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Lidiando con el miedo al espacio

¿Qué es la astrofobia?

Los misterios del espacio exterior son intrigantes para muchos terrícolas. Pero para algunas personas, se convierte en miedo. La astrofobia es un miedo severo e irracional a las estrellas y al espacio. Es una de las fobias específicas que están relacionadas con un objeto o situación definida.

Para muchos, la astrofobia está fuertemente relacionada con el miedo a los extraterrestres. Películas como «Alien» juegan con el temor de que pueda existir vida inteligente hostil fuera de nuestro propio planeta. Muchas de estas películas involucran escenarios del fin del mundo, en los que la vida tal como la conocemos se ve amenazada por un ataque extraterrestre.

Síntomas

Si tiene astrofobia, no solo se siente incómodo con la idea del espacio, las estrellas o la vida extraterrestre. Tienes un miedo y una ansiedad persistentes relacionados con ello que afectan tu vida. Los síntomas de la astrofobia son similares a los de otras fobias comunes. Al encontrar el desencadenante, puede experimentar:

  • Ansiedad
  • sentimientos de terror
  • Pánico
  • Latidos rápidos
  • Dificultad para respirar
  • Temblor

Dependiendo de la naturaleza exacta de su fobia, es posible que no pueda ver películas sobre extraterrestres. Es posible que esté preocupado por lugares como Roswell, Nuevo México o el Área 51 en Nevada.

Las obsesiones con estos lugares a menudo provienen de teorías de conspiración sobre avistamientos de objetos voladores no identificados (OVNI) y afirmaciones de un encubrimiento gubernamental de interacciones extraterrestres. Puede conservar un escepticismo saludable sobre esas teorías, pero aún así preocuparse por lo que podría significar si fueran ciertas.

Identificar la astrofobia

Exhibir interés en el espacio y temas relacionados no significa que tengas astrofobia. Pero si el interés se convierte en una obsesión que limita la vida, debe buscar la ayuda de un profesional de la salud mental.

La astrofobia no se reconoce como una condición distinta en el «Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales» (DSM-5), pero podría diagnosticarse como una fobia específica. Para cumplir con los criterios para el diagnóstico, debe experimentar:

  • Miedo excesivo e irrazonable
  • Una respuesta de ansiedad inmediata.
  • Evitación o angustia extrema

Los síntomas también deben afectar su capacidad para funcionar normalmente, estar presentes durante al menos seis meses y no deberse a otra afección.

Condiciones relacionadas

Un médico o profesional de la salud mental también debe descartar otras posibles afecciones que puedan contribuir a sus síntomas. Estos podrían incluir el trastorno de pánico, el trastorno de ansiedad generalizada (TAG) y otras fobias específicas como la claustrofobia.

Causas

Al igual que otras fobias específicas, factores como la genética, los antecedentes familiares y la experiencia pueden desempeñar un papel en el desarrollo de este miedo. Las experiencias traumáticas también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de estos miedos. Ver películas o programas de televisión aterradores centrados en el espacio puede hacer que las personas teman el espacio exterior.

La investigación sugiere que las fobias pueden ser hereditarias. Tener un miembro de la familia que modele las respuestas de ansiedad también puede aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle una fobia.

La astrofobia también puede estar relacionada con los miedos a la oscuridad, estar solo o estar lejos de casa. Películas como «Gravity» abordan el frío vacío del espacio exterior.

La astrofobia también puede provenir de un miedo a la exploración espacial, provocado por catástrofes reales como las explosiones de los transbordadores espaciales Challenger y Columbia. La película «Apolo 13» expuso el peligro real que está asociado con el programa espacial.

Tratamiento

La astrofobia se puede tratar de la misma forma que cualquier fobia específica. El enfoque del tratamiento será ayudarlo a desaprender sus creencias negativas sobre el espacio. Se le enseñarán mensajes más saludables y habilidades de afrontamiento para ayudarlo a evitar el pánico.

medicamentos

A veces se prescriben medicamentos para tratar la ansiedad y pueden ayudar junto con otras formas de terapia. Los antidepresivos son otro tipo de medicamento que su médico puede recetarle para ayudar a controlar sus síntomas.

Psicoterapia

La psicoterapia, en particular la terapia de exposición, suele ser el tratamiento de primera línea para las fobias específicas. Algunos de los enfoques terapéuticos que podrían ser útiles incluyen:

  • Terapia de exposición: Reducir gradualmente la evitación de las estrellas y el espacio y aumentar la exposición junto con el uso de técnicas de relajación.
  • Terapia de comportamiento: Reforzar conductas deseables y eliminar las no deseadas.
  • Terapia de conducta cognitiva: Cambia gradualmente tu forma de pensar, contrarrestando los patrones de pensamiento automáticos que conectan las estrellas o el espacio con el peligro.

Albardilla

Además del tratamiento profesional, también puede ser útil usar diferentes estrategias de afrontamiento para aliviar el estrés mientras vive con una fobia. Algunas cosas que pueden ayudar incluyen:

  • Meditación: Esta técnica puede ser útil para calmar tanto la mente como el cuerpo.
  • Técnicas de relajación: Centrarse en hábitos saludables que reduzcan la ansiedad. La respiración profunda, la visualización y la relajación muscular progresiva son algunas técnicas específicas que pueden resultarle útiles.
  • Apoyo: Tener seres queridos que entienden por lo que está pasando puede ser una gran fuente de consuelo y consuelo cuando se siente ansioso.

Una palabra de Psyathome

Muchas personas pueden tener miedos subyacentes de perderse en el espacio o de no poder volver a casa. Algunas personas pueden encontrar la idea de la gravedad cero aterradora, no emocionante. Cuando estos temores impiden que una persona viva la vida que desea o alteran su capacidad para comer, dormir o trabajar, podría ser el momento de ponerse en contacto con un profesional de la salud mental con experiencia en el tratamiento de fobias.

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