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La vida y obra del psicólogo James McKeen Cattell

James McKeen Cattell fue el primer profesor de psicología en los Estados Unidos, enseñando en la Universidad de Pensilvania. Durante esos primeros días, la psicología a menudo se consideraba una ciencia menor y, a menudo, incluso se consideraba una pseudociencia.

A Cattell se le atribuye haber ayudado a establecer la legitimidad de la psicología como ciencia gracias a su enfoque en los métodos cuantitativos. También fue el fundador y editor de varias revistas científicas, incluida The Psychological Review.

Mejor conocido por

  • Primer profesor de psicología de EE. UU.
  • Ayudó a establecer la psicología como una ciencia legítima.

nacimiento y muerte

  • James McKeen Cattell nació el 25 de mayo de 1860 en Easton, Pensilvania.
  • Murió el 20 de enero de 1944.

Vida temprana

James McKeen Cattell era el hijo mayor de una familia adinerada de Pensilvania. Su padre, William, era un ministro presbiteriano que más tarde se convirtió en presidente de Lafayette College. Su tío era Alexander Gilmore Cattell, senador estadounidense por Nueva Jersey. Cattell asistió a Lafayette College a partir de los 16 años, donde estudió literatura inglesa. Más tarde se graduó con una maestría.

Después de visitar Alemania para realizar estudios de posgrado, Cattell conoció a Wilhelm Wundt y desarrolló un interés por la psicología. Después de un breve período de estudios en la Universidad John Hopkins, Cattell regresó a Alemania para servir como asistente de Wundt. Cattell pasó a publicar la primera tesis de psicología de un estadounidense.

Carrera profesional

Cattell recibió su Ph.D. en 1886 y se convirtió en profesor en la Universidad de Cambridge. Regresó a los Estados Unidos para enseñar psicología en la Universidad de Pensilvania y luego en la Universidad de Columbia. En 1895, se convirtió en presidente de la Asociación Americana de Psicología.

Más tarde, Cattell fue despedido de su cargo en Columbia por su oposición pública a la participación de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Más tarde ganó una demanda contra la universidad y, con el dinero que le otorgaron los tribunales, fundó Psychological Corporation con Edward L. Thorndike y Robert S. Woodworth. La corporación fue uno de los mayores creadores y administradores de pruebas mentales.

Aportes a la Psicología

Al principio de su historia, la psicología a menudo se consideraba una ciencia menor o incluso una pseudociencia. Como explicó Cattell en su discurso APA de 1895:

«En la lucha por la existencia que prevalece entre las ciencias, la psicología está ganando terreno continuamente… El crecimiento académico de la psicología en Estados Unidos durante los últimos años casi no tiene precedentes… La psicología es una materia obligatoria en el plan de estudios de pregrado. .., y entre los cursos universitarios, la psicología rivaliza ahora con las otras ciencias líderes en el número de estudiantes atraídos y en la cantidad de trabajo original realizado».

Cattell es una figura importante en psicología gracias a la investigación sobre la inteligencia, su uso de métodos cuantitativos y su enfoque en establecer la psicología como una ciencia legítima.

Cattell fue fundamental en el establecimiento de varias revistas importantes de psicología, entre ellas La revisión psicológica, Ciencia y Ciencia popular mensualque más tarde pasó a ser Ciencia popular.

Publicaciones Seleccionadas

  • Cattel, JM (1890). Pruebas y mediciones mentales. Mente15, 373-380.
  • Cattell, JM (1903). Estadísticas de los psicólogos estadounidenses. revista americana de psicología, 14, 310-328.
  • Cattel, JM (1904). Las concepciones y métodos de la psicología. ciencia popular mensual, 66, 176-186.

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