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Las actividades basadas en la naturaleza mejoran el estado de ánimo y limitan la ansiedad

Conclusiones clave

  • Las actividades al aire libre basadas en la naturaleza durante 20 a 90 minutos durante 8 a 12 semanas fueron más efectivas para mejorar la salud mental.
  • Se descubrió que la jardinería, el ejercicio verde y la terapia basada en la naturaleza mejoran la salud mental en adultos, incluso para aquellos con preocupaciones preexistentes.
  • Las investigaciones indicaron que las actividades grupales basadas en la naturaleza pueden promover una mejor salud mental.

A menudo se recomienda aumentar la cantidad de tiempo que pasa en la naturaleza para una mejor salud. Un nuevo estudio publicado en SSM – Salud de la Población apoya esta afirmación común con sus hallazgos de que las actividades al aire libre basadas en la naturaleza pueden mejorar los resultados de salud mental entre los adultos.

Esta revisión sistemática y metanálisis incluyó 50 estudios y encontró que las actividades basadas en la naturaleza mejoraron los estados de ánimo depresivos, redujeron la ansiedad, mejoraron el afecto positivo y redujeron el afecto negativo para los participantes.

Si bien puede que no siempre sea fácil relacionarse con la naturaleza según sus circunstancias, esta investigación podría informar mejor tanto las estrategias personales para manejar los problemas de salud mental individuales como la planificación urbana, de modo que se promueva el acceso a la naturaleza para todas las comunidades.

La investigación

Esta revisión sistemática y metanálisis consideró las intervenciones basadas en la naturaleza como actividades que se realizaron en espacios verdes y azules al aire libre, ya sea de forma independiente o en grupo, incluidos parques, lagos, etc.

Si bien esta investigación evaluó los impactos de las intervenciones basadas en la naturaleza sobre la presión arterial, los lípidos sanguíneos y la actividad física, se encontró evidencia limitada con respecto a cualquier mejora en la salud física de los participantes, pero se observaron mejoras en la salud mental en varios grupos de edad.

Las limitaciones de este estudio incluyen su subrepresentación de la investigación que evaluó el impacto del espacio azul en la salud, así como los impactos a largo plazo de las intervenciones al aire libre basadas en la naturaleza en la salud mental.

La naturaleza promueve la curación

Psiquiatra y director médico regional de Community Psychiatry + MindPath Care Centers, Leela R. Magavi, MDdice: «Las actividades basadas en la naturaleza pueden aumentar el estado de ánimo de las personas y aliviar su ansiedad; sin embargo, es importante participar constantemente en actividades basadas en la naturaleza para experimentar tal mejora».

La Dra. Magavi explica que históricamente las personas han utilizado la naturaleza para promover la curación, ya que la terapia hortícola se utilizó para ayudar a los soldados traumatizados durante la Primera Guerra Mundial. «Con la pandemia, muchas personas pasan más tiempo en la naturaleza que nunca», dice.

A pesar de sus beneficios, el Dr. Magavi les recuerda a los pacientes que la naturaleza no puede reemplazar la terapia y el manejo de medicamentos, pero puede usarse como una vía complementaria para mejorar el estado de ánimo y curarse del trauma. «Los adolescentes y adultos publican fotos y videos de sus caminatas y actividades al aire libre en las plataformas de redes sociales, lo que está creando una tendencia más amplia», dice.

Leela R. Magavi, MD

Las actividades basadas en la naturaleza pueden mejorar el estado de ánimo de las personas y aliviar su ansiedad; sin embargo, es importante participar constantemente en actividades basadas en la naturaleza para experimentar dicha mejora.

— Leela R. Magavi, MD

El Dr. Magavi destaca: «En esta revisión se incluyeron personas con o sin problemas de salud física o mental; sería útil discernir cuánto pueden ayudar las actividades basadas en la naturaleza a las personas con afecciones médicas en comparación con aquellas sin diagnósticos pasados ​​o presentes».

Al compartir cómo los pacientes han dicho que pueden sentir que su ritmo cardíaco y respiratorio se ralentizan mientras caminan o disfrutan de la naturaleza, el Dr. Magavi explica cómo eso puede permitirles pensar con más claridad al completar las tareas cotidianas. «Esta atención plena ayuda a las personas de todos los orígenes a replantear el pensamiento y practicar la autocompasión», dice ella.

El Dr. Magavi destaca: «Algunas personas se sienten más en contacto con su entorno al explorar y disfrutar de la naturaleza; esto puede ayudar a disminuir los sentimientos de desrealización o despersonalización, que lamentablemente aumentaron con la pandemia y perpetuaron el racismo sistémico».

Como ejemplo, el Dr. Magavi explica que observar los colores y las formas de la naturaleza puede desviar la atención de la rumiación perjudicial relacionada con experiencias traumáticas cuando se está ansioso. «Además, el tiempo que se pasa en la naturaleza y lejos de las pantallas puede restablecer los ritmos circadianos de las personas y permitirles dormir mejor», dice.

La conexión mente-cuerpo

Ariel Landrum, MA, LMFTterapeuta matrimonial y familiar con licencia y terapeuta de arte certificado en Guidance Teletherapy, dice: «La pandemia ha afectado a muchas comunidades, aumentando la necesidad de apoyo de salud mental».

Landrum explica: «Algunos médicos recurren a intervenciones basadas en la naturaleza para ayudar a abordar estas experiencias adversas. Las intervenciones basadas en la naturaleza para la salud mental son una forma eficaz de mejorar el bienestar mental y obtener bienestar mental para los adultos».

Si bien las ganancias de bienestar mental logradas con estas intervenciones pueden variar, Landrum destaca que pueden incluir la conexión con la naturaleza, un aumento en el comportamiento intencionado, un aumento en el apoyo social. «Existe una variedad de intervenciones basadas en la naturaleza que vinculan a las personas con experiencias estructuradas y facilitadas», dice ella.

Como ejemplo, Landrum comparte que la conexión mente-cuerpo se puede mejorar a través de actividades hortícolas sociales o individuales de cultivo de alimentos, ya que les permite a las personas ver de dónde provienen sus alimentos y apreciar el trabajo realizado para cultivarlos. «Se puede fomentar una conexión comunitaria a través de la participación en la agricultura comunitaria», dice ella.

Landrum destaca cómo el movimiento físico y el ejercicio pueden ser aún más placenteros entre la vegetación y el agua, como los baños de bosque o los programas y retiros de terapia en la naturaleza.

Ariel Landrum, MA, LMFT

Los pueblos indígenas son conscientes de que se ven afectados y, por lo tanto, a su vez afectan la vida natural que los rodea.

— Ariel Landrum, MA, LMFT

Landrum explica que muchas culturas indígenas describen la conexión que tienen con todos los elementos naturales del ecosistema como un vínculo de parentesco, ya que se ven a sí mismos viviendo en sociedad familiar con la naturaleza. “Los pueblos indígenas son conscientes de que se ven afectados y, por lo tanto, a su vez afectan la vida natural que los rodea”, dice.

A medida que continúa la pandemia, Landrum destaca que algunos de sus clientes con enfermedades crónicas tienen un nivel limitado de comodidad cuando se trata de compromisos sociales y al aire libre, ya que saben que sus cuerpos no se recuperarán rápidamente de una nueva enfermedad y a menudo han experimentado situaciones médicas. donde su dolor ha sido descartado, mal diagnosticado o los recursos en una instalación no eran accesibles, incluso se agotaron.

Para estos clientes y cualquiera que no esté listo para volver a participar, Landrum explica cómo pueden ayudar las plantas en sus hogares y los foros de jardinería en línea. «Encontrar una manera de llevar el aire libre al interior ha ayudado a desarrollar el cambio ambiental necesario para evitar el estancamiento y la desconexión continua», dice.

Lo que esto significa para ti

Como demuestra esta investigación, las actividades al aire libre basadas en la naturaleza pueden promover mejoras en la salud mental. Tales conocimientos pueden informar mejor las estrategias de autocuidado para la salud mental y también la planificación de la programación pública. En el futuro, se debe incorporar la accesibilidad para que la naturaleza pueda beneficiar a todos los grupos de manera equitativa.

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