y la ansiedad a menudo empeoran con el cambio de horario de verano, y las personas pueden tardar hasta dos o tres semanas en adaptarse por completo a la transición», dice. «Más allá de la hora de dormir y despertar, la pérdida de la luz del día en las tardes, especialmente en invierno, hace que sea más difícil hacer ejercicio o pasar tiempo al aire libre, lo que puede ser beneficioso para el estado de ánimo o la calidad del sueño nocturno».

Consejos para la realineación

Obviamente, cambiar el horario de verano no es una alta prioridad para el Congreso en este momento. Pero hasta que surja para los esfuerzos legislativos, hay cambios que puede hacer para obtener el tipo de alineación que sugiere Rosenthal, lo que reduciría su riesgo de problemas de salud. Ella sugiere:

  • Expóngase a una luz más brillante en la mañana y temprano en la tarde
  • Evite la luz brillante al final de la tarde y al anochecer, ya que esto retrasará el reloj interno de su cuerpo; esto incluye la luz artificial, como televisores, computadoras, iluminación superior y lámparas.
  • Considere el uso de atenuadores para luces artificiales en su casa por la noche.
  • Sea estricto y cumpla con su horario
  • Considere el uso de un reloj despertador que simule la luz del sol, especialmente si tiene que despertarse antes de que salga el sol en invierno.
  • Trate de evitar las siestas
  • Evita la cafeína por las tardes.
  • Haga ejercicio al menos unas horas antes de acostarse

Lo más importante es pasar tiempo al aire libre, agrega Dimitriu. El aire fresco, incluso si hace frío, y la luz solar natural pueden ayudarlo a adaptarse y recuperar la calidad del sueño.

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